Сбежавшая

Сбежавшая

Сбежавшая
Это история взросления, любви, ненависти, предательства и покаяния. В девушке Лизе многие смогут узнать себя. Демоны, суккубы, ангелы и другие мистические силы сойдутся в нашем мире
Галина Железнова
Автор
Задать вопрос автору
Нашли ошибку или хотите узнать, когда будет продолжение романа? Напишите автору
Пролог
— Смотрите, смотрите! Это же принцы! — заверещала девушка и в коридор сбежались ученик, встав полукругом перед входящими.

 — Ну вот, началось, — протянул Артём, засовывая руки в карманы джинсов.

Алек усмехнулся. — Будто тебе не нравится это.

 — Нравится, — улыбнулся Артём и пробежался взглядом по ученикам, остановившись на улыбающейся девушке. — Эй, ты! — крикнул Артём, вызывая девушку выйти вперёд.

Ученица в удивлении подняла брови и сделала шаг вперёд.

 — Я бы на твоём месте не удивлялся, — блондин обернулся к другу. — Алек, у тебя осталась вода?

Тот кивнул и отдал парню бутылку.

Артём отвинтил крышку и вылил часть содержимого на голову ученицы. — А теперь повтори свои вчерашние слова. Кто я?

 — Ты… — она заикалась и плакала, давясь собственными слезами. — Ты с… самый лучший.

 — Ответ неверный, — плеснул он остатками воды ей в лицо. — Ещё хоть раз услышу в свой адрес грубое слово — вылетишь отсюда как пробка, — он нахмурился, но его голос был спокойным и тихим.

Он швырнул бутылку на пол и направился к лестнице.

 — Тёма, подожди! Ты куда? —спросил, идущий за другом тёмно-русый парень.

 — На крышу, — тут же ответил блондин. — Отдохну. — он остановился, опираясь рукой о перила и посмотрел на друга. — Сыграй что-нибудь?

Алек пожал плечами и кивнул. — Хорошо, — улыбнулся он и товарищи направились на крышу.
Глава 1
Мир полон тайн и загадок
— Спасибо, что подвезла, — как-то грустно улыбнулась Лиза.

Кристина поспешила к подруге. — Так, рассказывай! Ты всю дорогу была грустной, что случилось?

Лиза отрицательно покрутила головой и легко улыбнулась. — Ничего. Забей.

Черноволосая нахмурилась и скрестила руки на груди, встав в недовольную позу. — Лиза, я тебя знаю шестнадцать лет! Если ты говоришь ничего — это означает, что-то случилось! Говори! — настаивала она.

 — Отстань, Крис, — буркнула Лиза и направилась к дому.

От злости Лиза запустила чашкой в противоположную стену. Та с оглушительным звоном разлетелась на тысячи мелких блестящих осколков. — «Тварь!» — думала она, швыряя следом голубое блюдце, которое с таким же звоном разлетелась по кухне. — Как же я тебя ненавижу! — крикнула она, закрывая руками мокрое от слёз лицо. — Как ты мог это сделать при мне! — рыдала она. — Знать тебя больше не хочу! — злобно проговорила она, вытирая слёзы рукавом кофты.

Она поднялась на ноги и вышла в коридор дома, посмотрев в зеркало. — «И всё же, я тебя люблю!» — она коснулась ладонью стекла и по её щекам потекли новые и новые слезинки. — «И почему же именно ты, Алек?! Почему?!» — сердце замирало при каждом воспоминании его и Маши. Как они обнялись и Алек радостно предложил проводить Марию до дома.

Как же в тот момент Лизе было больно и обидно, но она ничего не говорила, а лишь молчала — наблюдая за душераздирающей сценой.

Лиза моргнула, роняя слезу с длинных чёрных ресниц и пошла в свою комнату.

***

Лиза бездумно листала фотографии друзей в социальной сети. Она мечтала, чтоб этот день скорее закончился. Правда она мечтала не только об этом, но этой мечте точно не сбыться никогда.

Лиза поднялась, разминая затёкшие ноги и подхватив рюкзак, пошла на первый этаж.

Её грустным взглядом провожала немолодая красивая дама с портрета, висевшего на серой стене.

Миновав крутую лестницу, девушка резко затормозила и до режущей боли закатила глаза. — Мам?! — протянула она.

Лежащая на диване женщина лишь что-то пробормотала, пьяным голосом и отвернулась от дочери.

Лиза выдохнула и подняла упавший рюкзак. — Пока, — сухо проговорила она и направилась на выход.

Она набросила на плечи синий бархатный рюкзак и побрела по опустевшей улице.

Неоновые вывески слепили глаза, и заставляли чаще моргать. Проезжающие мимо машины останавливались, и водители любезно предлагали подвести. Лиза лишь мило улыбалась и продолжала идти.

На улице заметно стемнело, и поднялся довольно сильный ветер. Девушка втянула голову в ворот пушистого белого свитера, запахнула пальто, засунула руки в карманы и продолжила идти мимо спешащих домой людей.

Где-то далеко впереди мелькнул сначала один огонёк, а потом их стало уже не сосчитать.

Миновав ещё несколько метров, Лиза услышала восторженные крики людей и звуки музыки. — «Интересно!» — подумала она и поспешила к источнику звука.

Протиснувшись через толпу, она оказалась перед импровизированной сценой.

На первом плане стоял высокий жилистый молодой человек в кожаной одежде. Он играл на бас гитаре и пел. Чуть подальше виднелись ещё два музыканта: клавишница — стройная девушка с красивыми золотистыми волосами, примерно до поясницы. На ней красовалось миленькое фиолетовое платье до колен и серебряные лодочки. А прямо за ней сидел барабанщик — худощавый паренёк с рыже-русыми растрёпанными волосами. Одет он был просто — обычные синие джинсы, футболка с рисунком серого волка и чёрные кеды.

Поющий пристально посмотрел на Лизу и как-то криво улыбнулся. По спине девушки пробежали мурашки, и она попятилась назад. — Извините! Извините! — пробиралась она к выходу и наконец девушка отошла от толпы достаточно, чтобы выдохнуть. — «Что это было?!» — задалась она вопросом.

Время шло, а девушка всё бесцельно плелась сама не зная куда. Ей было всё ровно лишь бы подальше от дома.

Возле неё остановилась тонированная белая машина. Стекло опустилось и из салона показалось знакомое лицо. — Привет!

Лиза улыбнулась. — Алек, привет! Ты чего тут так поздно делаешь?

 — Это я хотел у тебя спросить.

 — Ну, это длинная история, — протянула она.

Друг открыл пассажирскую дверь и жестом пригласил войти. — Садись, расскажешь, — кивнул парень на сиденье рядом с собой.

Лиза послушно залезла в салон. — Я даже не знаю с чего и начать-то…

 — Предлагаю начать с начала, — усмехнулся Алек.

 — В целом я просто ушла из дома прогуляться, но возвращаться обратно как-то не хочется, — пожала она плечами.

 — Мама опять пьёт? — предположил парень.

 — Она и не переставала! — скрестила девушка руки на груди и нахмурилась.

 — И что ты планируешь теперь?

 — Не знаю, но домой пока точно не вернусь, — пожала она одним плечом.

 — Давай ты переночуешь у меня, а утром решишь куда идти?!

 — Спасибо, ты очень хороший друг, но мне бы не хотелось тебе мешать…

 — Лиза, если ты останешься на улице — я буду переживать! — возразил парень.

 — Я не…

 — Прекрати мне перечить и пристёгивайся! — скомандовал он.

Лиза обняла друга и поцеловала в щёку. — Спасибо, Алек!

 — А что ещё-то с тобой делать?! — засмеялся парень и завёл машину.

Боковым зрением Лиза следила за молодым человеком. — «И как только это у тебя получается?! На тебя вообще невозможно сердиться!» — тяжело вздохнула она, любуясь профилем водителя.

Тот покосился на подругу. — Что-то не так?

Лиза быстро заморгала и отвела взгляд от манящих карих глаз. — Нет. Всё нормально, — протараторила она.

Алек улыбнулся, сверкнув безупречно белыми зубами и легко покрутил головой. — Так ты говоришь, что ушла из дома? — спросил он, маневрируя на дороге.

Девушка резко обернулась. — Я не совсем то имела в виду.

 — Тогда что же? — поинтересовался парень.

 — НУ я же вернусь, — пролепетала она.

 — Ага, когда-нибудь, — засмеялся друг.

 — Нет. Завтра, — возразила Лиза.

 — И не боишься, что тебя потеряют?

Лиза криво улыбнулась. — Я тебя умоляю!

Доехали они буквально за десять минут.

 — Выходи, хватит греться, — усмехнулся парень, покидая салон машины. Девушка открыла глаза и поспешила в подъезд за другом.

 — Лиза, чай будешь? — обернулся друг, принимая пальто девушки.

 — Я не отказалась бы от чего-нибудь покрепче, — улыбнулась она.

 — Я надеялся, что ты это спросишь…

Девушка в удивлении вскинула брови. — Ты же говорил, что не пьёшь?

 — А грех не выпить с хорошим человеком! — засмеялся он и пошёл в большую комнату — гостиную.

Лиза поспешила следом за другом и влетела в комнату, наткнувшись на парня. — Вау! — протянула она, осматриваясь. Под потолком висела красивая (старинная) люстра, поливая всё вокруг белым светом. На тёмно-серых стенах висели разноцветные и чёрно-белые снимки. Так же свет в гостиной добавляли два витражных окна, с лёгким прозрачным тюлем на них. Пол покрывал белый ковёр с длинным ворсом. Между окнами находился белый кожаный диван, а слева и справа от него стояли тумбочки из белого дерева. В углу комнаты спрятался низенький шкафчик из чёрного металла — бар.

 — Вино будешь? — спросил парень, подходя к бару.

 — Нифига! И это всё твоё? — протянула Лиза.

Алек засмеялся. — Съёмное, — он достал бутылку белого полусладкого вина. — Присаживайся, — показал парень на диван и сел рядом с подругой. — Если ты не против, я мог бы дать тебе свою футболку?!

Девушка кивнула. — Было бы неплохо, а то и правда жарко! — кивнула она.

 — Хорошо, — парень улыбнулся и побежал в спальню.

 — Алек, а где у тебя бокалы? — послышался крик девушки.

 — На кухне, — ответил парень, перебирая футболки. — На второй полке настенного шкафа, — добавил он.

 — Ага.

 — Отлично! — Алек вытащил из шкафа чёрную футболку с серым волком. — Ей будет в самый раз! — вышел он довольный в коридор и тут послышался женский визг и звон стекла.

 — Лиза! — испуганно закричал он и, выронив футболку из рук, побежал на кухню. — Лиза, Боже!

Девушка лежала на полу среди мелких блестящих осколков.

 — Лиза, Господи, как ты умудрилась? — он пробрался к девушке, миновав острые частички и помог подруге подняться на ноги, предварительно очистив островок, куда наступит девушка. — Лиза, ушиблась? Что произошло?

 — Всё хорошо, — хромая, сказала она. — Я просто поскользнулась и уцепилась автоматически за полку, а дальше ты уже видел сам.

 — Не ударилась?

 — Не сильно, — она показала небольшую рану на ноге. — Извини за полку.

Алек легко покачал головой. — Не полка важна! Сейчас я обработаю твою рану! Лежи! — наказал он и покинул комнату.

Девушка, как и было велено, лежала и не вставала. На порванных джинсах виднелась алая кровь.

 — И да джинсы тоже придётся снять, — заявил парень, входя в комнату.

 — Зачем это? — удивилась она.

Парень усмехнулся. — Не дури. Как я, по-твоему, буду рану обрабатывать?

 — Аккуратнее надо быть, — промакивая рану ваткой, сказал Алек.

 — Ай, щиплет! — пискнула девушка.

 — Потерпи, — протянул друг, намазывая рану какой-то чёрной густой смесью. — Будет немного жечь!

 — Ай! — взвизгнула Лиза. — Тебе это доставляет удовольствие?

 — Нет, — усмехнулся Алек и случайно коснулся кожи девушки.

Рука тут же замерла. Сердце с силой заколотилось «тук-тук, тук-тук, тук-тук, тук-тук». Он сглотнул и глубоко вздохнул, пытаясь утихомирить сердце, но то лишь разгонялось.

Он резко вскочил на ноги и швырнул ватку в подругу.

 — Ты чего? — ничего не понимала девушка.

 — Закончишь сама! — после чего пулей вылетел из комнаты и закрылся на кухне. Он прислонился спиной к холодной бетонной стене. — «Чёрт!» — стучал он себя ладонью по груди. — «Чёрт! Чёрт!» — Алек сжал губы в длинную тонкую линию и откинул голову.

Послышался звонок в дверь. Парень бросил взгляд на кухонную дверь и в удивлении вскинул брови.

На пороге стоял Артём. — Могу ли я у тебя переночевать?

Из гостиной выбежала девушка и остановилась перед Алеком. — Алек, я пойду, — и не дожидаясь ответа, вылетела в подъезд.

 — Лиза? — удивлённо спросил Артём.

Парень с русыми волосами тяжело вздохнул и молча пошёл в гостиную.

 — «Что же так рассердило Алека?!» — думала Лиза, медленно шагая по тёмным улицам. — «Что же я сказала не так?» — тут она посмотрела на себя и поняла почему же ей так холодно. — «Блин, пальто оставила у Алека!» — она сжалась, обхватив себя руками и пошла по направлению к гостинице.

Денег у неё тоже не оказалось так как она оставила и рюкзак у друга. — «Замечательно!» — подумала она.

Ей ничего не оставалось делать, как лечь около тепло станции и уснуть.

Она открыла глаза и осознала, что лежит в знакомой комнате. Серые стены, белая мебель и бар в углу. — Не может быть…

Тут в комнату вошёл молодой человек в классическом костюме. — Прости за вчерашнее, — он подошёл к лежащей девушке и подал поднос еды.

 — А как? — пролепетала Лиза.

 — Я нашёл тебя и принёс, — пожал он плечами. — Ты могла замёрзнуть.

Лиза опустила глаза и отставила поднос, поднимаясь на ноги. — Спасибо ещё раз, но теперь мне пора, — она схватила вещи и вышла в подъезд, помахав другу на прощание.

Первые люди уже проснулись и выгуливали собак, а кто-то уже спешил по делам.

Лиза набросила рюкзак и опустила голову. — «И что теперь?!»

***

Она бездумно шла по просыпающимся улицам города, совсем не заметив, как дошла до кладбища. Это было именно то место, где покоились её отец и брат. Она глубоко вздохнула и вошла в место вечной памяти.

Над могилами нависали ветви старых искорёженных деревьев.

С пыльной плиты смотрел улыбающийся мужчина с лёгкой небритостью. — «Он замер в вечной улыбке!» — подумала Лиза, всхлипывая и смахивая выступившие слёзы. — «Это было так давно, но сердце до сих пор разрывает боль!» — вздохнула она и опустила голову. Совсем рядом, в нескольких метрах, была могила поменьше. Тут покоится старший брат девушки — Олег. Он был очень весёлым, красивым и жизнерадостным парнем, но пожар отнял у него всё, превратив в память.

Она глубоко вздохнула и собиралась уже подниматься с колен, когда краем глаза заметила присутствие ещё одного человека. — «О Боже!», — быстро нырнула Лиза за холодную могильную плиту. — «Это же тот музыкант!» — чёрные волосы молодого человека развивались на ветру, плавно ложась на плечи, глаза были прикрыты, а в руках он держал букет чёрных и белых роз. Он положил цветы на землю и присел возле надгробного камня, проведя по нему ладонью.

 — «Интересно, а к кому он пришёл?» — задумалась девушка, украдкой наблюдая за незнакомцем.

Музыкант оглянулся, будто опасаясь слежки, поднялся и быстрым шагом удалился.

 — «Нет! Тебя это, Лиза, не касается!», — но любопытство взяло над ней верх.

Она медленно подошла к могиле, у которой сидел музыкант, и отшатнулась от испуга, шока и неожиданности.

С надгробной плиты на Лизу смотрела девушка с большими серыми глазами, длинными русыми волосами, пухлыми розовыми губами и ямочками на щеках. Она была очень похожа на Лизу — практически одно лицо. — «Как такое возможно?!» — тут её взгляд упал на имя под фотографией. — «Диана Картер.» — ниже были указаны даты жизни и смерти, а также прощальные слова. — «1977−2007 год. Друзья, не плачьте! Это просто вечный сон… Жизнь, как танец, как полёт. В вихре света и движенья. Верю: смерть — лишь переход.

Знаю: будет продолженье» — прочитала она и вновь отшатнулась. — «Что же это такое?! Мой двойник, живший задолго до меня или…» — поднялся холодный враждебно настроенный ветер. Он завывал, поднимая в воздух могильную пыль и пугаясь в голых уродливых ветвях деревьев. Будто из душа брызнул ледяной дождь, острыми иглами впиваясь в нежную кожу девушки.

По позвоночнику пополз липкий страх, и она, не думая побежала на выход. Ноги скользили и не желали слушаться хозяйку. Слышались отстранённые голоса людей, хотя на кладбище кроме девушки не было никого. Опустился густой серый туман, став очередным препятствием для Лизы. Она бежала, подгоняемая ужасом так быстро как никогда не бегала. Мелкие камни и песок забивались в туфли девушки и до крови ранили её ноги.

Наконец она выскочила за пределы кладбища и оперлась рукой о ствол абсолютно сухого дерева. Стоило ей покинуть то злополучное место, всё закончилось. Ветер стих, а дождь моментально прекратился так же, как и пропал туман, но Лиза была слишком уставшей чтобы раздумывать над произошедшим.

***

На улице стемнело и заметно похолодало. Ни замечая ничего вокруг она продолжала брести по улицам города. Людей на улицах стало совсем мало. Надвигалась ночь…

Незаметно для себя она оказалась на окраине.

Зрение у Лизы всегда было хорошим, поэтому она ещё из далека увидела странное серое здание. — «Хм!» — подумала девушка. — «Раньше я его не видела!» — сказала она себе и поспешила вперёд.

Каменный старый дом, явно не жилой, стоял на невысокой горке. Девушка взобралась по мокрому от прошедшего дождя склону и обошла здание в поисках входа. — Быть такого не может! — топнула Лиза. — «Ты должен быть!» — нахмурилась она. Входа не было.

 — Ну замечательно! — застонала девушка, поняв, что начинается дождь.

Вскоре с мрачного неба лило как из ведра, а Лиза промокла насквозь. — «Хоть выжимай!» — злорадствовало её сознание. — Иди ты! — выругалась она шёпотом и отвернулась, но тут услышала протяжный скрип за своей спиной.

Обернувшись, она замерла, открыв от удивления рот. В стене дома появилась кованая дверь. Она со скрипом открылась, приглашая войти.

Лиза нахмурилась, ведь прежде её не было и вообще никакого входа в дом не было.

Девушка не хотела туда заходить, её больше привлекала перспектива ночевать под дождём, но Лизу тянуло туда как магнитом. Будто к её талии привязали верёвку и тащили внутрь.

Она сделала нерешительный шаг и погрузилась в темноту…

***

В нос ударил неприятный запах сырости, гнилья и плесени. Лиза поморщилась и двинулась вперёд, выставляя перед собой руки. — «Телефон!» — вспомнила она и достала из рюкзака спасительный предмет.

Экран телефона осветил совсем не значительную часть комнаты, но теперь хотя бы можно было сориентироваться. Голые бетонные стены были усыпаны разноцветными пятнами плесени, в воздухе витал непередаваемый затхлый запах, а чудом уцелевшие окна были покрыты пылью и грязными разводами. Лиза осветила пол. Там валялись куски выцветших обоев, густо посыпанных извёсткой и камнями вперемешку со стеклом. С потолка свисали джунгли белых и золотых проводов.

Впереди показалась деревянная лестница на второй этаж. Лиза поспешила к ней, перешагивая и пиная камни. Несколько ступеней прямо по середине лестницы оказались сломанными, поэтому возможности подняться на второй этаж у девушки не было. Зато была ещё одна каменная лестница, уходящая глубоко вниз — в подвал. Девушка с опаской заглянула в тёмную дыру и сглотнула. — «Господи!» — подумала она. В голову тут же забрались образы чудовищ и уродливых склизких монстров. Её передёрнуло. Она отвернулась, но тут девушка услышала приближающиеся к зданию чавкающие шаги.

Телефон жалобно пискнул, завибрировал в руках хозяйки и погас, погрузив девушку во мрак.

Шаги уже слышались на первом этаже. В дверном проёме показался скрюченный силуэт. Лиза попятилась назад, совсем забыв про подвал.

Чудом перевернувшись в полёте и схватившись за железные крючья на стенах, она выпрямилась и понеслась вниз по ступеням. Она бежала с такой скоростью, с какой ещё никогда не бегала. Она не задавалась вопросами куда бежит и от кого, Лиза просто бежала, то и дело натыкаясь на холодные влажные стены и запинаясь о выступы в полу. Девушка не желала думать о том, кто сейчас гнался за ней. Она боялась и именно этот ужас и гнал её по тёмным коридорам.

Наконец она окончательно выбилась из сил и остановилась, хватая ртом воздух и опершись о стену рукой. Впереди был тупик — ей больше некуда было бежать. Лиза почувствовала, как подгибаются ноги и вскоре она рухнула на мокрый каменный пол.

***

Все мышцы девушки сковал ужас, голосовые связки отказывались слушаться, а в животе творилась полнейшая анархия — она слышала приближающиеся шаги. По лицу стекала струйка крови, последствие от падения в подвал.

Ужас взял над девушкой верх, и она из последних сил поднялась, но сделав несколько шагов наткнулась на стену — тупик. Она начала царапать бетон и бить по нему кулаками.

Шаги были уже совсем близко.

Лиза залилась в немом крике и забилась в дальний угол коридора. По её щекам ручьями текли слёзы смешиваясь с кровью, а тело пронизывал холод и дрожь.

Раздался гул, сотрясший всё вокруг. Слышался жуткий визг и грохот. С потолка посыпалась извёстка и пыль, а пол, казалось, вот-вот провалится. По полу и стенам пошли трещины и вскоре одна из дальних стен рухнула, поднимая даже во тьме видимый столб пыли.

Девушка закашлялась и замахала руками перед лицом.

Раздался протяжный вой и взрыв. Лизу вжало в стену и засыпало пылью с камнями.

В следующее мгновение, не известно, как девушка оказалась на улице, и на её глазах здание превратилось в груду развалин.
Глава 2
Настоящее зло
Оскар медленно шёл по мокрому асфальту и раздумывал над происшествием с Лизой.

Вскоре показался замок. На его фасаде красовались объёмные фигуры змей и драконов, вокруг замка рос прекрасный зелёный сад с огромными клумбами и высокими деревьями, повсюду горели огни, освещая пространство, а входные двери охраняли белые колонны-гиганты.

Оскар поправил костюм и вошёл в дом.

Под потолком как обычно висел Феликс — парень с красными растрёпанными волосами и зелёными глазами. Он мельком глянул на вошедшего и продолжил о чём-то мечтать. — Привет, Оскар, — бросил он.

 — Здравствуй, Фил! — кивнул беловолосый и прошёл в зал.

На совсем плюшевом диване цвета кофе с молоком, сидела девушка. Золотые волосы Николь освещал мягкий желтоватый свет торшера за её спиной. Напротив дивана стоили два кресла и стеклянный чёрный столик, а на нём красовалась ваза с одиноким цветком. На бежевых рельефных стенах висели чёрно-белые снимки.

Девушка вопросительно посмотрела на друга, поднимая чёрные брови. — Здравствуй, что-то случилось? — в её голосе слышались нотки волнения.

-Здравствуй, Николь, — вздохнул он и сел рядом с девушкой. — Николь, сегодня я был в шаге от того, чтобы её потерять! — опустил он голову.

 — Что-то с Лизой? — вскрикнула девушка.

 — Она не в лучшем состоянии, — пожал Оскар плечами.

 — Что? — закричала Николь.

В зал вошёл вернувшийся с работы Аврелиан. — Кто не в лучшем состоянии?

 — Лиза, — мрачно ответил Оскар.

 — Как? — воскликнул обладатель чёрных волос и скинув пальто, уселся рядом с другом. — Как такое произошло?!

Оскар пожал плечами. — Нападение.

 — И что?! Эта девчонка теперь о нас знает?! — в зал ворвался Феликс.

 — Немедленно прекрати — приказал Аврелиан, но его голос был на удивление спокойным.

Беловолосый поднялся на ноги. — Нет, — глухо проговорил он и вышел из зала.

 — Ну что?! Доволен?! — зыркнула на красноволосого Николь.

 — Люди не должны узнать о нас! Это первое правило демона! — возразил Феликс.

Девушка вскочила на ноги и подбежала к красным волосам. — Лиза для Оскара не просто человек! — прокричала она и выбежала из дома.

 — Какие все нервные! Не умерла же она… — буркнул Феликс.

Аврелиан поднялся на ноги и направился на выход, щёлкнув пальцами над головой. Красноволосый взвыл и согнулся от резкой пронизывающей боли.

 — Не нарывайся, — как прежде спокойно проговорил Аврелиан и покинул зал.

***

Николь одиноко стояла у колонны, обняв её и глядя в небо. Аврелиан медленно подошёл к ней.

 — Николь, не обращай на Феликса внимание, — вздохнул черноволосый, поглаживая девушку по осиной талии.

 — Я переживаю за Оскара, — опустила она голову.

Аврелиан приобнял девушку. — Милая, я думаю ему нужно побыть одному и подумать, — тихо проговорил он.

 — О, Аврелиан, — она вжалась в брата и заплакала. Тот лишь легко похлопывал по её спине и шептал слова утешения.

На порог вышел Феликс. Он глянул на девушку и криво улыбнулся. — Демоны не умеют любить! И Оскар это должен знать!

Николь отошла от брата и гневно посмотрела на стоящего напротив. — Ты не знаешь его! И Лизу ты тоже не знаешь!

 — Ха, правда?! — засмеялся он.

 — Заткнись! — прошипела девушка.

 — Бедный Оскар. Я думал он выше того, чтобы любить человека…

 — Ты ничего не знаешь! — она кинула в парня сгусток тьмы после чего схватила его за горло и подняла в воздух, но тот ловко изогнулся и вынырнул из её рук, сбивая девушку с ног. Николь же силой мысли отбросила Феликса назад и поднялась на ноги. Быстро оказавшись рядом с противником она подняла его за руку и перебросила через себя. Феликс быстро выпрямился и было бросился на девушку, но тут влез Аврелиан, перегородив парню дорогу.

 — Феликс, Николь, достаточно! — рявкнул всё это время молчавший Аврелиан. — Феликс, у тебя разве работы нет?

Девушка отошла в сторону, поправляя помявшуюся блузку.

 — Я всё сделал! — бросил красные волосы, вернувшийся в человеческий облик.

 — Да?! — Аврелиан шагнул вперёд. — Что-то я не заметил, чтобы на Земле стало больше зла! — его глаза почернели, и он пристально посмотрел на парня с рыже-русыми волосами и карими глазами. Тот схватился за голову и упал на колени.

Аврелиан наклонился над ним. — Феликс, не играй со смертью! Ещё один косяк и твоё бессмертие обернётся для тебя вечными муками в аду!

ПРИМЕЧАНИЕ: Демона в ад может отправить только Бог смерти. Отправленный в ад демон подвергается вечным страданиям и боли.

Аврелиан отошёл от парня, обнимая сестру. — А теперь иди и работай! — выплюнул он.

***

 — Чего же ты ждёшь? Ты давно этого хочешь! —прошептал Феликс человеку. — Сделай! Это же так просто!

Человек сжал нож в кармане и сглотнул.

 — Чего же ты ждёшь? Сделай это! Ты думаешь об этом уже несколько дней! Она изменила тебе с твоим братом! Смерть — вот чего она заслуживает! — продолжал он заговорчески шептать. — Убей её!

Горячее дыхание коснулось уха мужчины, и он повернул голову, но рядом никого не оказалось.

 — Никто не смеет обманывать тебя, никто! Сделай то, чего она заслуживает! Не думай о последствиях!

На лбу человека выступил холодный пот, и он снова сглотнул, сжимая ручку острого ножа.

 — Давай же! — шёпотом приказал Феликс и мужчина направился к одиноко стоящей девушке.

Демон довольно улыбнулся, наблюдая за кровавой сценой. — Феликс, ты сегодня молодец! — похвалил себя парень и испарился в воздухе.

***

 — Фил, браво! — Аврелиан поднялся с кресла и захлопал в ладоши. — Твой поступок достоин демона! Ты учишься на глазах! Но… — он сел обратно в кресло и вытащил телефон. — Что на счёт этой девушки? — Аврелиан показал другу фотографию.

 — Она сделает всё, что я ей скажу! — улыбнулся Феликс.

Аврелиан поднял с журнального столика бокал вина. — Ты в этом уверен?

 — Да, она убила свою сестру…

 — Спрошу ещё раз. Ты уверен?

Младший демон замолчал. — Но я видел, как она её убила…

Демон поставил бокал на стол. — Фил, она жива.

 — Но как?!

Аврелиан поднялся на ноги и прошёл по комнате. — Ещё одно правило демона — проверяй! В больнице куда доставили Викторию, работает ангел, — он обернулся и посмотрел на младшего. — Он её спас.

 — Себастьян? — поднял Феликс брови.

 — Да он полукровка, но ангельская сущность берёт над демоном верх, — пояснил он. — И чего ты сидишь?! Уничтожь Елену! — глаза Аврелиана злобно сверкнули. Он поднял бокал и сделал глоток сладковатой жидкости. — Преврати её жизнь во мрак! Лиши всего, чтобы она сама приползла к силам зла моля о помощи! Обещай ей деньги и славу! Соблазняй — делай, что хочешь, но её душа должна сложение нашей! — Аврелиан улыбнулся, сделав ещё один глоток. — Сделай её одной из наших марионеток!
Глава 3
Находка
Лиза зашла домой и наткнулась на мать.

 — Лиза, ты где была? — строго спросила она.

Девушка оттолкнула женщину. — Отстань! Наверняка только сегодня заметила моё отсутствие!

Женщина схватила дочь за руку и повернула её на себя. — Что случилось? — она смотрел на рассечённый лоб.

Лиза вырвала руки и отошла от матери. — Какая тебе разница?! Я же к тебе не лезу?! — она посмотрела на родственницу. — Вот и ты ко мне не лезь! — крикнула девушка и побежала к себе в комнату.

Закрыв дверь на замок, она рухнула на кровать и зарылась лицом в подушку.

Практически сразу послышался стук в дверь. — Лиза…

 — Убирайся! — крикнула девушка.

 — К тебе тут пришли. Открой.

Лиза поднялась и щёлкнула замком, открывая дверь.

На пороге стоял высокий молодой человек в идеально выглаженном костюме и начищенных чёрных туфлях. Белые словно чистейший снег волосы были забраны заколкой на затылке, а бесцветные глаза с любопытством рассматривали девушку. В руках он держал её бархатный рюкзак. — Ты, Лиза? — спросил незнакомец.

Девушка молча кивнула и сделала шаг назад, впуская молодого человека в комнату.

Тот медленно прошёл к кровати и посмотрел на Лизу. — Я присяду? — показал он на рядом стоящее кресло.

 — Конечно, — улыбнулась она.

Беловолосый протянул рюкзак. — Он твой!

Лиза взяла его из рук незнакомца и засияла благодарной улыбкой. — Спасибо большое! Я думала, что потеряла…

 — Я нашёл его на поляне на окраине города, когда гулял и в паспорте узнал этот адрес…

 — Гулял?! — переспросила девушка.

Он улыбнулся. — Да, я люблю гулять в той местности!

Лиза в смущении отвела глаза. — Тогда мне очень повезло! — заулыбалась она. — И как же тебя зовут, спаситель рюкзаков?

 — Оскар.

 — Приятно познакомиться, Оскар, а сколько тебе лет?

 — Много, — тихо ответил он, легко улыбаясь. — Очень много.

 — Хм! Не верю — выглядишь на восемнадцать!

ПРИМЕЧАНИЕ: В возрасте восемнадцати лет демоны останавливаются в развитии и прекращают меняться внешне. С этого возраста их внешность меняется раз в сто лет. (то есть они взрослеют на год, только спустя сто лет)

 — Приму за комплимент! — засмеялся он.

Лиза достала из рюкзака телефон. — Но я же обронила его когда бежала… — она замолчала, закусив нижнюю губу.

 — Бежала? — удивился Оскар.

 — «Я никому не расскажу про ночь!» — сказала она себе. — Да… — протянула девушка. — Я бегаю по утрам… — заломила она пальцы.

 — Кстати, там рядом настоящие руины! Ты не боишься бегать одна? — поинтересовался он.

 — «Знал бы ты, что стало их появлением!» — усмехнулось моё сознание. — Да нет не особо, — улыбнулась девушка. — Это ведь был намёк на пробежку вдвоём?! — засмеялась Лиза

Она заметила расширившиеся зрачки молодого человека. — Не парься! Я просто пошутила!

 — Да нет я просто вспомнил, что мне надо срочно идти! — поднялся он на ноги.

 — Я чем-то тебя обидела?! — вскочила она следом.

 — Нет, нет мне и правда нужно идти, — улыбнулся он. — Пока! — и он покинул комнату.

Лиза села на край кровати и внимательно посмотрела в пол. -«Интересно и что же я сказала не так?!»
Глава 4
Новенький
Аврелиан вошёл в зал и наткнулся на сестру. Девушка чмокнула брата в щёку и села на кресло, делая глоток виски.

 — Ты чего такая довольная, Николь? Случилось что-то плохое?

Девушка улыбнулась. — Просто жуть! Настоящая трагедия!

 — Так, так, так и что же? — уселся брат напротив.

 — Марк, мужчина которого я год окучивала, сегодня ради меня перерезал всю свою семью, включая собаку! — засмеялась она. — Что только мужчины не сделают ради хорошего секса!

Аврелиан усмехнулся. — А ты, как и в старые времена — манипулируешь сексом! — он наполнил стакан желтоватой жидкостью и сделал глоток. — А что он делает сейчас? Ты знаешь?

 — Его полиция забрала, — пожала она плечами, делая очередной глоток терпкой жидкости.

Бог смерти вскинул брови, опуская стакан на стол. — То есть ты потратила на него год для того, чтобы он сгнил в тюрьме?! — спросил Аврелиан. — Милая, ты же должна была сманить его на нашу сторону, а не упекать в тюрьму, — тихо проговорил он.

 — Я всё исправлю! Я его вытащу, — вздохнула Николь.

 — Конечно, ты же демон в конце-то концов! Не забывай! — повысил голос Бог смерти.

 — Что у вас тут происходит? — на подоконнике со стороны улицы сидел Феликс.

 — Учу Николь делать свою работу, — строго проговорил Бог. — Чего стоишь? Отправляйся!

Девушка кивнула и покинула зал.

 — И чем ты меня порадуешь? — через плечо спросил Аврелиан.

 — Елена убила свою семью и всех близких друзей. Сейчас иду сводить с ума подростка.

Демон с чёрными волосами кивнул и посмотрел на друга.

Феликс выдохнул, спрыгнув на пол, сел напротив старшего демона. — Он не смог их спасти! Мы победили…

 — Ещё нет, — закинул Аврелиан ногу на ногу. — Мы победили в бою, но проигрываем в войне! — скрестил он руки на груди. — Ангелов слишком много…

 — Больше нас? — удивился младший.

Аврелиан поднялся на ноги и занеся руки за спину, прошёл по залу. — Больше. Возможно, на сотню или две, — Бог резко обернулся. — Но как показывает практика, зло в душе человека сильнее добра! Поэтому, вперёд! Добавь в нашу копилку ещё одну марионетку! — улыбнулся он и сел в кресло.

***

Мужчина подошёл к высокому дому и направился на крышу.

Достигнув цели он локтем выбил люк и шагнул на плоскую бетонную площадку — крышу. Осенний ветер игриво колыхал светлые волосы человека и забирался под рубашку, щекоча кожу.

 — Жизнь — это страдание и боль! — шепнул мужчине Аврелиан. — Они называют тебя слабым, но ты ведь не такой! Докажи им всем! Прыгни и пусть все знают, что ты сильнее их! — продолжал он давить на человека.

Яркое белое сияние на мгновение ослепило Бога смерти. Он прищурился и посмотрел на появившегося перед ним.

 — Подумай о родных, о девушке! Как она тебя любит! — проговорил ангел, вкрадчивым голосом.

Человек сделал шаг назад и начал быстро моргать.

 — Ты не слабый! Если ты не прыгнешь в глазах всех так и останешься ничтожеством! — прошипел Бог и посмотрел на светлого. — Себастьян, ты же больничный спасатель, а не… — демон бросил под ноги человека сгусток тьмы и злобно усмехнулся.

Мужчина потерял равновесие и с грохотом рухнул на бетонную крышу.

 — Я делаю свою работу! — пояснил ангел. — И эта душа нуждается в помощи!

 — Добрый, наивный ангел! — улыбнулся демон и шагнул к человеку. — Его душа так вкусно пахнет! — Бог смерти силой мысли поднял человека в воздух и перенёс к краю крыши. — Ты же хочешь…

Мужчина в воздухе послушно висел. Не дёргался, не кричал и не удивлялся происходящему. Он был под властью и контролем демона.

 — Отпусти его! Прекрати мучать! — проговорил Себастьян.

 — Как скажешь, — демон пожал плечами и опустил руки, которые магией удерживали человека в воздухе.

Мужчина пришёл в себя и вскрикнул, камнем полетев вниз. Его пронзительный крик затихал, а вскоре послышался громкий хлопок и крик затих окончательно. Из-под дома раздались визги женщин и возмущённые голоса мужчин.

Ангел упал на колени, почувствовав колющую боль в сердце. — «Ещё одна упущенная душа!» — думал он

Бог смерти медленно подошёл к краю крыши и посмотрел вниз. В центре толпы зевак в луже алой жидкости лежало тело человека, изогнув конечности под немыслимым углом.

Аврелиан засмеялся и обернулся к уже поднявшемуся на ноги ангелу. — Времена меняются, а люди остаются прежними! Им всё ещё подавай еду да зрелище!

Себастьян громко вздохнул. — Тебе и правда это нравится?

 — Очень! — усмехнулся демон, подходя к ангелу.

 — Аврелиан, одумайся! Всё ещё можно изменить!

Демон громко рассмеялся. — Себастьян, ты немного опоздал!

 — Для добра никогда не поздно! — возразил светлый.

Бог помрачнел. — Для меня — поздно! — и исчез в голубом пламени.

Ангел медленно подошёл к краю крыши. — «Я не смог спасти тебя!» — корил он себя, глядя в открытые и уже затянутые белёсой плёнкой глаза мужчины.

***

Аврелиан сидел на диване, потягивая из пузатой рюмки коньяк. В комнату вошёл Оскар и посмотрел на Бога смерти.

 — Что празднуешь? — выхватил он рюмку из рук друга.

Аврелиан состроил страдальческую гримасу. — Сегодня покончил с жизнью ещё один человек — он прыгнул с крыши…

 — Ну, доведением до суицида ты занимаешься чуть ли не каждый день! А празднуешь что? — усмехнулся он, делая глоток коньяка.

 — Победу над Себастьяном!

 — Победу?! — вскинул в удивлении брови Оскар.

 — Ну… — протянул Аврелиан. — Скажем так! Я победил его сегодня!

 — И как же? — хмыкнул старший.

 — Обманул! Угробил человека, — пожал Бог плечами.

Старший демон ада поставил рюмку на стеклянный столик и достал из кармана нож. — А где Феликс? — Оскар бросил нож в пол, а затем магией притянул его обратно в руки. Он повторял это снова и снова, то подкидывая в воздух острый предмет, то вновь вонзая его в пол.

Бог смерти усмехнулся и подняв руку, поймал нож. — Фил сводит какого-то подростка с ума! — он бросил острый предмет в пол, а затем вытянул перед собой руку и притянул нож обратно. — А что? — бросил он нож другу. Тот ловко его поймал и внимательно посмотрел на блестящее остриё.

 — Я хотел бы провести собрание! — бросил он нож вперёд и попал прямо в живот Бога смерти.

Демон тут же вытащил из себя предмет и вздохнул. Из раны струилась алая жидкость. — Ну вот! Порвал мне рубашку, да ещё и замарал! — он провёл над раной рукой и кровь остановилась, после чего затянулась и рана. — А что за собрание? — подкинул он в воздух окровавленный нож.

 — По завтрашнему дню, — Оскар поймал острый предмет и вытер лезвие накидкой.

 — А что завтра? — в вопросе поднял Аврелиан брови.

 — Забыл? Полнолуние!

ПРИМЕЧАНИ: Раз в месяц ровно на сутки магические существа Земли теряют свои способности, становясь уязвимыми для адских тварей, которым отсутствие магии не мешает. На ад в отличии от Земли сила луны не действует, но стоит демону покинуть нижний мир, он так же лишается всех магических сил на сутки.

 — Я думаю Фил и Николь должны скоро вернуться! — отвоевав обратно рюмку, Аврелиан сделал глоток горьковатой жидкости.

 — Надеюсь, — протянул Оскар.

Через десять минут, когда друзья уже практически допили бутылку коньяка, в комнату вошла девушка и парень. Они сели на соседний диван и уставились на демонов.

 — Как успехи? — поинтересовался Оскар., колыхая коричневую жидкость в рюмке.

Начал Феликс. — Я свёл с ума подростка и его мамашу, — улыбнулся он.

 — А я вытащила Марка из тюрьмы и приказала убить человека, в доказательство службы силам зла! — сказала Николь.

 — Отлично! — поднялся Оскар на ноги. — Хотелось бы провести собрание по завтрашнему дню…

 — А что будет завтра? — поинтересовался Инкуб.

Старший демон ада метнулся к Феликсу. — Заткнись, когда я говорю! — Оскар нахмурился и силой мысли отбросил парня к роялю. — Лучше сыграй что-нибудь лирическое! — приказал он.

Феликс послушно сел на пуфик и начал тихо играть.

 — У меня две новости! Первая, завтра полнолуние — будьте осторожны! Твари могут вам навредить!

 — А какая же вторая? — поинтересовался Бог смерти, потягивая коньяк.

Оскар широко улыбнулся. — Познакомьтесь с новым демоном — Алеком!

Рояль затих, и Феликс обернулся.

 — Алек учится в одном классе с Лизой, поэтому для слежки я и превратил его в демона! — проговорил Оскар.

Бог смерти улыбнулся. — Добро пожаловать в свой новый дом!

 — Ничего подобного! Я вам не подчиняюсь… — крикнул он.

 — Как раз нам и подчиняешься! — Старший демон ада пристально посмотрел на новенького. Тот упал на колени и зажмурил глаза, хватая ртом воздух.

 — Ты разве ещё не понял?! — продолжал Оскар. — Ещё одна такая выходка… — он откинул измученного демона назад. — И вечность для тебя станет сплошным наказанием и болью!

Алек с трудом поднялся на ноги и молча вышел из комнаты, хлопнув входной дверью.

Николь попыталась подняться, но Аврелиан её остановил. — Не надо. Он сам вернётся.

 — Мы ему нужны, иначе бы он к нам не приполз! — хмыкнул Старший демон ада.
Глава 5
Без магии
- Алек! — улыбнулась девушка.

 — Привет, Лиза, — мрачно отозвался он.

 — Что-то случилось? — подсела она к другу.

Тот отмахнулся от девушки. — Не бери в голову! Так, семейные проблемы!

 — А я могу тебе помочь? — посмотрела она на друга глазами щенка.

Алек с тяжёлым вздохом поднялся и направился к туалету. — Мне уже ничем не поможешь!

Лиза опустила голову и вздохнула. — «Алек, держись!» — мысленно просила она.

Новоиспечённый демон вошёл в просторную кабинку туалета и сел на кафельный пол около раковины, поставив локти на колени и обхватив руками голову. — «О, Лиза, столько произошло!» — он закрыл глаза и вцепился пальцами в волосы. — «Почему это происходит именно со мной?! Почему?!» — думал он, и по щеке текла скупая мужская слеза. — «Как же ты мог его убить?! Он же был для тебя всем…» — он задумался. Воспоминания захлёстывали молодого человека и вскоре они всё же поглотили его.

… — Бабуля, дедуля! — позвал я их, входя во двор дома. Родные не отозвались, и я отправился на их поиски, продолжая кричать.

На встречу мне выбежал младший брат. Рыжие волосы клоунским париком пушились на его голове, голубые глаза сияли от радости, а шорты были порваны, оголяя окровавленные коленки. — Алек! — пискнул он и бросился мне на шею.

К слову, говоря наши родители погибли, когда Антону было семь лет. С того момента я заменил мальчику и мать, и отца. После смерти родителей старшие члены семьи стали болеть и чахли на глазах. Я понимал, что их конец уже близок и как мог поддерживал брата.

 — Антоша, а где бабушка и дедушка? — спросил я, когда мальчик перестал меня душить объятиями.

 — Бабушка ушла за хлебом, а дедушка дома, — ответил он и вновь обнял меня. — Я так скучал!

Я улыбнулся, в ответ обнимая ребёнка. — Я тоже, Тош!

И мы отправились домой, весело напевая какую-то незамысловатую песенку.

Весь оставшийся день мы провели за просмотром мультиков и за игрой в приставку.

Победив третий раз, Антон поднялся с пола и пошёл на улицу.

 — Тоша, ты куда? — спросил я, заметив пропажу брата.

 — Погулять. Скучно тебя обыгрывать, — выдохнул он и покинул дом.

 — Ах так! — зарычал я и направился следом за братом.

 — Алек, ты куда? — окликнула меня бабушка.

 — Я погуляю, — легко улыбнулся я.

 — Присмотри за Антошкой! — наказала она мне. Тем временем из кухни показался дед с бутылкой самогона. Бабушка метнулась к нему.

 — И куда ты её потащил?! — нахмурилась она, вырывая бутылку из его рук.

 — Ну я всего глоток! — взмолился дед. — Люся…

 — Я тебе покажу глоток, алкаш!

 — Люся…

Остального диалога я не услышал, так как покинул дом на моменте, когда бабушка взяла в руки веник. — «Жаль, что ушёл! Такой спектакль пропущу!» — подумал я, в голос посмеиваясь.

Антон стоял возле колодца и пытался сдвинуть с места тяжёлую деревянную крышку.

 — Помоги ему, — донёсся откуда-то голос, но я проигнорировал его и подошёл к брату.

 — Что ты делаешь? — удивился я.

 — Помоги мне! Там живут русалки, мне дедушка говорил…

 — Отойди от колодца! Мало ли что говорил этот пьяница! — из дома показалась бабушка, а за ней спешил дед.

 — Люся…

Они скрылись в огороде, а я вновь посмотрел на брата. — Слышал? Это не правда…

 — Помоги ему, — вновь раздался шёпот.

Я обернулся, но никого не было. — «Глюки!» — усмехнулся я и вернул взгляд на мальчика, каким-то чудом, открывшим колодец. Антон наклонился в чёрную дыру и вглядывался в темноту.

 — Уй… — крикнул я, но меня перебил тихий голос, слышавшийся прямо у моего левого уха.

 — Стой! Ты же об этом мечтал!

Я оглянулся и хотел закричать, но ладонь незнакомца легла мне на лицо, закрывая рот.

 — Тише! Я тебе друг, а не враг! — улыбнулся он.

Передо мной стоял высокий молодой человек с длинными белыми волосами и совершенно бесцветными жуткими глазами.

 — Смелее! Ты же в тайне мечтал об этом!

Я высвободил лицо и посмотрел на брата, который нагнулся слишком сильно.

 — Не правда, — буркнул я.

 — Это очень просто! Подтолкни его! — продолжал он улыбаться.

 — Но… — распахнул я глаза.

 — Он убил вашего отца! Он выстрелил в него…

 — Но это была случайность…

 — Случайности не случайны! — шепнул он! Ты копил эту злость пять долгих лет и теперь выпал шанс разобраться с ним раз и навсегда! Не упусти момент! — кивнул он в сторону колодца.

 — Но это не так, — отпирался я.

 — Я же знаю, что это не так! — усмехнулся незнакомец и его глаза сверкнули. — Признайся мне, что хочешь его смерти! Я не буду тебя осуждать! Я даже могу помочь…

Я глубоко вздохнул и зажмурился. — «Я ведь и правда этого хочу! Чего я медлю, это же будет несчастный случай…»

 — Это зло и оно должно быть наказано! — продолжали шептать мне на ухо.

 — «Да, я просто уничтожу очередное зло!» — решил я и толкнул мальчика.

Тот не удержался и полетел камнем вниз, а я молча наблюдал и… — «Радовался?!» — странно, но я не испугался и не бросился спасать мальчика. Я просто стоял и смотрел, как мой брат с оглушительным всплеском падает в холодную воду и барахтается в ней.

 — Алек! — закричал он. — Алек! — его голос срывался.

На мгновение я пожалел о содеянном, но на место жалости тут же пришло чувство ненависти.

 — Алек! — кричал он из последних сил, царапая каменные стены.

 — А теперь задвинь крышку! — приказал мне беловолосый.

Я видел боль, отчаяние и страх в глазах моего брата, но мне было всё ровно. Он колотил руками по толще воды, пытаясь не захлебнуться.

Из меня будто выкачали всю жалость и сострадание. Я поднял крышку и в последний раз посмотрел в глаза мальчику. — Сладких снов! — проговорил я и опустил крышку на колодец, навсегда запечатав своего брата в каменной могиле — ведь его тельце вряд ли найдут.

Незнакомец захлопал в ладоши. — Ты мой лучший ученик! — смеялся он. Беловолосый щёлкнул пальцами и дом вспыхнул.

Почему-то я не испугался и даже не удивился.

 — А теперь идём! — он взял меня за руку. — У меня есть для тебя подарок! …


Он всхлипнул и сильнее сжал голову ладонями. — «Что же я наделал! Из-за меня погибла вся существующая семья! Я больше не человек…»

 — Хватит ныть! Есть работа! — послышался низкий голос после чего последовал удар, выбивший дверь.

Напротив парня стоял Оскар и Аврелиан. Они насупили брови и ждали, когда же парень соизволит выйти.

 — Ты выходишь? Или помочь?! — Аврелиан пристально посмотрел на новенького, а потом нахмурился и медленно отошёл. — Магия покинула меня, — тихо сказал он.

Старший демон ада посмотрел на часы. — Всё точно! Минута в минуту! — он посмотрел на Бога смерти. — Полнолуние началось минуту назад! — пожал Оскар плечами.

 — И что с голыми руками пойдём на Тварь? — поинтересовался Бог.

Алек поднялся и вышел из кабинки. — А что в Полнолуние?

Старший обернулся. — В Полнолуние мы лишаемся способностей…

 — Это и меня касается? — вскинул он брови.

 — Это касается всех демонов, ангелов и прочей нечести! — кивнул Аврелиан.

Глаза Оскара хищно сверкнули. — Алек, эвакуируй всех! Не хватало ещё чтобы эта скотина наелась и стала больше…

 — Они становятся больше? — поинтересовался Алек.

 — Да, чем больше они съедят, тем больше и сильнее становятся! — пояснил Оскар.

Они покинули туалет и смрад в воздухе стал не выносимым.

 — Алек, выводи всех на улицу! Он где-то рядом! — скомандовал Аврелиан, зажимая нос.

 — Но как я это сделаю? Меня никто не послушает! — закричал он.

Бог смерти обернулся. — Придумай! — после чего побежал дальше, догоняя друга.

***

Николь и Феликс стояли около двери на школьный чердак.

 — Фил, и что мы этими палками будем отбиваться? — Николь постучала палкой о ладонь и вопросительно вскинула брови.

 — Не думаю, что Тварь возьмёт обычная палка! — протянул он. — В первую очередь нам необходимо увести её из школы! А там мы что-нибудь придумаем! — он размахнулся и ударил ногой по хлипкой деревянной двери. Та с грохотом вылетела и приземлилась возле противоположной стены. — Путь свободен!

 — Шпионом тебе не быть! — усмехнулась она.

Девушка сделала нерешительный шаг внутрь. — Нам бы свет не помешал…

 — Чего нет того нет, — пожал он плечами. — Хотя нет, постой! — Феликс порылся в карманах и достал зажигалку. — У меня с собой только зажигалка, — щёлкнул он ей. Вокруг молодых людей разлился тусклый скупой желтоватый свет.

Николь улыбнулась. — Хорошо, найдём Тварь, а там уже по запаху и звуку будем действовать!

И друзья направились по тёмному коридору чердака, освещая путь каким никаким, но светом.

В глубине помещения послышалось шуршание и тихое рычание.

 — Она там, — прошептал Феликс, махнув рукой в дальний угол чердака. Пламя погасло, оставив друзей в темноте.

 — Феликс! — шикнула девушка.

 — Не зажигается, — он снова и снова щёлкал. — Газ закончился, — констатировал парень.

 — Замечательно! — выдохнула девушка. — Мы оказались в темноте, а где-то впереди сидит голодный монстр!

 — Уже даже не сидит, — пробормотал Феликс.

Николь отошла и потянула напарника за собой. — И что теперь делать?

 — Уводить его отсюда, надеюсь Алек уже эвакуировал всех! — крикнул парень, чувствуя, как внутри поднимается волна ужаса.

***

Алек ворвался в кабинет директора. — Необходимо срочно эвакуировать всех учеников! Им угрожает опасность!

Мужчина посмотрел поверх очков. — Опасность? Какая опасность?!

 — Нет времени объяснять! Все погибнут!

 — Объясни! — вскочил директор на ноги.

 — Школа рушится! — кричал он. — Быстрее! Все в опасности!

 — Вы можете спокойно всё объяснить?! — возмутился мужчина.

Парень опёрся ладонями о стол и пристально посмотрел в глаза мужчины. — Если вы ничего не сделаете, сделаю я! — заорал он.

За стенами кабинета послышался гул и грохот, а с потолка посыпалась извёстка. Всё вокруг задрожало и стены покрылись трещинами, разрывая обои. Потолок угрожающе прогнулся и тоже пошёл трещинами.

 — Быстрее! Их смерть будет на вашей совести! — и с этими словами Алек выскочил в коридор, по которому уже бегали и кричали ученики. Парень сорвал громкоговоритель со стены и прокричал. — Всем срочно на выход! — толпа на мгновение замерла, а затем ринулась на улицу, толкая друг друга.

 — Алек, что происходит? — к демону подбежала Лиза.

 — Уходи! — закричал он и толкнул девушку к входной двери. — Уходи как можно дальше от школы! — крикнул парень вслед убегающей подруге.

Школа быстро опустела.

В конце коридора показались бегущие Феликс и Николь. Они размахивали руками и что-то кричали. Алек шире раскрыл глаза, когда увидел несущегося за ними трёхметрового склизкого чёрного монстра. Его спина была усыпана язвами и гнойниками, из наполненной острыми зубами пасти высовывались мерзкие длинные щупальца-языки, а глаза были белыми и от того казались ещё безумней и страшнее.

С левой лестницы сбежала ещё одна пара демонов. Оскар и Аврелиан перегоняя друг друга, запинаясь о собственные ноги и чуть не падая удирали сразу от двух монстров, выглядевших немного по-другому. Они оказались ниже и по цвету склизкой кожи были скорее серыми, чем чёрными, из зубастой пасти так же высовывались с десяток щупалец-языков, а на спине виднелись бородавки и гнойники.

 — Запасной выход! — заорал старший демон.

Алек кивнул и распахнул дверь.

Первая пара, а затем и вторая покинула школу. Твари пробили каменную стену и понеслись за демонами. Здание тяжело вздохнуло, затрещало и рухнуло, сложившись подобно карточному домику.

Демоны закашлялись от поднявшейся в воздух пыли, а один монстр тем временем обвил щупальцем лодыжку Феликса и уронил его на землю.

Демон начал извиваться как рыба на крючке и пытаться отползти назад, но Тварь крепко вцепилась в ногу парня и тянуло к себе, присоединив ещё несколько щупалец. Свободной рукой Феликс дотянулся до длинной палки и отпустил землю, с размаха врезавшись в чудовище. Монстр взвыл и выпустил демона. Парень вскочил на ноги и вонзил лежавшую рядом длинную железную трубу в уродливую спину Твари. Та взвыла ещё громче и с грохотом рухнула на землю, извергая из ран чёрную вязкую жидкость.

Остальные демоны сражались с оставшимися двумя более сильными Тварями. Аврелиан ударил камнем по голове монстра и тот тут же рухнул на землю, изливая из раны чёрную жидкость. Осталась последняя Тварь.

Феликс вытащил из кармана ножницы и кинул их Оскару. Тот поймал и всадил их в глаз чудовищу по самую рукоятку. Монстр завыл и замер, рухнув назад.

 — Фил, откуда у тебя ножницы? — тяжело дыша, спросил Оскар. Остальные демоны попадали на землю и начали часто хрипло дышать. Памятью от Тварей остались лишь лужицы чёрной жидкости на земле.

Феликс сел на землю. — По пути схватил где-то в школе, — пожал он плечами и откинулся на спину.

Пять демонов лежали на земле, тяжело дыша и каждый думая о своём. Говорить совершенно не хотелось. Алек поднялся на ноги и направился к руинам — остаткам школы.


Глава 6
Крыша и романтика или…
- Как же хорошо! Выходные! —протянула Кристина, валяясь на пушистом оранжевом ковре.

Лиза отъехала на стуле от компьютерного стола и посмотрела на подругу. — Крис, хватит бездельничать! В понедельник у нас по русскому контрольная!

Девушка нахмурилась, но с пола вставать не стала. — Расслабься! Впереди ещё целое завтра! Отдохни!

Лиза вздохнула и повернулась к компьютеру. — Мы не успеем подготовиться за завтра.

Кристина поднялась на ноги и выдернула шнур компьютера из розетки. — Идём в магазин…

 — Крис, блин! Ты в своём уме вообще?! Я же даже не успела сохранить! — возмущалась девушка с русыми волосами.

Кристина обладала умением — уговаривать и манипулировать людьми. Эта девушка с чёрными словно ночь глазами, длинными ресницами, миленьким круглым личиком и чёрными вьющимися волосами до плеч — могла зачаровать абсолютно любого мужчину и зачаровывала. С самого детства Кристина была в центре внимания. Люди любили её и ненавидели. Она была неутомимой искательницей приключений и часто подбивала Лизу на глупые, а иногда даже опасные поступки. К примеру, прошлой осенью, поздней осенью, она и Лиза отправились проверять кто из них дольше просидит в бочке с ледяной водой или чуть позже, наверное уже зимой, она предложила Лизе покурить семена перца, таким образом проверив его наркотические свойства. В свои семнадцать лет Кристина натворила столько всяких пакостей. Она и трактор угоняла, и машину поливала лаком для ногтей, и соседскую девчонку брила на лысо, и притворялась, что трактор проехал по её ноге — вымогая деньги, поджигала заброшенные дома, сбегала из дома на целый месяц, и ещё много всего.

Лиза очень любила подругу, но постоянные выходки Кристины её зачастую раздражали.

 — Идём гулять? — спросила девушка, поправив чёрные волосы.

 — Ты неуёмная! — хихикнула Лиза и поднялась на ноги.

 — Ну, пожа-а-алуйста, — протянула она.

Лиза направилась к входной двери. — «Что ни сделает только чтобы не учиться!» — засмеялась она.

Кристина довольно улыбнулась и поспешила за подругой.

На улице было достаточно холодно. С неба кружились и падали на уже сизую землю снежинки. Они таяли на глазах, но на их место падали всё новые остроконечные белые звёздочки.

 — У меня предложение! — выдала Алёна.

Ноги Лизы разъехались, и она грохнулась на землю. — Внимательно слушаю, — посмотрела девушка на подругу.

Кристина подала руку и помогла подняться девушке. — Я знаю одно место, где мы сможем отдохнуть, — улыбнулась она, подмигивая подруге.

Лиза оттряхнула налипший снег с пальто. — В последний раз твоим интересными местом оказался заброшенный особняк, из которого нас потом увезли!

 — Ну, откуда ж я знала, что эта развалина охраняется, — развела руками Кристина.

Лиза скрестила руки на груди. — Да ты никогда ничего не знаешь, — буркнула она себе под нос.

Черноволосая затормозила и обернулась к подруге. — Ты что-то лучше можешь предложить?! — нахмурилась она.

 — О, девочки! — к девушкам подошёл Алек.

От его голоса по телу Лизы побежали колючие мурашки, — Привет, — помахала она.

 — Привет, — кивнула Кристина.

 — Вы спорите? Не поделили чего?! — поднял парень брови.

Лиза пристально посмотрела на друга. — Всё хорошо! Тебе просто показалось, — пожала она плечами,.

Тот улыбнулся. — Куда собираетесь?

Лиза отшатнулась от друга и посмотрела на черноволосую. — Мы ещё не знаем, — пожала она плечами.

Алек мечтательно посмотрел в голубое небо и улыбнулся. — У меня есть предложение!

 — И какое же? — скрестила руки на груди Лиза, хмуря брови.

Он опустился на бордюр и внимательно посмотрел на подруг. — Недалеко есть одна заброшенная высотка…

 — Опять, — возмутилась девушка с русыми волосами.

 — Тише, Лиза, — одёрнула её Кристина.

 — Я предлагаю проводить закат на семнадцатом этаже…

 — Как же это мило! — протянула черноволосая.

 — Соглашайтесь! Вы не пожалеете! — глаза парня сверкнули, и Лиза сделала шаг назад.

 — А это не опасно?! Заброшенное здание, прилично высокий этаж…

 — Лиза, не будь занудой, — буркнула Кристина.

 — Не бойся! Я же рядом! — улыбнулся демон.

 — Ладно, только сначала покушаем! — Лиза схватила подругу и потащила в сторону кафе.


 — Этот поход не внушает мне доверия, — шепнула Лиза подруге на ухо.

 — Но ты же мечтала о походе с ним куда-нибудь, — возразила черноволосая.

 — Да, но мне Алек кажется странным, — развела Лиза руками.

 — В смысле? — удивилась девушка, толкая деревянную дверь кафе.

 — Понимаешь он раньше никогда не говорил «я рядом» и вообще…

 — Лиза, а может он созрел и готов сделать первый шаг?! — перебила подругу черноволосая.

Лиза оглянулась и посмотрела на друга. Алек по-прежнему стоял около входа, держа дверь. Лиза сглотнула. — Ой, не думаю, Крис… — она глубоко вздохнула. — Может он что-то задумал?

Девушки сели за круглый столик возле большого прямоугольного окна.

 — Не накручивай себя! Парень сказал то, что думал и всё! — уже громче проговорила Кристина.

За столик присел Алек. — Кто-то что-то сказал? — вскинул он брови.

 — Тебе показалось, — буркнула Лиза. — «Не бойся! Я же с тобой…»

 — Лиза, ты напряжена, — затронул парень девушку.

Та отдёрнула руку, будто от огня. — Всё хорошо, — натянуто улыбнулась она, хотя девушка и правда была очень напряжена. — «Почему, Лиза, почему? Это же твоя мечта…»

 — Лиза, что будешь? — Кристина взяла меню и ткнула пальцем на салат.

***

Он был высокий и облезший, покрытый плесенью и мхом. Сквозь разбитые окна виднелась тьма пустых комнат. Наполовину разрушенное крыльцо давно стало убежищем для мышей и крыс. Молодые люди подошли ближе к дому и посмотрели вверх.

 — Интересно, что тут произошло? — протянула Алёна.

Лизу передёрнуло. — Не удивлюсь если что-то жуткое, — пролепетала Лиза и посмотрела по сторонам. — А где Алек?

Черноволосая пожала плечами, но тут как по команде раздался голос парня.

 — Идите сюда! Тут классно!

Подруги поспешили внутрь. С первых же шагов в нос девушкам ударил застоялый, влажный запах гнилья и чего-то протухшего.

Лиза заткнула нос. — Что тут сдохло?!

Кристина усмехнулась и направилась к лестнице на второй этаж. — Идём, я его слышала на втором этаже!

И действительно со второго этажа доносились звуки шагов и каких-то хлопков. Лиза вздохнула. — Ладно.

Девушки поднялись по еле дышавшей каменной лестнице, с обломанными перилами.

 — О, девочки! Идём, скоро закат! — проговорил парень, стоявший в одной из пустых комнат.

Алек взял Лизу за руку и сжал её пальцы. — Идём, — улыбнулся он.

И молодые люди направились к лестнице.


 — Крис, где Алек? — унимая дрожь, спросила Лиза.

Черноволосая закрутилась на месте. — Я не знаю! — её голос подрагивал.

Девушки стояли в полной темноте, крутясь на месте и пытаясь найти друга.

 — Вот же! — фыркнула Кристина. — Он сам пропал и фонарик унёс! — она обернулась к подруге. — Сколько времени не знаешь?

 — Я так же, как и ты оставила телефон дома! — проговорила Лиза. — Когда мы вышли из кафе было девять вечера. Плюс сорок минут на то, чтобы сюда приехать и уже час полтора мы находимся тут… — девушка задумалась. — Часов двенадцать или около того…

 — Замечательно! — выдохнула черноволосая. — Мало того, что мы в полной темноте, так ещё и в жопе мира!

Раздался шорох и глухие шаги где-то далеко.

 — Алек? — с надеждой спросила Лиза. — Это не смешно, — трясущимся голосом проговорила она.

 — Хватит нас пугать! — крикнула Кристина.

Лиза почувствовала, как её обняли чьи-то холодные руки и погладили.

Лиза сглотнула и напряглась, будто натянутая струна.

 — Ты так похожа на свою мать! — шеи коснулись такие же холодные губы. — Жаль она сдохла, — продолжали шептать.

 — «Что?!» — на глаза девушки выступили слёзы и покатились по щекам. — Почему, Алек, почему? — шептала она, сглатывая солёные слёзы.

 — Вы отсюда не выйдете, — уха коснулся влажный тёплый язык. Девушку передёрнуло, и она попыталась выбраться из чужих объятий.

 — Пусти! — закричала она, но в следующую секунду всё исчезло, будто ей это всего лишь показалось.

 — Кристина я хочу уйти, — по щекам девушки катились горячие слёзы, но ответом ей стала тишина. — Алёна, — уже громче сказала она, но в этот раз отозвалось только собственное эхо. — Алёна! — заорала Лиза, рыдая в голос. — Алёна! — кричала она снова и снова, боясь пошевелиться. — «Вы отсюда не выйдете…» — по её коже побежали обжигающе колючие мурашки. — Крис!

Послышался смех Алека, доносившийся из дальней комнаты. — Глупышка! — шаги приближались и смех нарастал, становясь всё громче.

Лиза вгляделась в темноту и побежала, натыкаясь на холодные влажные стены и запинаясь о выступы в полу. Она плакала, но не останавливалась, продолжая бежать.

Лунный свет осветил комнату на пятом этаже и от увиденного Лиза затормозила, начав орать. В центре комнаты в луже собственной крови, изогнувшись под немыслимым углом лежала подруга. От увиденного Лизу несколько раз стошнило.

Девушка подбежала к подруге и упала на колени, закрывая ладонями кровавые раны. — Сейчас, милая, — захлёбывалась она собственными слезами. — Не умирай! — но было очевидно, что Кристина мертва. — Боже! — кричала она. — Крис, Крис! — но девушка по-прежнему лежала в луже красной жидкости и смотрела на подругу пустым ничего не выражающим взглядом. В глазах Кристины не было ни боли, ни страха. Ничего. Только бездонная пустота и вечный мрак.

 — Я люблю тебя! — проговорила Лиза и поцеловала ледяной лоб подруги. — И я отомщу за тебя! — поднялась она на ноги. Внутри была невероятная болезненная пустота и всепоглощающая ненависть по отношению к парню.

 — Лиза, — раздался не знакомый низкий голос. Девушка вгляделась в темноту и увидела в коридоре высокий тёмный силуэт.

 — Подойди ко мне.

Девушка в последний раз посмотрела на свою покойную подругу и покинула комнату. — Кто ты? — без особого интереса спросила она.

 — Я тот, кто может всё исправить, — проговорил незнакомец.

 — Как же тут исправить?! Она мертва! — крикнула девушка. — Я хочу убить Алека…

 — Это не Алек, — проговорил незнакомец.

Лиза вытаращила глаза. — Как не Алек?! Я же сама видела…

 — Это Перевёртыш, — пояснил он. — Это существо ада, принимающее точную форму человека, — пожал он плечами.

 — Откуда? Кто ты…

 — Сейчас это не важно. Я могу вернуть время вспять! — проговорил он.

 — Как? — протянула Лиза.

 — Не важно. Ты хочешь вернуть подругу? —спросил молодой человек.

 — Конечно, — кивнула девушка.

 — Хорошо, — легко улыбнулся он и коснулся ладонью лба девушки. — Не пугайся. Сейчас у тебя закружится голова и ты потеряешь сознание.

И правда всё вокруг закрутилось в невероятном вихре танца и на глаза опустилась завеса тьмы.


Глава 7
У каждого своя тайна
- Лиза, Лиза, ты чего?

Девушка с русыми волосами открыла глаза и огляделась вокруг. Над ней стояла её живая и невредимая подруга.

 — «Кристина!» — Лиза бросилась на шею подруге и сжала. — Ты жива, Крис!

 — Лиза, ты в своём уме? — попыталась она высвободиться. — Прекрати…

 — Ты не поверишь! — Лиза поднялась на ноги. — Ты не поверишь, но я вернулась из прошлого!

Кристина вскинула брови. — Ты случайно не ударилась когда падала? Что за бред?

Девушка обняла черноволосую, уткнувшись носом в её волосы. — Крис! — заплакала она. — Я думала, что потеряла тебя…

 — Лиза, ты с ума сошла? Что ты городишь? — возмутилась девушка.

 — Я не могу тебе рассказать всего, но я рада, что ты цела! — обнимала она подругу.

 — Лиза, тебе в психушку надо, — засмеялась Кристина. — Кстати, — девушка отошла от Лизы и подала зарёванной телефон. — Тебе тут Алек звонил четыре раза…

Лиза выхватила телефон и выбежала из комнаты.

Алёна покрутила пальцем у виска и села на мягкий ковёр. — У неё сегодня реальные проблемы с головой, — после чего легла на спину и закрыла глаза.

***

Девушка набрала номер друга и стала ожидать его ответа. Спустя три гудка он ответил. — Алло?

 — Алек, привет! — радостно проговорила девушка.

 — Лиза, ты чего не отвечала? Я уже было заволновался…

 — Ты даже представить не можешь в какой я жопе была! — засмеялась Лиза.

 — Даже спрашивать не буду, — усмехнулся он в ответ.

 — Вот и не надо. Всё ровно не поверишь…

 — Так-так, а это уже интересней! — засмеялся он в трубку.

Несколько секунд на линии висела тишина.

 — Лиза? — тихо произнёс парень.

 — Я очень рада, что всё стало так как и было!

 — А может быть по-другому? — удивился он.

 — Хорошо, что ты добрый! — одна Лиза понимала свои слова. Она вернулась в нормальную жизнь, в которой подруга жива, а друг как прежде добрый и весёлый. — Увидимся завтра в школе. Пока.

И снова молчание. Лишь тяжёлое дыхание парня раздавалось с того конца. — Пока, — наконец проговорил он и звонок оборвался. Раздались монотонные частые гудки. Девушка бросила телефон на стол и села на диван. — «Было ли это реально или простой обман — ведение?» — задумалась она.

***

По коридору пробежала Кристина.

 — Ты куда? — закричала Лиза.

 — Прогуляться, — раздался ответ девушки.

Русая спрыгнула на пол и побежала вслед за подругой. — Постой, я с тобой!


 — Холодно, — обхватила себя руками Кристина, выходя из подъезда.

 — А мне кажется, что свежо, — парировала подруга. — И вообще…

К девушкам подошёл высокий молодой человек с длинными чёрными волосами. Лиза тут же замолчала, резко затормозив. — Ты?! — вскинула она брови.

 — Как видишь я существую, — улыбнулся он.

Девушка опустила голову и легко улыбнулась. — Стоит сказать тебе спасибо…

 — Познакомь меня, — шепнула Кристина.

Лиза вскинула голову и панически забегала глазами. — «Стыдно должно быть! Он же спас и мою жизнь в том числе, а я даже имени не спросила…»

 — Аврелиан, — послышался тихий голос молодого человека.

 — Приятно познакомиться, а я Кристина, — улыбнулась она. — А как вы познакомились? — посмотрела девушка на подругу.

Лиза заломила пальцы рук и приоткрыла рот. — Ну… — протянула она.

 — Я знаю её отца, — ответил он совершено невозмутимо. — И мать, — добавил он.

 — Да, — совсем неуверенно проговорила Лиза, улыбаясь и кивая.

 — Может прогуляемся раз встретились? — предложила Кристина и направилась в сторону парка.

Лиза нахмурилась и посмотрела на нового знакомого. — Значит Аврелиан! И что же это было?

 — Что это? — удивился молодой человек.

 — Что произошло в том доме? — скрестила она руки на груди.

Тот пожал плечами. — Вернул время вспять.

 — Но как?

 — Кто знает. Кто знает, — легко улыбнулся он и пошёл вслед за Кристиной.

Девушка выдохнула и поспешила к подруге.

 — Лиза, Лиза, смотри кого я встретила! — закричала Алёна, размахивая руками.

Аврелиан сжал кулаки. — Я убью его! — прошипел он.

Лиза задела молодого человека за плечо. — Позволь сначала я, — она подошла к друзьям. — Привет, Алек! — улыбнулась она.

 — Привет! Я уже предложил Кристине…

 — Что? — вскинула Лиза брови, будто ничего не понимая.

 — Посмотреть на закат… — улыбнулся он.

 — Дай угадаю — с семнадцатого этажа! — проговорила Лиза.

 — Да, а как ты…

 — А на звёзды посмотреть не хочешь?! — Лиза размахнулась и ударила парня кулаком в нос. Алек с грохотом упал на землю и начал кататься, прикрывая нос, из которого текла чёрная жидкость.

Кристина ахнула и было бросилась на спасение друга, но подруга её остановила.

 — Стой. Так надо, — потом она повернулась к смеющемуся Аврелиану и проговорила. — Вот теперь он твой!

Бог смерти кивнул и взвалил тело парня на плечо. — До скорой встречи! — хихикнул он и пошёл прочь от девушек.

 — Но, — заикалась Кристина. — Что это чёрт возьми было? Чёрная кровь и этот удар? И куда он его понёс?

Столько вопросов. Столько вопросов на которые Лиза сама ещё толковый ответ не дала. — У всех свои тайны, — улыбнулась Лиза и начала отдаляться от ничего непонимающей подруги. — «И правда, что он с ним собирается делать?! Убьёт?!» — задумалась девушка.
Глава 8
Ссора
Лиза подошла к мраморному крыльцу школы, где она и остальные ученики теперь учились.

 — Неплохая всё-таки школа, — послышался голос друга.

Девушка вздрогнула и обернулась. — Алек! — строго сказала она. — Нельзя же так пугать! — нахмурилась она и поднялась на крыльцо.

 — Я и не пугал, — развёл парень руками и нагнал подругу. — Что-то случилось? По глазам вижу…

 — Ничего, — буркнула Лиза и вошла в школу.

 — Алек, ты чего? Уроки же скоро начнутся! — к парню подошёл друг.

 — Привет, Тёма, — он пожал другу руку. — Да я просто Лизу встретил, — пожал он плечами.

 — Ну, ясно-ясно! — усмехнулся Артём и пошёл к входной двери.

 — Тебе, что там ясно?! — завопил Алек и ринулся за другом.

Лиза подошла к аудитории и аккуратно заглянула внутрь. За одним из столов сидела Кристина и листала журнал.

Девушка глубоко вздохнула и выпрямила спину. — «Лиза, тебе сейчас придётся оправдываться!» — подумала она и вошла в аудиторию. — Вот тебе конфетка чтобы жизнь стала слаще, — улыбнулась она, но подруга лишь молча отвернулась, продолжая увлечённо читать. — Да ладно тебе, Крис, не дуйся!

Подруга закрыла журнал и повернулась к девушке. — Лиза, может быть стоит рассказать, что произошло вчера? — нахмурилась она.

Лиза прикрыла глаза. — Веришь нет, я сама не знаю…

 — Разве у меня есть от тебя секреты? — в удивлении вскинула она брови.

 — Нет, но я правда, Кристина, не знаю, что там произошло! — развела девушка руками.

 — Тогда скажи, что знаешь! — настаивала девушка.

Лиза замолчала, будто не решаясь рассказать о «смерти» подруги.

 — Значит не хочешь! — фыркнула она и поднялась на ноги.

 — Но… — попыталась остановить её Лиза, но та выдернула руку и сдёрнула с крючка на парте сумку.

 — Решишь рассказать — подойдёшь! — она взмахнула волосами, распространив запах дыни, и вышла в коридор.

Лиза тяжело вздохнула и оперлась о деревянную поверхность стола. — «Крис, я сама не знаю, что происходит!» — Если б я только зн…

 — Ты Лиза? — в аудиторию вошло два человека.

Раздался голос около парты девушки.

Лиза подняла голову и вопросительно посмотрела на девушку и молодого человека. — Вы кто?

 — Вопросом на вопрос? — усмехнулся молодой человек. — Ладно, меня зовут Феликс, а это Николь.

Девушка с золотыми волосами улыбнулась. — Рады познакомиться с тобой!

Лиза перевела взгляд на дверь и потеряла дар речи.

 — Привет, — в дверном проёме стоял Аврелиан. Он приветливо улыбался и махал девушке.

 — А… — заикалась Лиза, тыча на черноволосого пальцем.

 — Это мой старший брат, — пояснила Николь, улыбаясь и опуская палец девушки.

 — Пальцем показывать не прилично, — заявил Аврелиан, скрещивая руки на груди.

 — Хочешь правду узнать? — зелёные глаза Николь сверкнули.

 — Да, — нерешительно произнесла Лиза.

 — Значит сегодня в три в парке у фонтана, — проговорил Феликс, присаживаясь на край Лизиного стола. — Думаю говорить не нужно, чтобы приходила одна! — наказал он, водя пальцем по столу.

Лиза кивнула. — Да.

 — Вот и отлично, — к столу подошёл Аврелиан, после чего посмотрел на молодых людей. — Марш на занятия! — рявкнул он.

Феликс тут же спрыгнул на пол, а девушка поспешила на выход, потянув друга за собой.

 — Резко ты с ними, — протянула Лиза.

 — Я тебя умоляю, — усмехнулся он. — Ладно, мне пора, — молодой человек замер. — И не забудь! Приходи одна! — и с этими словами покинул аудиторию.


Лиза поднялась на школьную крышу и села на холодную плитку. — «Ах, Кристина, Кристина!!» — думала она, роняя слёзы. — «Как же тебе всё объяснить?»

 — Лиза, ты чего тут делаешь? — к сидящей на полу подошёл Алек. Он сел рядом и заглянул в лицо подруге. — Ты плакала?

 — А ты всё продолжаешь пугать! — недовольно пробурчала она, размазывая слёзы по лицу.

Парень откинулся на стену и закинул руки за голову. — Я не виноват в том, что ты такая пугливая! — усмехнулся он.

 — Да конечно, — протянула девушка.

 — Вообще, чего ты тут сидишь?! Уроки давно закончились.

 — Хочу и сижу! Тебе какое дело?! — огрызнулась, Лиза.

 — Может мне жалко! — наиграно возмутился парень и набросился на подругу, повалив на пол.

 — Место не подписано, — пищала, смеющаяся девушка. — И вообще, чего припёрся? — хохотала она.

Парень вдруг замер, отпуская подругу из рук. — Может тебя искал… — невнятно пролепетал он.

 — Чего ты там под нос говоришь?

 — Не важно, — буркнул Алек, отодвигаясь от девушки. — И вообще, мне пора! — и подобно пуле он вылетел на лестницу, ведущую в коридоры школы.

Лиза округлила глаза в вопросе. — Я сказала что-то не так? — пробормотала она.


Глава 9
Новые знакомые - демоны
Лиза подошла к серому мраморному фонтану и огляделась. Вокруг было пусто. Ни одного человека.

Девушка глубоко вздохнула и села на мраморный выступ. — «Где же они? Может это был розыгрыш?» — думала она, ковыряя ребристый камень.

. — Привет, — в парк вошёл обладатель тёмно-русых волос. Он приостановился, рассматривая подругу, а затем присел рядом.

 — Привет, — она вопросительно посмотрела на парня. — Что ты тут делаешь?

Алек отвёл глаза и почесал затылок. — Я… — протянул он, а потом резко посмотрел на девушку. — Я тоже самое могу спросить у тебя, — улыбнулся он.

 — Я… — протянула она, опуская взгляд. — Я тут гуляла…

Алек поднялся на ноги и встал перед подругой. — Лиза, не ври мне, — монотонно проговорил он и сделал шаг по направлению к девушке. — Скажи мне правду.

 — Ну… — начала она, но закончить ей так и не дали.

 — Уберите от меня эту тварь! — нёсся Аврелиан и взмахивал руками.

 — Это всего лишь бабочка, — смеялась Николь, поспевая за братом.

 — Нет, это чудовище! — выдавил из себя черноволосый, наматывая круги вокруг дерева.

Следом не спеша в парк, вошло два молодых человека — Оскар и Феликс.

Оскар взмахнул рукой и Аврелиан взмыл в воздух. — Аврелиан! — раздался грозный голос беловолосого. — Мы здесь для другой цели! — после чего резко отвёл руку в сторону и черноволосый со всплеском рухнул в фонтан.

Лиза приоткрыла от удивления рот. — Ты тоже это видишь? — шепнула она другу, но Алек уже стоял около Оскара. — Ты его знаешь? — пробормотала она.

Феликс запрыгнул на мраморный выступ фонтана. — Демоны собственной персоны… — молодого человека схватили за ногу и опрокинули в воду. — Аврелиан! — возмутился Феликс.

 — Всю интригу сломал! — недовольно проворчал черноволосый.

 — Раз особой тайны уже нет — пора и представиться, — поклонился молодой человек с длинной белой косой и в классическом костюме. — Меня зовут Оскар и я старший демон ада.

 — Я Бог смерти — Аврелиан, — вымокший и недовольный, демон вылез из фонтана.

За ним на землю упал второй вымокший и не менее злой демон. — Я Феликс — Инкуб.

Лиза посмотрела на блондинку.

Та улыбнулась и вышла вперёд. — Я Суккуб — Николь.

 — Ты не особо удивлена, — сказал Алек.

Лиза легко улыбнулась, хотя внутри ей одолевала тревога и небольшой страх перед демонами. — В детстве я уже сталкивалась с магией.

 — Ну и остался Алек, — приобнял темно-русого Оскар. — Алек это наша работа, точнее моя. Он стал демоном совсем недавно, — пожал беловолосый плечами. — Алеку большое спасибо — он тебя защищал и следил за тобой! И да, с этого дня он продолжит это делать! — подтолкнул Оскар демона к русой девушке. — Следи за ней! Это приказ!
Глава 10
Так близко, но так далеко
- Ну всё, теперь ты лично моя! — засмеялся Алек, входя в школу.

 — Ага, чего захотел, — фыркнула Лиза.

Алек шлёпнул девушку по пятой точке и усмехнулся. — Сейчас получишь…

Лиза обернулась, загородив собой проход молодому человеку. — А ты не оборзел?! — подняла она брови.

 — Нет. Ни капли, — улыбнулся молодой человек.

Лиза закатила глаза и с усталостью посмотрела на друга. — Идём, — махнула она и пара молодых людей направилась в аудиторию.

Внутри девушки разливалось тепло. Она краем глаза поглядывала на приятеля и идиотски улыбалась. — «Прикоснись ко мне!» — кричало её сознание, но снаружи она была спокойна и невозмутима.

Из аудитории на встречу друзьям вышла Кристина. Она обняла подругу. — Извини, я была не права! То, что произошло тогда в парке — не объяснимо, но это не повод нам ссориться! У каждого должны быть свои секреты…

Алек удивлённо посмотрел на подругу, но Лиза одним взглядом заставила демона молчать. — Какие секреты?! Это же просто розыгрыш был! Мы пошутили, — она искоса глянула на демона. — Правда, Алек? — ущипнула она его за предплечье.

 — Да, да, — кивнул молодой человек, отдёргивая руку.

Кристина отклеилась от подруги. — Но это было так правдоподобно…

 — Конечно, мы же готовились, — кивнула Лиза. — «Когда-нибудь я смогу тебе всё рассказать!» — с грустью подумала она, хватая подружку за руку. — Идём! Урок уже начался! — и они побежали в сторону аудитории.


 — И куда ты? — крикнул Алек.

 — Домой, — ответила девушка, перекидывая через плечо рюкзак.

 — Уроки же ещё не закончились…

Лиза резко обернулась. — Ну, чего ты такой скучный… — она подошла к другу и взяла его за руки.

Алек вздрогнул и мягко улыбнулся. -«За тобой куда угодно!» — Лиза! — нахмурился он.

 — Пошли гулять, — сжала Лиза его кисть.

Молодой человек вздохнул и кивнул. — Ладно…


Молодые люди покинули здание и отправились гулять.

 — Лиза, хочешь я отведу тебя в одно очень красивое место?

 — Какое? — удивилась девушка.

 — Увидишь! — улыбнулся демон и взял подругу за руку.

Лиза легко улыбнулась, чувствуя пульсацию его руки и направилась за другом.

 — Побежали? — прервал Алек молчание и начал стремительно отдаляться от подруги.

 — Подожди, — закричала она и побежала вслед за другом, размахивая рюкзаком.

Молодые люди поравнялись и теперь бежали синхронно — рука об руку, нога в ногу и горячее дыхание стало одним целым.

Мимо мелькали голые и усыпанные осенним золотом ветви деревьев и спешащие куда-то люди.

Вскоре суматошные и загазованные городские улицы сменил утопающий в золоте и меди лес. Со всех сторон слышался треск и шуршание. С деревьев, будто в вальсе кружась плавно падали на влажную землю сухие листья. Друзья остановились и смотрели на всю красоту, что сейчас предстала перед ними. Вот по чёрной дорожке шурша и пыхтя пробежал колючий комочек — ёжик, а вдали тряся головой важно прошёл лось. Величественное животное замерло, удивлённо глядя на «чужаков».

 — «Интересно о чём он думает?» — задумалась Лиза.

 — Как красиво, — прошептал Алек, но и этого хватило чтобы спугнуть великана леса.

 — Не говори, — протянула Лиза в ответ. — Ты это хотел показать?

 — Нет, — тихо сказал демон, зачарованно глядя туда где раньше стоял лось. — Идём, — он взял девушку под руку, и они вместе начали спускаться с невысокого холма.

Лиза посмотрела на золотые кроны. — Не растай снег — такой красоты не было бы!

 — Ага, — кивнул друг.

Вскоре перед друзьями открылся вид на водоём. Вода в нём оказалась чисто-голубой словно слеза младенца. По его краям росли берёзы и высокие развесистые ивы.

Лиза медленно подошла к воде. — Невероятно! — восторженно протянула она. — А тут водится рыба?

 — Хочешь проверить? — усмехнулся молодой человек и задел девушку за спину. Та не удержалась и начала падать, но демон моментально обхватил её руками, прижимая к себе. — Аккуратней, — шепнул он.

Лиза прерывисто вздохнула, чувствуя его горячее дыхание. — Всё в порядке, — неуверенно проговорила она.

Сердце молодого человека забилось чаще, выстукивая какой-то безумный ритм. — Смотри, как красиво! — протянул он, выпуская подругу из объятий.

 — И правда — очень, — кивнула она, отходя подальше от воды.

Друзья сели на пожелтевшую траву.

 — Алек, а можно задать вопрос? — прервала молчание девушка.

 — Конечно, — кивнул демон и продолжил смотреть на голубое небо.

 — Скажи, а кто такая Диана Картер?

Алек вопросительно посмотрел на девушку. — Откуда ты её знаешь? Она же погибла…

 — Я видела, как на её могилу приходил Аврелиан.

 — Почему тогда не спросишь у него самого? — вопросом на вопрос ответил Алек.

Будто игнорируя слова демона, девушка продолжила. — Она очень похожа на меня, чуть ли не одно лицо, и фамилия такая же…

 — Я знаю только то, что она девушка Аврелиана… — пожал он плечами. — У неё был муж, но они не успели развестись, — пожал он плечами. — Она разбилась на машине, — добавил молодой человек.

 — Она изменяла мужу?

 — Да, — кивнул Алек.

 — Но демоны же бессмертны…

 — Она была человеком, — ответил демон и бросил в воду камушек. — Остального я не знаю, — пожал он плечами.

 — Не знаешь кто был мужем? Имя?

Алек моргнул и перевёл взгляд на подругу. — Нет не знаю.

Девушка посмотрела на чистое голубое небо и перед глазами поплыли воспоминания.

… К папе сегодня пришли какие-то очень важные люди и нас с братом вывели на улицу.

 — Олег, присматривай за Лизой! — строго наказала мама и отправила нас за ворота.

Мы играли в догонялки. То я догоняла брата, то он меня.

 — Догони, догони! — дразнила я его, убегая и прячась за стволами деревьев.

Мы громко смеялись, нарушая тишину леса.

Вдруг Олег резко затормозил и обернулся ко мне. — Лиза, чувствуешь?

В воздухе висел горелый запах. Я кивнула.

 — Стой тут и жди меня! — скомандовал брат и начал пробираться через кусты. Я нахмурилась и побежала следом за мальчиком.

 — Кто бы сомневался! — закатил мой брат глаза. — Держись за мной раз пришла!

Через несколько минут мы вышли к горящему дому.

 — Лиза, оставайся тут и никуда не уходи! Я быстро!

 — Олег, — пискнула я. — Я не хочу…

Мальчик поцеловал меня в лоб и улыбнулся. — Милая, подожди, — после чего натянул на лицо футболку и побежал к дому.

Олег всегда всей душой хотел стать пожарным. Мечтал спасать людей и даже с соседскими мальчишками только в игры про пожарных играл.

Я села на длинный пенёк и сорвала несколько цветков. — «Сделаю венок Олегу!» — подумала я и принялась плести. …

Лиза вытерла слёзы, катившиеся по щекам.

 — Почему ты плачешь? — поинтересовался демон, заглядывая в лицо подруги.

Она смахнула оставшиеся слёзы с лица. — Просто вспомнила последний раз, когда видела брата…

 — А что с ним произошло?

В воздухе повисла тишина.

 — Извини, мне не стоило такое спрашивать…

 — Он сгорел заживо. Горящая балка упала прямо перед ним, перегородив дорогу, — тихо сказала она. — Мне папа рассказал после похорон.

 — Прости…

 — Не стоит. Прошло уже тринадцать лет…

 — Идём, я тебя провожу, — предложил молодой человек, переводя тему разговора.
Глава 11
Новые вопросы
Оскар развалился на диване, попивая коньяк.

 — Привет, — в зал вошёл демон с тёмными волосами.

Беловолосый со звуком сглотнул и отставил рюмку. — Алек, на тебе лица нет. Что-то случилось?

Молодой человек устроился на подоконнике, закинув на белую поверхность ноги. — Лиза интересуется Дианой…

 — Ты что-нибудь ей рассказал?

 — Нет, — он спрыгнул на пол и подошёл к дивану. — Оскар, я не понимаю почему мы не можем рассказать ей про отца?

Старший демон глубоко вздохнул. — Этого делать нельзя. Мы подвергнем её ещё большей опасности.

 — Но жить в неведении… — попытался возразить младший.

 — Алек! — одёрнул Оскар его. — Ты подчиняешься нам и будешь следовать нашим приказам! — нахмурился он.

 — Да, — тихо ответил демон и направился на выход.


Алек медленно подошёл к школе. — «Может Оскар даже и прав!» — подумал он.

Ему на встречу выбежала Лиза. Её серо-голубые глаза были испуганы, а по телу бегали неприятные колючие мурашки.

 — Лиза! — Алек подбежал к девушке и схватил её за плечи. — Что случилось?

На глаза выступили слёзы, и Лиза кинулась на грудь друга. — Она в коридоре… — рыдала она взахлёб.

 — Кто она?

 — Я зашла, а она там висит…

Алек нахмурился. — Висит?

 — С неё сняли кожу… — продолжала она рыдать.

 — Кожу? — он мягко отодвинул девушку от себя. — Лиза, ты мне можешь объяснить, что произошло?

 — Екатерина Павловна умерла и сейчас висит в коридоре, — заикалась она.

Демон вскинул брови. — Географичка?! — сказал он, но не Лизе, а будто бы самому себе. — Идём, — Алек взял девушку за руку и направился в школу.


В коридоре толпились ученики. Молодые люди протиснулись и замерли.

Под потолком и вправду висела бедная женщина, точнее то, что от неё осталось. Кожа была полностью снята и на пол лилась кровь. Глаза давно закатились, выставляя на всеобщее обозрение затянувшиеся сероватой плёнкой белки. Руки и ноги безвольно покачивались, а голова, лишённая волос, наклонилась набок.

Лиза закрыла рот рукой, сдерживая тошноту, а Алек крепче сжал талию девушки.

 — Это дело рук Водянного, — прошептал он.

Лиза вопросительно посмотрела на демона, но руку от лица так и не убрала. — Водяной?

В центр вышел директор. — Чего интересного? Марш по классам! — нахмурился он и посмотрел на демона. — А ты, Алек, сейчас же зайди ко мне в кабинет!

Друзья переглянулись.

 — Что ему от тебя понадобилось? — вытаращилась Лиза.

Алек пожал плечами, хотя догадывался. — Не знаю.


Глава 12
Виноват не виноват
«Тук-тук» — Давай только быстрее! — в кабинет зашёл демон. — Чего тебе надо? — он пнул стул и сел.

Мужчина кивнул. — Да, Алек, я хотел бы с тобой поговорить.

 — Да? — Алек дёрнул правой ноздрёй.

 — Сын, почему ты стал реже появляться дома? Что с тобой происходит…

 — Решил сыграть роль хорошего отца? — грубо сказал он. — Твоего наигранного опекунства не хватит для того, чтобы стать настоящим отцом!

 — Не смей со мной так разговаривать!

 — А то что? — усмехнулся Алек. — Отчислишь?

 — Прекрати! — скомандовал он.

 — Шестнадцать лет меня воспитывали одни люди, а теперь решил воспитывать убийца отца?! Да пошёл ты! Гори в аду!

 — Алек, это не правда… — покачал мужчина головой.

 — Да?! А тебе понравилось трахать мою мать? Уверен, что очень! — прошипел демон.

 — Не говори так… — директор опустил глаза. — Я любил твою маму…

 — А она нет! — сквозь зубы проговорил Алек. — И я тебя ненавижу!

 — Она меня любила…

Алек вскочил на ноги и уставился на директора. — Она не хотела уходить к тебе, поэтому ты и убил моего отца! Это ты предложил Антону сыграть в охотников на отца! И у тебя ещё хватает наглости называть меня сыном? Ублюдок! — выплюнул он.

 — Это был несчастный случай…

 — Тебе повезло, что ребёнку никто не поверил, а то сейчас бы не тут сидел, а гнил в тюрьме! Жаль у меня тогда не было доказательств!

 — Алек, сядь…

 — Ты не смеешь мне указывать! Ты мне никто! — рявкнул он.

 — По документам я твой отец.

 — В жопу все документы!

 — Если бы не я — ты бы оказался в приюте!

 — Может у меня никого и не осталось, но лучше приют чем лже-отец, да ещё и убийца! — он направился на выход.

 — Немедленно вернись! — крикнул директор.

 — Пошёл ты! Знать тебя не хочу! — и покинул кабинет, хлопнув дверью.

Директор нахмурился и скрести руки на груди. — Паршивец, — прошептал он и нажал красную кнопку на стационарном телефоне. — Марина, кофе!

 — Да, Виктор Степанович, — проговорила девушка в динамик.

***

 — Чего тебе директор сказал? — поинтересовалась Лиза, видя, как в коридор вылетел молодой человек.

 — Не важно, — буркнул он и прошёл к выходу.

 — Алек, ты куда?

 — Ухожу! — и с силой хлопнул входной дверью.

Девушка глубоко вздохнула и опустилась на скамейку.

 — Лиза, что случилось?

Она вздрогнула. Рядом присела Кристина.

 — Да всё то же, — тихо ответила русая.

 — Алек?

Лиза кивнула. — Он самый…

 — Что этот придурок сделал опять? — нахмурилась Кристина. — На этот раз? — добавила она.

 — Ничего, — грустно ответила Лиза.

 — Он ничего не сказал? — продолжала подруга расспрашивать.

 — Совсем ничего, — вздохнула девушка. — Он просто молча вылетел из кабинета директора и ушёл.

 — Может там что-то произошло? — кивнула Кристина в сторону кабинета директора.

Лиза тяжело вздохнула. — Может.

 — Тебе стоит пойти за ним, — предложила подруга.

 — Я не думаю, что сейчас ему нужна компания, — покачала русая головой.

 — Вот в этом твоя проблема!

Лиза вопросительно посмотрела на девушку. — Проблема? В чём?

 — Ты думаешь, — пожала она плечами, глядя на подругу. — Хватит думать и делай шаги! — кивнула чёрненькая.

 — Сейчас стоит его оставить одного.

 — Ну смотри, как бы ты потом не пожалела, — протянула Кристина.

 — Пожалела? — вскинула девушка чёрные брови в вопросе.

 — Да, — кивнула она. — Жизнь слишком коротка. Будь рядом пока это ещё возможно! — Кристина посмотрела на группу медиков и полицейских около тела. — Не теряй время зря!

Лиза шумно выдохнула. — Может ты и права…

 — Чего ты тогда сидишь? Поспеши!

Лиза кивнула и направилась на выход. — «Жизнь и вправду слишком коротка! И совершая ошибки — ты что-то делаешь! За это короткое время ты должен хотя нет просто обязан сделать всё возможное!» — наставляла она себя. — «Я больше никого не потеряю! Никого!» — на глазах девушки блестели слёзы, но она не останавливалась и упорно шла по улицам в поисках молодого человека. — «Я не потеряю тебя Алек!» — пообещала она себе.

***

Девушка оббежала все возможные парки и сады в поисках демона, но его нигде не было. — Где же ты? — прошептала она, сглатывая солёные слёзы.

Лиза непрерывно набирала его номер в надежде дозвониться, но постоянно слышала нежный женский голос, который как-то грубо повторял одну и ту же фразу — Абонента недоступен. — «Боже, Алек, пожалуйста!» — она набирала номер снова и снова, слушая уже знакомый голос. — «Алек, пожалуйста!» — молила она всех высших и низших существ. — «Откликнись!» — плакала она и продолжала бежать, стирая ноги в кровь, разрывая кожаную куртку о сучья деревьев, запинаясь и падая.

… «Наконец, я вернулась в деревню, где провела всё своё детство. Тут я встретила своего храброго чёрного принца.»

Я вышла из машины моих дяди и тёти.

 — Милая, ты куда? — окликнула меня тётя Аня, выгружая сумки.

 — Я погуляю, — улыбнулась я. — Вспомню места, где гуляла с Кристиной!

 — Приходи к ужину, — наказал мне дядя Коля, забирая у женщины сумки. — Аня, зачем поднимаешь их? Сама же жалуешься на больную спину!

Я поправила бежевую блузку и побежала в сторону леса, где когда-то встретила своего принца.

Лес меня встретил лёгким летним ветерком и заливистым пением птиц. Я быстро пробралась на зелёную поляну, откуда открывался чудесный вид. — «Эмиль, я уже близко!» — подумала я.

Вдалеке за густыми кустами пробежала антилопа. По веткам прыгали ярко-рыжие белки, а дорогу перебегал усталый ёжик. Я вдохнула чистый воздух и прикрыла глаза. — «Меня тут не было шесть лет!» — подумала я и двинулась вперёд, оставляя поляну далеко сзади.

Вскоре показалась куполообразная крыша замка. Я чуть не взвизгнула от радости и побежала.

 — Как же так? — заикаясь проговорила я, унимая дрожь в коленях. — Как? — замок был пуст и заброшен уже явно несколько лет. Я подошла ближе. Каменные стены облезли и угрожающе накренились, крыльцо покрылось широкими трещинами, как и фасад здания, окна были выбиты, а в крыше виднелись довольно большие дыры.

Из замка выбежали ребятишки лет семи и резко затормозили, увидев меня. Мы долго сверлили друг друга любопытными взглядами, а потом я решила спросить. — Ребята, а вы не знаете кто тут жил?

Мальчики переглянулись и помотали головами. — Нет не знает, — пискнул один из них.

 — Ладно, ребята, бегите, — тихо сказала я и опустила голову.

Дети разбежались в разные стороны, оставив меня одну.

 — Дедушка мне говорил, что тут жил злой демон, — ко мне подошёл один из мальчиков.

 — Ты что-то знаешь? — вскрикнула я.

 — Только то, что этого демона изгнали из деревни четыре года назад и скорее всего убили. Он приходил к людям и искал какую-то девушку.

По щекам потекли слёзы.

 — Почему ты плачешь? Он был твоим другом? Но он же злой… — пискнул ребёнок.

Я всхлипнула. — Эмиль не был злым. Он был самым добрым существом в этой деревне, —сказав это, я побрела в замок.

Мальчик пожал плечами и побежал прочь.

Замок меня встретил холодом и темнотой. Я на ощупь нашла лестницу и медленно поднялась на второй этаж.

Спальня, где когда-то спал Эмиль, смеялась я и вообще текла, и лилась жизнь, теперь пустовала, постепенно теряя прежний облик. Я легла на холодную такую родную, но теперь чужую кровать и прикрыла глаза. — «Прости, Эмиль, ты умер из-за меня!» — рыдала я. — «Это я та которую ты искал! Я виновата! Прости!» …

 — «Я потеряла слишком много и Алека я не потеряю!» — приказала Лиза себе, смахивая слёзы. — «Пусть на это уйдёт хоть вся ночь, но я тебя найду!»

Искать долго не пришлось. Минут через десять девушка заметила демона в одном из парков, сидящего на качелях.

 — Алек! — закричала она и бросилась к молодому человеку. — Алек!

Тот сидел с опущенной головой и тихо плакал, роняя слёзы на кофту.

 — Алек! — девушка упала перед ним на колени и заглянула в красное лицо. — Я боялась, что с тобой что-нибудь случится! — рыдала она.

 — Лиза, это не твои проблемы, и ты не должна беспокоится…

 — Может и не мои, но друзья даны для того, чтобы помогать и выручать в беде! Что случилось?

Алек вздохнул. — Поднимись с колен.

Девушка поднялась на ноги и вцепилась в плечи демона. — Алек…

 — Прости, — тихо проговорил он и встал, убирая руки подруги. — Прости, — он снял с себя пиджак и набросил его на плечи девушки. — Лиза, идём. Становится холодно.

 — Алек, но… — промямлила она.

 — Всё хорошо, это личное, — натянуто улыбнулся он, хотя внутри он по-прежнему рыдал.
Глава 13
Боль
Лиза спустилась на первый этаж. — Мама, ты меня звала?

На диване сидела женщина с мужчиной.

 — Соня, а ты говорила правду! Она у тебя такая красивая! — поднялся незнакомец на ноги.

 — Спасибо, — пролепетала девушка в шёлковом коротком халатике.

К дочери подошла не совсем трезвая мать. — Лиза, делай, что он скажет. Он очень влиятельный, — прошептала она.

Лиза сделала несколько шагов назад. — Да чёрта два! — она дёрнулась и побежала на второй этаж.

Закрывшись в своей комнате, она тут же набрала номер друга.

Спустя несколько длинных монотонных гудков на том конце ответили. — Да?

 — Алек, помоги! — всхлипывала она.

 — Где ты?

 — До… — дверь заходила ходуном, а потом распахнулась и в комнату вошёл мужчина, который сидел на первом этаже с мамой. Лиза закричала и выронила телефон.

 — Не кричи, — проговорил он и закрыл дверь, перегородив дорогу. — Всё будет нежно, — он схватил девушку, прижимая к себе.

Лиза кричала, пыталась вырваться, оттолкнуть мужчину, но по сравнению с ним была слабой.

 — Пусти! — вопила она, пытаясь укусить жирдяя.

 — Не люблю непослушных девочек! — он ударил девушку по щеке и толкнул её на кровать. — Заткнись! — он зажал Лизе рот ладонью и начал расстёгивать блузку. — Будешь орать — убью! — прошипел он, наваливаясь всем телом на девушку.

Лиза рыдала, извивалась ужом, пытаясь вырваться, из сальных рук.

Его ладонь правой руки легла на уже обнажённую грудь и скользнула вниз, проникая в сокровенные места. — Ты будешь моей!

Лиза истошно заверещала, кусая ладонь мужчины.

Тот вынул пальцы из девушки и злобно посмотрел на неё. — Говорил же — не ори! — он со всей силы ударил в висок бедняжки.

 — Предупреждал! — фыркнул он и продолжил своё грязное дельце.

Девушка перестала дёргаться и замерла, закрыв глаза.

Раздев девушку до гола и приготовившись к самому главному, он услышал звон стекла и грохот с первого этажа. Набросив на плечи одеяло, он подошёл к двери, но тут же отлетел от неё, разбив голову о противоположную стену.

 — Мразь! — выплюнул Алек и бросился к подруге, у которой из виска текла кровь. — Лиза! — поднял он её на руки. — Лиза, очнись! — кричал он.

Но девушка молчала, куском мяса повиснув на руках демона.
Глава 14
На грани
Из реанимации вышел Алек.

 — Ну что? Как Лиза? — вскочил на ноги Оскар.

 — Хотя бы пришла в себя? — следом вскочила на ноги Кристина.

Алек глубоко вздохнул и сел рядом с друзьями. — Её ввели в искусственную кому и ждут донора крови. Ей необходимо переливание.

 — Всё так серьёзно? — воскликнул Аврелиан.

 — Можно и так сказать. Она потеряла много крови, — кивнул Алек.

 — Мать даже не пришла! — буркнула Кристина.

 — Я думаю это по её инициативе произошло, — проговорил Алек.

 — А тот мужик мёртв? — поинтересовался Оскар.

 — Да. Сэт и Драйв уже занимаются ими! — кивнул Аврелиан.

В коридор вышел доктор. — Донора мы нашли — завтра операция.

Алек выдохнул.

 — Вы сегодня можете идти домой, а как она очнётся я вам позвоню, — кивнул доктор Алеку.

 — Спасибо большое! — улыбнулся Оскар.

***

 — Я не пущу её жить обратно домой! — отрезал Алек.

 — Конечно, — кивнул Оскар, наполняя рюмку коньяком.

 — Она вряд ли захочет после такого возвращаться, — поддакнул Феликс.

 — Ужасная история! — фыркнул Алек. — Как можно собственную дочь подложить под кого-то?

 — Она алкашка, для неё важнее деньги, — проговорила Николь, делая глоток вина.

 — Как же это мерзко! — скривился Аврелиан. — Даже для Бога смерти!
Глава 15
Память
… «Родители часто мне говорили, что в лесу возле деревни живёт злой демон. Он пожирал людей и выжигал сёла.

Всем привет. Я Лиза и мне всего четыре года, но за свою короткую жизнь я потеряла достаточно. Сначала из жизни ушёл брат, а следом и отец. Мать замкнулась в себе и попала в психиатрическую больницу, оставив меня на дедушку и бабушку. Они жили как раз в той деревне, где по слухам на окраине в лесу водился злой демон. Мне запрещалось туда ходить, но разве можно доверять ребёнку?!»

В тот жаркий летний день мы убежали с Кристиной далеко на окраину деревни.

Убегая от подруги, я спряталась в том злополучном лесу и ждала девочку чтобы как следует напугать, но время шло, а Кристины так и не было. — «Наверное она ушла домой» — пожала я плечами и отправилась изучать лес, намереваясь через пару минут пойти домой.

В лесу было гораздо темнее и прохладнее чем за его пределами. Я шла по мокрой от недавно прошедшего дождя тропинке и напевала песенки. Проникающие сквозь листву солнечные лучи, согревали осенним теплом и как могли освещали пространство.

Вскоре я поняла, что заблудилась. Птицы затихли, а кроны деревьев монотонно качались, издавая гул. На смену ласковому и звонкому пению птиц пришёл тяжёлый и глухой звук «УХ». В темноте кусты и толстые деревья превратились в отвратительных склизких монстров с языками и щупальцами. — «Мамочки!» — я побежала вперёд, подгоняемая ужасом — сбивая ножки в кровь, царапая лицо. Туфли вскоре спали, а платье превратилось в лохмотья. Лес будто настроился против меня. — «Но я ведь всего лишь маленькая девочка!» — подумала я, всхлипывая. — «Я не должна здесь быть!» — заплакала я с новой силой.

Со всех сторон слышался уже совсем недружелюбный треск веток и шуршание осенней листвы.

Ночные птицы, тяжело взмахивая крыльями, пролетали над моей головой и издавали страшные звуки.

Лес погрузился в непроглядную темноту. Холодный лунный свет обрушился на деревья-гиганты.

Вдалеке слышался вой одинокого волка и рычание животного крупнее.

Я села на влажную землю и прижала колени к груди. Слёзы стекали по щекам и капали на остатки розового платья.

Вдруг боковым зрением я заметила яркий жёлтый свет и вскочила на ноги.

 — Что такая маленькая девочка делает в лесу? — удивился незнакомец, освещая меня светом фонаря в руках.

 — Я заблудилась, — пискнула я.

Незнакомец присел на одно колено, убрал мои руки от расцарапанного места и покачал головой. — Нужно быть осторожнее, котёнок, — тихо проговорил он и провёл ладонью над коленом. — Вот так-то лучше, — улыбнулся он. Царапина исчезла, а на её месте теперь розовела кожа.

 — Ух ты! — протянула я. — Это волшебство? Ты волшебник?

Мужчина поднялся на ноги и прикрыл ладонью растянувшийся в улыбке рот. — Это магия и я не волшебник, а демон.

Я вздрогнула, и незнакомец это заметил.

 — Ты чего? Боишься меня?

Я отступила на шаг назад. — Ходят слухи, что ты злой и людей ешь…

Демон заливисто рассмеялся. — Я правда такой страшный?

Внешне он был очень красивым и высоким (выше меня метра на полтора). Рыжие волосы были заплетены в тугую толстую длинную косу, а карие глаза поблёскивали, отражая свет. Чёрные брови от смеха подлетели вверх, создав на бледном лбу причудливые морщинки. Надет на нём был идеально выглаженный фрак и начищенные до блеска чёрные туфли.

 — Нет вы совсем не страшный, — улыбнулась я.

 — Я — Эмиль, — протянул он мне руку.

 — А меня зовут — Лиза, — ответно подала я ему ладонь.

 — Очень красивое имя, — заметил демон. — Тебя проводить домой? Уже поздно.

Я вздохнула и опустилась на холодную землю. — А меня там никто не ждёт!

Демон нахмурился. — Как такое милое создание и не ждут дома?

 — После смерти папы и… — Я не выдержала и заплакала. Горячие слёзы потекли по розовым щёчкам, падая на изорванное платье.

Демон подал руку и легко улыбнулся. — Тогда ты станешь моим гостем… — он замялся. — До утра, — уточнил демон. — А потом я тебя провожу.

 — А можно? — воскликнула я.

Эмиль поднял меня на руки. — Нужно! …
Глава 16
Беседа
- Ну как Лиза? Ты к ней ходил? — поинтересовалась Кристина, усаживаясь за стол рядом с Алеком.

 — К ней ходил Оскар и Аврелиан. Сказали, что на днях должна прийти в себя.

 — Это хорошо! — улыбнулась девушка.

 — Кристина, Алек, вы слышали новость?! — к друзьям подбежала Вера — белокурая, бледная девчушка в коротеньком чёрном платишке.

 — Какую новость? — удивилась Кристина.

 — Алека подозревают в убийстве учителя географии… — сообщила Вера.

 — Что? — воскликнул Алек. — Что за…

 — Так как мой отец полицейский, принимающий участие в этом деле, я покопалась в его документах и обнаружила текст разговора с директором.

 — С директором? — нижняя челюсть демона отвисла.

 — Ты что-то сделал? — удивилась Кристина.

 — Нет, — протянул он, но черноволосая продолжала сверлить его взглядом.

 — Да ничего я не делал! — выкрикнул он.

 — Тогда почему…

 — Сейчас я всё узнаю, — демон сжал кулаки и сорвался с места.

 — Кристина, куда он? — спросила Вера.

Чёрненькая пожала плечами. — Не знаю.

***

Демон ворвался в кабинет директора, с ноги распахнув дверь. — Что ты наговорил полиции?

 — Наговорил? — мужчина посмотрел на молодого человека поверх очков.

 — Почему я узнаю от кого-то, что меня подозревают? И вообще почему меня подозревают?

 — Я всего лишь сказал, что дома тебя не было и телефон был отключен…

 — Забыл?! Мы живём раздельно! — крикнул молодой человек.

 — Если ты к убийству не причастен — то запросто…

 — Ты называешь себя отцом, но на деле ты никто! Мне блевотно от того, что именно ты мой опекун! У тебя был последний шанс стать для меня хоть на чуточку лучше, но… — Алек пихнул в сторону директора стол. — Ты выбрал совсем не тот путь…

 — Чего ты так реагируешь? Ты же ничего не сделал, и они не смогут доказать обратное…

 — А знаешь ли ты, что сейчас по школе идёт слушок, что сын покойного майора оказался главным подозреваемым по делу убийства!

 — Я помогу… — начал опекун.

Алек толкнул стул ногой и тот с грохотом перевернулся. — Хватит! Уже достаточно помог! — он направился к двери. — Лучше бы тебя не было в моей жизни! — голос Алека прогремел в стенах кабинета, и он покинул помещение, хлопнув дверью.

 — Алек, с тобой можно поговорить? — тут же к демону подошла высокая стройная блондинка в юбке карандаш и просторной белой блузке.

 — Да, — только лишь ответил он и пошёл следом за девушкой.

В коридоре то и дело слышался шёпот и смешки в спину Алеку.

«- Смотри, смотри, это он.

 — Не успел умереть отец, а он уже убил кого-то…

 — Он неуравновешенный! Это ему от мамочки передалось!

 — Он опасен…»

 — Проходи, — девушка открыла кабинет и Алек молча вошёл.

На полу лежал пушистый белый ковёр, на светлых рельефных стенах висели цветочные горшки, а в центре стояли мягкие белые диваны.

Девушка закрыла дверь и щёлкнула замком. — Присаживайся туда, где будет удобнее.

Алек кивнул и уселся на ближайший к нему диван.

 — Алек, меня зовут Юлия. Я следователь. Меня пригласили в вашу школу никак не для того, чтобы оклеветать тебя. Я хочу во всём разобраться.

 — Разбирайтесь, — холодно ответил демон.

 — Мне нужна твоя помощь, Алек. Скажи, что ты делал в ночь убийства Жгутиковой?

 — Спал, — пожал он плечами.

 — Скажи, а какие у вас с убитой, были отношения?

 — Обыкновенные — педагог ученик, — ответил он.

 — Алек, скажем прямо — ты не похож на убийцу.

 — А что же я тогда тут делаю?

 — Твой отец… — начала Юлия.

 — Он мне не отец! — выплюнул молодой человек.

 — Хорошо, — кивнула следователь. — Твой опекун сказал, что ты не ночевал дома.

 — После смерти родителей, я стал жить отдельно.

 — Своя квартира? — поинтересовалась она.

 — Нет, съёмная.

 — Хорошо, — протянула девушка что-то записывая. — А кто такая Картер Елизавета Макаровна?

Глаза демона моментально округлились и вспыхнули. — Что к ней тоже какие-то вопросы?

Девушка улыбнулась. — Пока нет, — записывая что-то, проговорила она. — А Лиза твоя девушка?

 — Не, а это важно?.

 — Но явно — она тебе нравится! Просто на подругу так не реагируют! — заметила следователь. — Может ты ночью был с ней?

 — Нет. Я спал, — выдохнул демон. — Я спал у себя дома.

 — А это может кто-то подтвердить?

Алек улыбнулся. — Только подушка.

Юлия вновь что-то записала и с улыбкой посмотрела на ученика. — А ты значит с юмором парень! Хорошо, — она перелистнула страницу в тетради и снова посмотрела на собеседника. — Скажи, а в классе у тебя есть друзья?

 — Теперь думаю уже нет, — ответил Алек с грустью в голосе.

 — Почему уже? — поинтересовалась следователь.

 — С того момента как в школе пошёл слух о том, что сын покойного майора подозревается в убийстве — друзья как-то сами собой исчезли, — пожал он плечами.

 — Ты не думаешь, что они и не были твоими друзьями? — вскинула брови девушка. — Какой ты статус занимаешь в школе?

 — Самый популярный, — он опустил голову. — Был. Со мной действительно хотели дружить многие…

 — То есть я права?

 — Да. Их волновал только мой статус, — кивнул он в ответ.

Юлия понимающе посмотрела на молодого человека. — А ранее у тебя с одноклассниками были конфликты?

 — Так по мелочи, — буркнул демон.

Девушка закрыла тетрадь. — А я вот знаю, что год назад ты спас семиклассника от суицида!

 — Да, было дело, — кивнул он.

 — Ты знал того парня с крыши или просто спасал?

 — Нет тогда не знал.

 — А сейчас вы с Глебом в каких отношениях?

 — В хороших. Мы часто общаемся по телефону, гуляем или играем по сети, — улыбнулся молодой человек.

 — А с кем ты из класса общаешься ближе всего?

Алек задумался. — С Ромой…

 — Роман Копин?- Да, — кивнул он. — Мы дружим с детства.

 — Хорошо, — протянула она. — А есть тот, кого ненавидишь или недолюбливаешь в классе?

 — Нет, я нейтрал…

 — В смысле? — не поняла девушка.

 — Ну… — протянул он. — Я человек, который находит общий язык с любой группой в классе. Будь это батаны, изгои, эмо или сатанисты. Мой девиз по жизни — каждый имеет право на выражение себя в той форме, в которой считает нужным.

 — А если это форма выражения, противоречащая правилам?

Алек легко улыбнулся. — Юлия, я не вправе кому-то диктовать правила. Каждый волен делать всё, за что готов понести ответственность и наказание!

 — То есть ты не вступишься за кого-то в драке?

 — Почему же? Заступлюсь. Вы неправильно меня поняли. Я говорил в том смысле, что уважаю любую форму проявления — это касается внешности, поведения, статуса в обществе.

 — Значит так да? — улыбнулась следователь. — В общем, ты такой — парень-загадка! — засмеялась она. — А какие у вас с опекуном отношения?

 — Никаких. Он мне никто и я ему никто! — буркнул Алек.

 — Но он называет тебя сыном, — возразила девушка.

Алек откинулся на мягкую спинку дивана и закинул ногу на ногу. — Да хоть внуком! Мне плевать!

 — А что случилось между вами?

 — Многое! — отрезал он и поднялся на ноги. — Разговор окончен?

Девушка кивнула и быстро заморгала. — Да-да, конечно…

 — Тогда до свидания! — Алек открыл дверь и вышел в полный коридор учеников.

Юлия выдохнула и поправила светлые волосы. — «Что же это?» — и тут она поняла, что прониклась к Алеку симпатией. — «Интересный молодой человек!» — подумала она, вспоминая его улыбку.
Глава 17
Последний раз говор
- Привет, Лиза! Как ты себя чувствуешь? — в белую одиночную палату вошёл Алек и сел на край кровати.

Лиза приподнялась и легко улыбнулась. — Привет. Хорошо, — кивнула она.

Алек протянул корзинку девушке. — Вот тут фрукты. Кушай — тебе сейчас нужны силы.

Девушка опустила голову. — Спасибо. Что в школе новенького? — посмотрела она на друга.

Теперь молодой человек опустил голову, тяжело вздохнув. — Одним словом — жопа…

 — Что случилось? — обеспокоенно спросил она.

 — Меня подозревают в убийстве географички!

 — Но это же не правда! — воскликнула Лиза. — Ты же никого не убивал!

 — Все в школе уверены в обратном, — тихо сказал он. — Спасибо опекуну! Именно он сказал, что я не ночевал дома…

 — Но ты же отдельно от него живёшь!

 — Да, но видимо нашу полицию больше волнуют его слова чем мои, — пожал он плечами.

 — Они хоть тебя выслушали? — поинтересовалась девушка.

 — Да, со мной разговаривал следователь, но… — демон кивнул. — Я сомневаюсь, что наш разговор с ней что-то даст!

 — Почему ты так уверен? — наклонила Лиза голову набок и внимательно посмотрела на друга. — Почему так думаешь?

Молодой человек пожал плечами. — Наша полиция так работает, а я уверен, что они уже закрыли дело…

 — Не правда! — подруга положила руку на плечо демона и кивнула. — Я уверена, что всё будет хорошо!

Алек посмотрел на кисть девушки, лежащую на плече, и легко улыбнулся. — Может ты и права!

 — Не может, а права! — заметила она. — Колись, как там Крис?

Молодой человек засмеялся. — Крис как Крис! Как обычно блистает!

 — Другого ответа я и не ждала, — усмехнулась Лиза. — «Как же ты близко, но в то же время далеко!» — с грустью подумала она, глядя на улыбающегося друга. — «Твоя улыбка стоит миллионы! И я готова на всё, чтобы ты улыбался чаще!»

Молодой человек окинул палату взглядом. — И что же ты тут делаешь?

Лиза убрала руку и хихикнула. — Мне Кристина книги принесла… — она указала подбородком на плазменную панель на стене. — Иногда телевизор смотрю. А вообще стараюсь как можно больше спать!

 — Да, -- кивнул демон. — Отдых сейчас очень важен! — друг замолчал и опустил взгляд. — Лиза, можно задать вопрос?

Девушка засмеялась, прикрывая ладонью рот. — А если не разрешу — спрашивать не будешь?

 — Лиза, это личный вопрос!

Она замолчала и вытаращила глаза. — Что такое?

 — Лиза, что планируешь делать после выписки из больницы? Продолжать прежнюю жизнь?

Подруга заломила пальцы рук и посмотрела в окно. — Алек, я сама ещё не знаю. Не думала и думать не хочу.

 — Я бы на твоём месте, не возвращался домой…

Девушка нахмурилась. — Давай я сама решу!

 — Твоя мать…

 — Алек, я сказала, что сама решу! — крикнула она.

 — Не будь глупой, — вскинул он брови. — Тобой чуть не воспользовались, а ты…

Лиза скрестила руки на груди и злобно зыркнула на друга. — Алек! — зашипела она.

 — Лиза, подумай!

 — Не хочу! — отрезала она. — Я устала думать! Не хочу!

 — Я же за тебя волнуюсь…

 — Ты за меня?! — внутри девушки что-то оборвалось и по её щекам потекли слёзы. — За меня?! Ты никогда обо мне не думал…

Демон поднялся на ноги. — Никогда?! Да я только и делаю, что думаю о тебе! Я тоже устал тебя защищать! — закричал он. — Я устал!

 — Тогда не защищай! — взвизгнула Лиза, вытирая слёзы.

Молодой человек выдохнул и спокойно проговорил. — У нас были хорошие отношения, но теперь не смей ко мне подходить, — он направился к двери.

 — «Только рядом с тобой мне так легко и спокойно!» — подумала она, накрываясь одеялом. — «Было!» — мысленно выдохнула она. — «Для него ты всего лишь друг — подруга! Он не видит в тебе девушку!» — раздалось в голове Лизы. — «Ты живёшь иллюзиями!» — Это не так! — возразила она своему сознанию, которое молчать даже не собиралось. — «Ты себя обманываешь, Лиза! Ты же и сама об этом прекрасно знаешь!» — ехидничало её внутренняя Лиза. — Но, — пробормотала она. — «Алек тебе мешает! Забудь про него и тебе откроются новые двери в новую жизнь! Жизнь лучше и счастливее!» — Лиза думала над словами, которые сказал её разум и плакала, роняя слёзы на подушку. — Он так просто ушёл, — пробормотала она, сглатывая слёзы. — «Почему же я не замолчала?! Почему позволила уйти?» — думала девушка, рыдая в подушку

Раздался телефонный звонок. На экране высветился номер подруги. — Да?

 — Привет, Лиза! Ну, как ты там? — поинтересовалась девушка на том конце.

Лиза глубоко вздохнула. — Да никак.

 — Что случилось?! Ты плачешь?

 — Кристина, я поругалась с Алеком, — всхлипнула она.

 — Из-за чего?

 — Я накричала на него. Дура, зачем я это сделала?! — сжала Лиза руками голову.

 — Может извинишься? — спросила подруга.

Девушка глубоко вздохнула. — Думаю никакое извинение уже не поможет.

 — Всё так серьёзно?

 — Он сказал «теперь даже не смей ко мне подходить»

 — А ты?

 — Я не успела ничего сказать.

 — И что ты думаешь делать теперь? — спросила она.

 — Крис, я не знаю. Поговорим в школе. Я через неделю приду, — Лиза скинула вызов и бросила телефон на тумбочку. Было так паршиво, что даже разговаривать ни с кем не хотелось.


Оставшуюся неделю девушка пролежала, глядя в белый потолок.
Глава 18
Не отпущу
Лиза подошла к дому лучшей подруги — «Сейчас или никогда!» — подумала она и шагнула в открытый подъезд.

Вскоре на встречу вышла Кристина, спускающаяся на первый этаж.

 — Лиза? — удивилась она и бросилась к подруге. — Лиза, я так скучала!

 — Тут такое дело, Крис… — протянула она, глядя в пол.

Девушка отошла и посмотрела на подругу. — Что случилось?

Лиза закусила нижнюю губу. — Я не знаю куда идти…

Кристина схватила подругу за руку и потащила в квартиру.

 — Тебе какой чай зелёный или чёрный? — Кристина заглянула в настенный шкаф. — Ещё есть красный…

 — Зелёный, — отозвалась Лиза.

Кристина кивнула и насыпала в заварочный чайник зелёный чай. — А теперь рассказывай. Что случилось?

 — Я больше так не могу, Крис.

Девушка с чайником в руках обернулась. — Как так?

 — Во-первых, у меня больше нет дома…

 — Живёшь у меня, — сказала подруга, наливая чай. — Одной проблемой меньше…

 — В смысле, у тебя? — не поняла она.

 — Ты же сама сказала, что тебе некуда идти. Вот и живи у меня, мне всё ровно одной в этой квартире как-то не по себе!

 — Спасибо, — протянула Лиза. — Но с Алеком мне уже никто не поможет.

 — Скажи, что произошло?

 — Долго объяснять, — выдохнула она, делая глоток чая.- - А ты вкратце расскажи.

 — Ну, я на него накричала.

Кристина отпила чай из белой чашки и дёрнула левой ноздрёй. — Это совсем коротко.

Лиза усмехнулась. — В общем, он спросил, что буду делать после выписки, а я на него накричала…

 — Из-за этого кричат? — удивилась подруга.

 — Видимо да, — кивнула она.

Кристина допила чай и посмотрела на девушку. — Я не знаю, что у вас там произошло, но ты должна извиниться!

 — И это мне говоришь ты?! — засмеялась она.

 — Лиза!

 — Девушка, которая никогда не извиняется! — смеялась она.

 — Лиза, — шикнула подруга. — У нас разные ситуации!

 — Правда?! — ехидничала подруга, направляясь к раковине. — И всё ровно, — вдруг её голос стал низким и грустным. — Он меня не простит…

 — А ты пробовала? — поинтересовалась девушка. — Подойди к нему.

 — Я попробую, — кивнула русая.

Кристина глянула на часы. — Идём! Опоздаем же! — она потащила подругу к выходу.

Подруги зашли в школу.

 — А с Алека сняли все подозрения? — поинтересовалась Лиза.

Кристина кивнула. — Да. Дело закрыли так как не могут найти убийцу.

 — «Вы и не найдёте» — подумала девушка. — Может это и правда было самоубийство?

 — Возможно, — чёрненькая пожала плечами. Подруги засмеялись и побежали на урок.

 — А это кто? — удивилась Лиза, входя в классную комнату.

 — Это новенький. Перевёлся к нам не так давно, — объяснила подруга. — Симпатичный не правда?

Лиза прищурилась. — Не особо, — отрезала она.

 — Ничего ты не понимаешь, — буркнула подруга и села на своё место.

Лизу передёрнуло. — Давно он перевёлся?

 — Дня три назад, — пожала Кристина плечами.

 — А откуда не знаешь?

 — Нет, — ответила черноволосая. — Спроси.

 — Сейчас же, — фыркнула Лиза. — Крис, а что у Алека девушка есть? — поинтересовалась девушка.

 — Нет, с чего… — Кристина подняла голову и замолчала.

К парте демона подошла Вера и чмокнула молодого человека в щёку. — Алек, мы же сегодня идём гулять?

 — Конечно, любимая, — он скосил глаза к ошарашенной Лизе и легко улыбнулся.

 — Вот сучка! — проговорила Кристина, глядя на улыбающуюся Веру. — А мне в глаза… — она посмотрела на поднявшуюся на ноги подругу. — Лиза, ты куда?

Девушка вздохнула. — До раздевалки. Я телефон оставила в пиджаке, — с трудом сдерживая слёзы, улыбнулась она и пошла на выход.

Следом за девушкой к двери направился новенький к которому подлетел Алек и схватил его за ворот рубашки. — Только попробуй что-то ей сделать! — прошипел он.

Парень убрал руки молодого человека с ворота и улыбнулся. — Может тогда помешаешь? При всех?

Демон окинул взглядом замолчавший класс и отвернулся. — Я предупредил, — тихо проговорил он и направился на своё место.

Лиза вбежала по лестнице и шагнула на крышу. Ей в лицо подул прохладный осенний воздух и приятно защекотал, приподнимая край кофты.

Девушка вздохнула и села на холодный бетон. — «И почему я не могу тебя забыть?! Что меня в тебе привлекает?!» — по щеке потекла одинокая слеза и девушка наклонила голову к коленям, уткнувшись в них носом. — «Почему он тебя не отпускает, Лиза?!» — она снова и снова вспоминала Веру, стоящую рядом с партой Алека.

 — Простудишься, — на плечи Лизы лёг белый пиджак, пахнущий персиком.

Девушка вскинула голову и моргнула. — Новенький?

Парень улыбнулся и сел рядом. — Я предпочитаю, чтобы меня называли по имени — Андрос.

 — Да, Андрос, я Лиза. Что ты тут делаешь? — удивилась она.

 — А я не могу тут находиться? Это место забронировано тобой? — усмехнулся он.

Девушка отвела взгляд. — Нет, конечно, нет.

 — Лиза, почему ты плачешь?

Девушка смахнула слёзы и посмотрела вдаль, вспоминая произошедшее в классе. — Не важно.

 — Лиза, может я могу помочь?

Девушка усмехнулась сквозь слёзы. — Отмотай время назад, — тихо сказала она, всхлипывая.

 — Что? — переспросил парень.

Лиза легко улыбнулась и поднялась на ноги, снимая пиджак. — Ничего. Не обращай внимание, — она отдала вещ и направилась на выход.

 — Будь я твоим парнем — ты бы никогда не плакала, — послышался голос парня.

Лиза наклонила голову и притормозила, но постояв так с минуту, она молча продолжила идти на выход.

 — Лиза, мы ещё встретимся, — улыбнулся он, провожая девушку взглядом.

Лиза медленно спустилась на первый этаж и пошла на урок, который уже начался и подходил к концу.

 — Извините, можно войти?

 — Елизавета! — строго сказал учитель. — Вы опоздали! Почему?!

 — Простите, мне было плохо…

 — Быстро проходите и садитесь! — нахмурилась женщина.

Лиза кивнула и села на своё место, окинув взглядом класс. — Крис, — прошептала она.

Подруга вскинула брови. — Что?

 — А где Алек?

 — Он после твоего ухода собрал вещи и ушёл. Я думала, что за тобой!

 — Нет, — покрутила Лиза головой. — Со мной на крыше был только новенький…

 — Да?! — улыбнулась она. — А что он там делал?

 — Не знаю, — пожала Лиза плечами. — Просто пришёл.

 — У них с Алеком кстати какие-то разборки!

 — В смысле? — не поняла Лиза.

 — Когда ты ушла, а этот новенький пошёл за тобой — Алек взбесился и схватил его за ворот рубашки.

 — Интересно, что у них?

 — Ты, — кивнула Кристина. — Алек не хочет тебя отпускать.

 — Да конечно! — фыркнула Лиза, черкая в тетради.

 — Ты бы видела сколько в его глазах было злости! — протянула Кристина.

 — Не говори ерунду! — фыркнула русая, продолжая черкать карандашом.

 — Лиза, попробуй извиниться!

 — Попробую, попробую, — буркнула она.
Глава 19
Возвращение
- Лиза, тебя подвезти? — спросила Кристина подругу.

 — Нет, спасибо, — улыбнулась она. — Я сегодня прогуляюсь.

 — Ладно, позвони как пойдёшь домой, — наказала подруга, вытаскивая из сумочки ключи от машины. — И давай не допоздна!

 — Хорошо, — кивнула Лиза и улыбнулась.

Подруга помахала и побежка на стоянку.

С лица Лизы тут же сошла улыбка и она поплелась в пришкольный парк. — «Почему же…» — вдруг она услышала приятный звук саксофона. — «Кто же это?» — девушка поспешила вперёд и вскоре звук стал громче. — «Алек?!» — не поверила она своим глазам.

Возле деревянной скамеечки в зарослях кустов, стоял демон и закрыв глаза, наслаждался своей виртуозной игрой.

 — Красиво, — девушка вышла из-за дерева. — Я не знала, что ты играешь.

Тот опустил саксофон, прекратив играть и посмотрел на девушку.

 — Алек, — посмотрела она на землю. — Я пришла извиниться. Мне не стоило на тебя кричать. Прости.

Молодой человек никак не отреагировал, а лишь отвернулся и начал отдаляться. — Будь осторожна с новеньким, — тихо, без какого-то особого интереса проговорил он и ускорил шаг, скрываясь в кустах и деревьях.

Лиза выдохнула и села на скамеечку. — «Это конец?!» — она сжала руками голову и поставила локти на колени, роняя на джинсы слёзы. — «Нет! Я в это не верю! Этого не может быть!» — плакала она.

 — Что случилось? — к скамейке подбежал друг. — Ты плачешь? — он схватил девушку за руку, заставив посмотреть на себя.

 — Рома, ты уже прилетел? — удивилась девушка, размазывая по лицу туш.

Молодой человек глубоко вздохнул и достал паку салфеток. — Вчера прилетел и решил зайти в старую школу, — он как-то невесело усмехнулся. — Уезжал — ты плакала, вернулся — ты опять плачешь! — улыбнулся он и начал аккуратно вытирать салфеткой лицо девушки.

Тёмно-русые волосы с лёгким каштановым отливом косой чёлкой ложились на левый глаз и спускались плавным каскадом на его плечи. Чуть раскосые зелёные глаза всегда смеялись, а густые чёрные ресницы отбрасывали тень на скулы.

 — Чего-ревела-то? — усмехнулся он, закрывая упаковку салфеток. — Причина?

 — А ты эту причину знаешь в лицо! — ответила она.

 — Ну, — запрокинул он голову. — Я знаю много причин. Какая из?

 — Которая называет тебя своим лучшим другом, — сказала Лиза.

 — Алек? Ты из-за него плакала?

Девушка кивнула. — Он сказал, чтобы я больше к нему не подходила…

 — Мой друг — идиот, — протянул Рома, хлопая себя ладонью по лбу. — Не бери в голову. Я его знаю — подуется и перестанет!

Она усмехнулась.

 — Чего ты смеёшься? — спроси он.

Девушка поднялась на ноги и обняла парня. — Спасибо, Рома!

 — За что? — удивился он, прижимая подругу к себе.

 — Почему-то ты всегда рядом, когда мне нужна помощь. Приходишь и тушишь мой пожар…

 — А можно я буду им? — спросил он.

Лиза вопросительно посмотрела на друга. — Кем им?

Парень засмеялся. — Твоим личным пожарным!

Лиза крепче прижалась к парню. — Может зайдёшь? Кристина будет очень рада!

 — А можно?

Лиза схватила друга за руку и побежала в сторону дома. — Я позвоню… — она приостановилась. — Хотя нет, на поговори с ней, — она подала телефон другу. — Говори, — кивнула она.

 — Да, Лиза? — на том конце послышался женский голос. — Лиза, говори! Хватит придуриваться…

 — Привет, Крис.

В телефоне повисла тишина, а потом раздались монотонные гудки. Парень отдал подруге телефон. — Думаю, она не хочет со мной разговаривать, а тем более видеться, — пожал он плечами.

***

Кристина сползла по стене и села на пол. По её лицу текли слёзы, а в голове проносились воспоминания прошлого.

… Мы с Ромой гуляли по парку.

 — Крис, мне предложили работу в модельном агентстве Германии, — улыбнулся Рома.

 — Ну, это же замечательно! — кивнула я. — Это для тебя практика! Потом приедешь в Москву, все журналы тебе будут предлагать сотрудничество! — глядя на плакат с изображением Ромы, сказала я.

Парень изменился в лице. — Да. Про это я и хотел поговорить.

Я вопросительно вскинула брови. — Рома?

 — Крис, я останусь жить в Германии.

 — Что?! — воскликнула я, сдерживая рвущиеся наружу слёзы.

 — Крис, тебе не стоит держаться за меня. Со мной ты не будешь счастлива, — проговорил он.

 — Ты это за меня решил? — нахмурилась я.

 — В моём договоре прописано, что я не должен быть женат…

 — А просто встречаться?

 — Рано или поздно ты захочешь семью, но я… — замолчал он. — Прости, я не хочу портить твою жизнь и делать тебе больно, — он затронул меня за руку.

Я дёрнулась, скидывая кисть парня с себя и прослезилась. — Ты уже делаешь мне больно! — крикнула я.

 — Пойми если не решусь сейчас — уже никогда не решусь.

 — Прощай, я больше тебя не знаю, — я отвернулась от парня и направилась на выход из парка.

 — Ты не придёшь меня провожать на самолёт?

 — Отвали! — заплакала я. …

Вдруг раздался звонок в дверь. Девушка вытерла слёзы и поплелась открывать. На пороге стоял Рома. Кристина не могла поверить в то, что снившийся ей парень, её любовь вернулась обратно в Москву.

 — Привет, любимая, — проговорил парень, опуская глаза в пол.
Глава 20
Открытое сердце
- Привет, любимая, — проговорил парень, опуская глаза в пол.

 — Ты же навсегда улетел, — проговорила заплаканная девушка.

Парень сделал шаг в квартиру. — Сердцу не прикажешь. Я пытался тебя забыть, начинал жизнь заново, но не мог, — покачал он головой. — Лучше я в Москве буду работать в модельном, чем далеко от тебя.

 — «Сколько же ты мне снился, сколько же я представляла тебя входящего в эти двери…» — подумала она. — Заходи, — она закрыла за молодым человеком дверь, и они прошли на кухню.

Лиза улыбнулась, выглядывая из-за угла подъезда. — «Надеюсь, Рома, ты не зря приехал!» — она ещё немного постояла и направилась на выход.

Выбежав на улицу, она глубоко вдохнула прохладный осенний воздух, пахнущий сыростью и листвой. Лиза коротко взглянула на светлые окна квартиры на третьем этаже и с лёгкой улыбкой направилась по вечерней улице города. — «Счастья вам, ребята!» — подумала она, отдаляясь от дома.

Девушка долго шла, раздумывая над произошедшим, и не заметила, как оказалась в тёмном безлюдном переулке. Она оглянулась, ища глазами хоть лучик света, но ничего и никого вокруг не было.

 — Помочь, красавица? — за спиной раздался голос.

Лиза резко обернулась и облегчённо выдохнула. — Андрос, — в голове мелькнуло воспоминание слов Алека «будь осторожна с новеньким!». — Что ты тут делаешь так поздно?

Парень усмехнулся. — То же, что и ты.

Его глаза сверкнули. Лиза сглотнула и сделала шаг назад. — «Что этому парню надо?!» — Не подходи!

Его лицо удлинилось, став похожим на морду животного, а на руках появилась чешуя.

 — «Не может быть!» — закрыла Лиза ладонью рот. — Не подходи!

 — Ты чего? Это же я — Андрос, — засмеялся он.

 — Я буду кричать, — пригрозила девушка.

 — Кричи, — он кивнул. — Тебя всё ровно никто не услышит! — он поднял пытающуюся убежать девушку в воздух и швырнул к стене. — Теперь ты не такая смелая?! — он вытянул руки и вновь поднял девушку в воздух. — Я могу прямо сейчас тебя убить!

С лица Лизы капала кровь. — Почему именно я?

Он швырнул девушку к другой стене и усмехнулся. — Водяные созданы уничтожать Полукровок!

 — Но я-то человек, — истекая кровью, пробормотала Лиза.

 — Ложь! — заорал он и вокруг девушки сомкнулись магические круги. — Ты дочь демона!

Превозмогая жгучую боль от рвущих кожу оков, Лиза проговорила. — Мой отец — человек, — после чего рухнула на землю, теряя сознание.

 — Ты тут умрёшь, отродье ада, и никто тебя не найдёт!

 — Быстро ты себя выдал! — послышался знакомый голос и с Лизы моментально слетели все магические круги.

Вокруг Водяного стояли демоны — Оскар, Феликс и Алек. Вскоре раздался визг колёс и из белой машины выскочил Бог смерти. Он подбежал и поднял раненую на руки. — Уходим! — выпалил он и положил девушку на заднее сиденье и сел рядом, положив голову девушки себе на колени. — Поехали, — скомандовал он водителю, и машина тут же сорвалась с места.

 — А что теперь с ним будет? — тихо спросила очнувшаяся Лиза.

Аврелиан аккуратно заправил окровавленную прядь русых волос за ухо. — С ним парни разберутся, а ты давай отдыхай! — улыбнулся он.

Лиза моргнула и закрыла глаза.

… Я постучала в кованную дверь и отошла на несколько шагов назад.

Вскоре на пороге стоял демон. Он вопросительно посмотрел на меня и нахмурился. — Лиза, что ты тут делаешь так поздно?

 — Я к тебе пришла, Эмиль! — пискнула я.

Тот покачал головой и поднял меня на руки. — Лиза, Лиза, — он вошёл в замок. — А если тебя потеряют?

 — Не потеряют, — улыбнулась я. — Мама спит пьяная.

Эмиль с жалостью посмотрел на меня. — Четыре года, а уже знаешь, что такое алкоголь, — вздохнул он и опустил меня на пол. — Я прикажу служанкам помыть тебя и покормить! Элен! — крикнул он. В холле тотчас возникла молоденькая девушка в чёрном платье.

 — Господин?

Демон подтолкнул меня вперёд. — Помыть и накормить ребёнка, а потом уложить спать в мои покои!

 — Да, господин, — поклонилась она и ласково взяла меня за руку. — Пошли, — улыбнулась девушка и повела меня за собой.

 — «Когда-нибудь и я, Эмиль, стану такой же красивой как она и ты в меня влюбишься!» — думала я, любуясь неземной красотой служанки. — А вы тут живёте? — поинтересовалась я, усаживаясь в ванну с горячей водой.

 — Да, — коротко ответила она и принялась намыливать мне волосы.

 — А вам нравится… — я замолчала, задумавшись -«Могу ли я называть его отцом или лучше господином?»

 — Нравится кто? — переспросила она.

 — Принц. Мой тёмный принц, — улыбнулась я.

 — Господин? Нет, я его не достойна, — проговорила она. — Его больше достойны вы, — кивнула она, массируя мне плечи. — Вы, госпожа, достойны его. Он совсем другой рядом с вами, госпожа. Он становится счастливым, — поливая меня колючими струями душа, сказала она.

 — Когда я вырасту — я стану его женой! — с гордостью проговорила я. — Я хочу быть такой же красивой, как и вы! — улыбнулась я.

Служанка вытащила меня из ванной и закутала в махровое полотенце. — Спасибо, госпожа! Мне приятно это слышать! — улыбнулась она и понесла меня на кухню.

 — Скажите… — сказал я, отпивая чай.

 — Да, госпожа? — служанка обернулась и поклонилась.

 — Вы знаете про… — я замялась, не зная, как правильно сказать. — Эмиль он же не ч…

 — Верно, он демон, — улыбнулась девушка.

 — Вы знаете и не боитесь? — удивилась я, уплетая кашу.

 — Госпожа, а вы его боитесь?

Я помотала головой.

 — Почему же тогда мы должны бояться, раз уж ребёнок не страшится его, — засмеялась девушка. — Да, наш господин бывает свиреп, но… — она глубоко вздохнула. — Но его улыбка стоит того, чтобы терпеть! — она улыбнулась и продолжила расставлять вымытую посуду на полки.

Я спрыгнула на пол и направилась к лестнице на второй этаж.

 — Госпожа, — окликнула меня служанка.

 — Я сама поднимусь. Не беспокойтесь, — я улыбнулась, глядя на растерянную девушку через плечо, и побежала дальше к моему принцу.

Эмиль задумчиво сидел на двухместной кровати и смотрел в окно. Его лицо расслаблено и одновременно сосредоточено.

 — Элен очень хорошая девушка и красивая, — я сделала нерешительный шаг, входя в спальню Эмиля.

Демон вздрогнул и посмотрел на меня. На его лице тут же появилась улыбка. — Спасибо, приятно слышать такое о своей прислуге!

Я подбежала и запрыгнула, устроившись на кровати. — Эмиль, а она человек?

Глаза принца сверкнули, и он засмеялся. — Ну, не совсем!

 — А разве такие же по статусу могут тебе служить? — прищурилась я.

Он потрепал меня по голове. — Она не демон, но и не человек. Она демоническое существо — вампир.

 — Вампир, — протянула я, переворачиваясь на спину. — А почему же она меня не съела?

Эмиль заливисто засмеялся, придерживаясь за живот. — Она не зверь!

Я кивнула и закрыла глаза.

 — Но и ты не обычная, девочка моя, — прошептал он, укладываясь рядом. …

Звон. Тупая ноющая боль. Лиза приоткрыла глаза и осмотрелась. Лежала она в белой кровати с таким же белым балдахином.

 — Ты уже пришла в себя? — у кровати стоял Аврелиан и Рома.

 — Рома, но ты ведь… — мысли в её голове путались. — Почему ты тут?

Парень с каскадом улыбнулся и присел на корточки. — Говорил же, что я твой личный пожарный! — показал он пальцем на Лизу.

 — Аврелиан, что с в… — она замолчала, опуская глаза.

 — Всё в порядке. Рома обо всём знает — улыбнулся Бог смерти.

Я села в кровати. — Рома, ты же должен быть с Крис?!

Парень поднялся на ноги. — Мы вчера поговорили, и я понял, что вернулся по другой причине! — он положил на кровать букет красных роз. — Выздоравливай скорее! — после чего покинул комнату, оставив меня с Аврелианом наедине.

 — А где Алек? — тихо спросила я.

 — Он сказал, что нужно срочно убежать к какой-то Вере и ушёл.

 — Вере? — переспросила я, чувствуя, как подступают слёзы боли и обиды. — Вера, — пробормотала я и легла обратно на подушку. — Аврелиан, оставь меня. Я хочу побыть одна.

Тот кивнул. — Если что — зови.
Глава 21
Конец навсегда
- Зачем ты так поступаешь с Лизой? Она же ничего тебе не сделала! Я видел её боль в глазах! — Рома толкнул Алека в грудь. — Мой лучший друг совсем не такой!

Алек дёрнулся, отталкивая парня. — Как так? Хватит уже ей жить иллюзиями! Пора взрослеть!

 — Ну ты и ублюдок! — прошипел Рома и ударил Алеку кулаком в лицо. — Тоже мне мужчина! Дал девушке надежду и слинял! Да ты трус, Алек! — он повалил демона на пол и начал бить кулаками в лицо.

Алек резко вскочил и отпрыгнул от бьющего его друга. Вытерев кровь, он усмехнулся. — Думаешь, избив меня ты чего-то добьёшься? Да мне плевать с высокой колокольни на твою Лизу!

 — Смотри-ка, как мы заговорили! — процедил Рома. — Тебе самому не противно от своих слов?

 — Нисколечко, — улыбнулся демон. — Она мне никогда не нравилась! Так, игрушка и всё!

 — Что ты сказал? — в дверях стояли Лиза и Аврелиан. — Это правда?

 — Лиза? — смутился Алек.

 — Всего лишь игрушка в твоих руках? — по лицу девушки потекли слёзы. — Да как ты можешь?

 — Лиза, ты же хотела услышать правду! Так вот правда в том, что ты… — он сглотнул. — Не нравишься и никогда не нравилась! Я с тобой просто играл!

 — Алек, ты же был другим… — пролепетала она.

 — Тогда в больнице я понял, что больше не хочу тебя знать! — прорычал Алек.

 — Ублюдок!

Разъярённого Рому схватил Бог смерти, сжав в объятиях. — Остынь, Рома!

 — Этот подонок оскорбляет Лизу!

Девушка смахнула слёзы и опустила голову. — Я ухожу, Алек.

Рома ткнул пальцем в лицо лучшего друга. — Теперь ты не смей к ней подходить! — и сжав кулаки, последовал за девушкой.

 — Это даже для тебя низко! Ты о Лизе подумал, мразь, — гневно выкрикнул Аврелиан и просверлил его взглядом. — Мы много лет наблюдали за ней, защищали и вот, когда мы сблизились — ты всё испортил!

 — Пошёл ты! — прошипел Алек сжавшись и содрогаясь от внутренней боли.

Бог смерти откинул демона назад, впечатав его в стену. — Ты не забыл с кем общаешься?!

 — Аврелиан, прекрати! — в комнату вошёл Оскар и поднял Алека в воздух. — А ты — убирайся! — прогремел старший и швырнул Алека назад. Демон вылетел в коридор, выбив собой дверь.

Оскар сел на диван и сжал кулаки.

 — Что, Оскар, твой план дал трещину? — к другу подошёл Бог смерти.

 — Заткнись! — прошипел старший и бросил в противоположную стену огненный сгусток.

 — О, наш Оскар злится? — Аврелиан наклонил голову набок.

 — Заткнёшься ты или нет? — закричал старший демон ада, после чего поднялся на ноги. — Он нам больше не нужен — убей!

 — Ты правда этого хочешь, а о чувствах Лизы ты подумал?! Если она узнает, кто дал распоряжение убить её любовь — возненавидит навсегда!

 — А что ты предлагаешь? — Оскар подошёл к окну и положил на него ладонь. Стекло треснуло и со звоном разлетелось по комнате.

Аврелиан подошёл к другу и похлопал его по плечу. — Так дело не пойдёт, — успокаивающе сказал он. — Оскар, иди отдохни, а я разберусь с Алеком сам.

***

Лиза выбежала из замка и села на лавочку, закрыв руками лицо. Сердце болезненно сжималось от воспоминания слов Алека. — «За что?!» — плакала она. — «За что он так со мной?!» — не понимала девушка.

 — Лиза… — к подруге подошёл Рома. — Не плачь. Он не стоит твоих слёз, — тихо проговорил он.

Лиза подняла голову и встретилась с сияющими зелёными глазами. -Рома, — пролепетала она.

 — Слёзы тебе не к лицу, — он достал белый бархатный платочек, из нагрудного кармана белого пиджака, и промокнул лицо девушки. — Всё будет хорошо, — вложил он влажную белую тряпочку в руку подруге.

 — Спасибо, — пробормотала Лиза, сжимая платок в руке.

 — За что? — вскинул он чёрные брови.

 — Ты в очередной раз заступился за меня! — пробормотала она.

 — Лиза, я всегда буду это делать, — он в смущении посмотрел вниз. — Идём, — подал он руку девушке.

 — Куда? — удивилась она, глядя на повеселевшего друга.

 — Увидишь, — проговорил он и схватил девушку за руку.

***

Друзья остановились около продолговатого одноэтажного домика.

 — Когда мне было плохо, только она спасала меня — моя Снежинка! Только из-за неё я улыбался! — подмигнул он девушке. — Теперь у меня есть другой повод — улыбаться всегда!

Из широких деревянных дверей грациозно вышла высокая белоснежная лошадь с густой шелковистой гривой.

 — Рома! — воскликнула девушка.

 — Я дарю её тебе, Лиза!

Лошадь ткнулась мокрым носом в руку девушки и заржала.

 — Ух ты, ты ей понравилась! — заметил Рома и подал Лизе руку. — Прокатимся? — предложил он.

Подруга благодарно улыбнулась и кивнула.

 — Ну, иди сюда, — кивнул друг.

Девушка вопросительно на него уставилась. — Что?

Парень расплылся в улыбке, сверкая белоснежными зубами. — Я тебя подниму. Лошадь же высокая! — после чего поднял девушку и посадил её в седло. — Поехали!
Глава 22
Счастье такое короткое
Грациозное животное медленно шло по лесной тропинке. Рома легко тянул лошадь за собой и периодически посматривал на восседавшую на ней девушку. — Лиза, ты очень хорошо смотришься в седле! — улыбнулся парень.

 — Спасибо, — девушка в смущении опустила взгляд. — А ты занимаешься скачками?

 — Да с детства, — кивнул парень.

 — Значит, это твоя лошадь? — поинтересовалась Лиза.

 — Не совсем, — пожал он плечами. — Снежинку мне подарил отец, а потом скоропостижно скончался

 — Извини, — выдохнула девушка. — Прости, я не знала…

 — Он упал с лошади, повредив позвоночник.

 — Он у тебя тоже занимался скачками?

 — Да, — кивнул Рома. — Странно.

 — Что странно? — посмотрела девушка на друга.

 — Снежинка никого кроме меня не подпускает к себе.

 — Совсем никого?

 — Совсем. Только отца и меня, — подтвердил он.

Вдруг лошадь встала на дыбы и попятилась назад.

 — Рома! — вскрикнула девушка и в следующую секунду оказалась в объятиях парня.

 — Лиза, ты не ушиблась? — обеспокоено спросил он.

 — Нет, — пролепетала она, глядя в зелёные глаза друга. — Со мной всё хорошо.

Парень опустил подругу на землю и схватил лошадь за поводья. — Что случилось, Снежинка?

Но животное испугано ржало и продолжало пятиться назад, будто впереди была какая-то опасность.

Из-за кустов вышел Алек. — Ты теперь с ним?! — фыркнул он.

Лошадь вырывалась и старалась убежать, но парень держал её мёртвой хваткой.

 — Тебе какая разница? — крикнула Лиза и затронула друга за руку. — Рома, идём!

 — Уже уходите? — вскинул он брови и посмотрел на лошадь. Животное истошно заржало и рухнуло на холодную землю, жалобно скуля, будто собака.

Лиза бросилась к лежащему и страдающему животному. — Прекрати! — заорала она, роняя слёзы на белую шерсть. — Пожалуйста, Алек! — взмолилась она. — Перестань!

 — Быстро же ты меня забыла! — демон отвёл взгляд от лошади, и животное хрипло вздохнуло.

 — Уходи прошу тебя, — умоляла девушка, стоя на коленях перед лошадью. — Уходи, пожалуйста!

 — А если не уйду? — хохотнул демон.

 — Проваливай, не слышал, что сказала девушка? — закричал Рома, держа подругу за руку.

Алек посмотрел на лучшего друга и усмехнулся. — Добрый рыцарь в сияющих доспехах! Как жалко! — после чего он испарился в воздухе.

Парень помог подруге подняться на ноги и прижал её к себе.

 — Рома, я не понимаю его! — рыдала она.

 — Тише, — успокаивающе хлопал он по её спине. — Мы во всём разберёмся, только не плачь!
Глава 23
Ты больше не один из нас
- Смотри, смотри — P3! — заверещали ученицы, как только парни вошли в школу.

 — А почему их двое?

 — Да, почему, они же ходят троём!

ПРИМЕЧАНИЕ: АЛЕК, Артём И РОМА ЯВЛЯЮТСЯ САМЫМИ ПОПУЛЯРНЫМИ И БОГАТЫМИ ПАРНЯМИ ШКОЛЫ.

Парни поднялись по лестнице и повернулись лицом к ученикам. — Минуточку внимания! — попросил Рома

Вокруг лестницы мгновенно выросла толпа людей.

 — От имени P3 я заявляю, что Алек отныне не является нашим другом и членом группы! — проговорил Артём.

Из толпы послышались удивлённые и не довольные возгласы.

 — Они поссорились? — послышался шёпот одной из девушек в толпе.

Рома спустился по лестнице и подошёл к ученице. — Ты что-то хочешь сказать?

Девушка побледнела и с ужасом посмотрела в зелёные глаза парня. — Прости, я не хотела!

 — Разве мы не можем поссориться? — к другу подошёл Артём и поднял подбородок девушки. — Говори! — приказал он. — Если есть, что сказать — говори вслух, а не за спиной! — процедил он.

Ученица опустила голову и всхлипнула. — Простите!

Парни одновременно фыркнули и направились к лестнице.

 — Ира, Ира! — к рухнувшей на колени девушке подбежала группа учеников.

Друзья шагнули на ступеньку

 — Рома, ты куда? — вскинул Артём брови в удивлении.

 — На крышу, — улыбнулся зеленоглазый и побежал по ступенькам вверх.


 — Я знал, что ты тут, — улыбнулся он, закрывая за собой дверь. — Я думал, что ты больше сюда не ходишь!

 — Когда мне тяжело — я прихожу сюда.

 — Мы же договорились? Теперь у тебя есть лошадь…

Девушка с глубоким вздохом обернулась и посмотрела в глаза друга. — Рома, о Снежинке я и хотела поговорить.

 — Что такое?! — к подруге подскочил парень. — Что-то случилось?

 — После вчерашнего Снежинке стало хуже!

 — Как?! — зрачки парня стали огромными и непроглядно тёмными.

 — Она сейчас не может ходить, — с грустью проговорила девушка.

 — А Мун это знает? — вскинул Рома брови.

 — Да, — кивнула она.

 — И? — наклонил он голову.

 — Сказал, что ничем помочь не может, — тяжело вздохнула девушка.

Парень закричал и ударил кулаком в стену. — Он же профессор! Он должен что-то сделать!

 — Прикрой меня.

Рома удивился, вскидывая брови. — Чего сделать?

-Прикрой, — повторила она. — Я схожу до конюшни и проведаю Снежинку…

 — Одну я тебя не пущу! — скрестил парень руки на груди и хмуро посмотрел на подругу. — Тем более на машине — быстрее! — кивнул он, вытаскивая серебряные ключи. — Поехали?

Девушка улыбнулась, и они направились на первый этаж — на выход.

 — Рома, Лиза, вы куда-то уходите? — парочку остановил Артём.

 — Тёма, у нас чп! — проговорил Рома.

 — Тогда я вам просто необходим! — улыбнулся блондин.

 — Зачем? — поинтересовалась Лиза.

Артём тряхнул светлыми волосами и заломил пальцы рук. — Ну… — протянул он. — Просто заберите меня, пожалуйста, — блондин умоляюще посмотрел на друзей. — Мне будет одному скучно. Да и к тому же появится возможность покататься на твоей машине…

 — Будто ты не катался раньше, — усмехнулся темноволосый. — А твоя где?

Тот глубоко вздохнул и опустил взгляд. — Она в ремонте. Я в забор въехал.

Рома затормозил на выходе из школы. — Снова водил в нетрезвом виде?!

Артём побежал на улицу. — Рома, Лиза, давайте поспешим! У вас же чп!

Друзья засмеялись и переглянулись, а затем поспешили за бегущим парнем.
Глава 24
Настоящие чувства
Машина сорвалась с места. Артём потянулся к MP3.

 — Мне скучно! — заныл блондин.

Рома ударил друга по рукам. — Тебе везде скучно! В моей машине будем слушать мою музыку! — и нажал на несколько кнопок. В салоне заиграла «ШОН МЕНДЕС — КАМИЛА КАБЕЛЛО — SENORITA».

Артём откинулся на спинку кресла и скрестил руки на груди. — Я больше тебя не люблю!

 — Ну всё, как только теперь мне жить?! — наиграно расстроился Рома.

Лиза засмеялась. — Парни, да у вас настоящая любовь!

 — А то! — улыбнулся Рома и крутанул руль вправо, маневрируя на дороге.

Артём лишь усмехнулся, принявшись смотреть в окно.

В воздухе повисла гробовая и от того неловкая тишина.

 — Красивая песня, — Лиза решила прервать молчание.

Водитель кивнул. — Люблю хорошую музыку! — улыбнулся он.

***

Машина затормозила.

-Приехали. Тёма, доброе утро! — улыбнулся парень с каскадом.

Блондин подскочил на кресле и посмотрел на друга. — Я, что уснул? — растирая глаза, спросил он.

Рома усмехнулся и повернулся назад, посмотрев на подругу. — Лиза, приехали! Просыпайся!

Девушка лениво открыла глаза и посмотрела в окно. — Мы уже приехали?

Рома кивнул и покинул машину, открывая дверь девушке.


Друзья направились к конюшне, где находилось больное животное.

 — Здравствуй, Мун. Уже смотрел Снежинку? — спросил Рома, заходя в помещение. В воздухе витал запах свежего сена, а со всех сторон слышалось ржание лошадей.

 — Да, господин, — кивнул доктор, провожая молодых людей до места, где содержалась лошадь.

 — Чего да?! Результат какой? — глаза Ромы вспыхнули.

 — Результат не утешительный.

Друзья медленно подошли к клетке. Лиза бросилась к страдающему животному и упала перед ним на колени. Лошадь лежала на сене, закрыв глаза. Девушка погладила по белой гриве. Животное приоткрыло глаза и тихо заржало.

 — Скорее всего она уже никогда не сможет ходить, — проговорил Мун, глядя на происходящее.

Рома схватил мужчину за ворот рубашки. — Ты же профессор! Сделай хоть что-то!

 — Простите, господин, но я не всемогущий и против природы пойти не могу. Я, итак, сделал всё что мог.

 — Вы проверяли? Может всё дело в позвоночнике?

 — подал голос Артём.

Рома отпустил мужчину и тяжело задышал.

 — Да. Видимых проблем нет, — покрутил доктор головой.

 — В чём-то же должна быть причина! — проговорила Лиза, поглаживая по боку лошади, которая закрыла глаза и тяжело дышала.

Рома поднял подругу на ноги и прижал к себе. — Мун, следи за ней и о любом изменении говори мне!

 — Да. Господин, — доктор поклонился, и друзья направились на выход из стойла.

***

Рома сел на скамейку и опустил голову. — Как же так?! Снежинка же… Это как узнать, что твой близкий родственник присмотри! — на белые джинсы упало несколько капель. — Я же хотел, как лучше…

Девушка обняла плачущего за плечи. — Рома, это жизнь… — проговорила она, роняя на щёки слёзы. — Мне тоже больно…

Парень подскочил на ноги. — Я не хочу жить в мире, в котором любимые уходят!

 — И куда ты? — крикнул Артём вслед уходящему.

 — Домой. Хотите идите со мной, — кинул он и продолжил движение вперёд.

-Идём, — блондин с голубыми глазами взял подругу за руку.
Глава 25
Истинные чувства
Рома вытащил бутылку виски из бара.

 — Ты же говорил, что больше пить не будешь! — задел Артём друга.

 — Я немного, — ответил русый и налил жёлтую жидкость в стакан.

 — Тёма, пусть человек выпьет если хочет, — заявила девушка.

Артём сел на диван и скрестил руки на груди. — Я его в спальню потом не потащу!

Рома подавился и зыркнул на друга. — Что?

Блондин усмехнулся. — Ты сейчас о чём подумал, извращенец!

 — Да иди ты, — фыркнул Рома.

 — Хотя если подумать — ты не такой уж и страшненький, — засмеялся Артём и направился к другу.

 — Стоп, стоп, стоп! — вытянул он руку. — Слышь, ты не в моём вкусе! — хихикнул Рома, забывая о переживаниях

Лиза засмеялась. — Игра ещё не началась, а вы уже начали друг друга делить!

 — Кто тут кого делит?! — нахмурился Рома и фыркнул.

Девушка крутанула бутылку. — Давайте сыграем, но правила немного другие!

Друзья замерли и перевели глаза на девушку. — Какие? — одновременно спросили они.

 — Эта игра «правда или молчание»…

 — Так просто? — проговорил Артём.

 — Не всё так просто, — улыбнулась Лиза. — Выбравший молчание должен получить наказание, а наказанием будет поцелуй… — она закусила нижнюю губу. — В губы.

Раздался звонок в дверь. Друзья переглянулись.

 — Рома, ты кого-то ждёшь? — спросила подруга.

Русый покосился в сторону входной двери. — Нет, — протянул он.


На пороге стояла Кристина. — Привет, — улыбнулась она Роме.

 — Привет. Проходи, — показал он рукой на коридор.

 — Крис! — на встречу подруге вышла Лиза и обняла девушку. — Что ты тут делаешь?

 — Зашла отдать Роме зонтик, — она показала подруге длинный предмет. — Я не думала тебя тут встретить, — с явной обидой проговорила она.

В коридор выкатил довольно весёлый Артём и помахал. — Привет, Кристина!

 — И ты тут?! Да что у вас происходит? — воскликнула Кристина.

Лиза посмотрела на Рому. — Мы после школы решили собраться и сыграть во что-нибудь вместе. Будешь с нами?

 — Давай два на два, — послышался голос Артёма.

 — А во что вы играете? — спросила девушка.

Лиза схватила подругу за руку. — Пошли!


 — Тёма, крути первым, — Рома подтолкнул бутылку другу.

Блондин кивнул и крутанул бутылку. — Рома! — воскликнул он. — Скажи, что ты хотел бы изменить в своём прошлом?

Парень перестал улыбаться и поднял глаза вверх. — Попросил бы прощение у отца, — опустил он голову.

 — Игра обретает грустный смысл, — проговорила Лиза.

Рома легко улыбнулся. — Давайте мне. Я кручу!

Горлышко показало на русую девушку.

 — Лиза, выбери дружба или любовь?

Лиза опустила глаза. — Без одного нет другого.

 — Ты так считаешь? — спросил Артём.

 — Да, — кивнула Лиза. — Я кручу.

Бутылка остановилась напротив черноволосой.

 — Крис, — Лиза хитро улыбнулась и сделала глоток виски. — С кем у тебя был первый секс?

Черноволосая смущённо улыбнулась. — С Артёмом.

 — Да?! — улыбнулась Лиза.

 — Дай, я кручу! — засмеялась чёрненькая, отнимая бутылку.

Горлышко показало на Рому.

 — Опять?! Стол стоит криво! — вскрикнул блондин.

 — Тёма, просто кому-то по жизни не везёт, — усмехнулась Кристина. — Рома, имя девушки, которую любишь!

Русый сжал губы в длинную тонкую линию. — Я, — протянул он, а затем улыбнулся. — Нет лучше промолчу, — поднялся он и направился к темноволосой. — Так будет правильнее.

Лиза опустила глаза, принявшись изучать напольное покрытие.

Кристина глубоко вздохнула, наблюдая за подругой и замахала руками. — Стоп! — взвизгнула она. — А можно наказание передать другому?

 — Если получишь согласие той стороны, которую просишь, — кивнул светловолосый.

 — Я передаю своё место — Лизе, — улыбнулась девушка и подмигнула подруге.

 — Ладно, это же всего лишь игра, — пожала плечами Лиза.

Рома обнял девушку и робко поцеловал, но вскоре поцелуй стал решительнее и серьёзнее.

Друзья засмеялись и захлопали.

 — Молодец, Рома! — закричал Артём.

Кристина улыбнулась. — «И всё же я сделала правильно!» — подумала она.

 — Рома, ты связался с менеджером… — в комнату вошла высокая стройная женщина в коричневом платье до колен. С ушей свисали золотые серьги, инкрустированные бриллиантами, а на шее висела тонкая золотая цепочка.

Лиза тут же отпрыгнула от парня. — Здравствуйте.

 — Мама, ты уже прилетела? — спросил Рома.

Кристина шмыгнула в заднюю комнату — зимний сад.

-- Да, вижу, не ждал! — женщина обошла девушку, окидывая взглядом. — Рома, кто это? — спросила она, без особого интереса.

 — Это моя подруга…

Мать Ромы засмеялась. — Подруга?! В двадцать первом веке значит так дружат?!

 — Ты всё не так поняла, — начал оправдываться сын.

 — Значит так, Рома, больше никаких друзей в моём доме… — она посмотрела на Лизу. — И эту твою подругу чтобы больше не видела! Не позорься!

 — Мама… — нахмурился Рома.

 — Она не по твоему статусу! — она ещё раз окинула девушку взглядом и подошла к Лизе ближе. — А знаешь ли ты, что у Ромочки тут есть девушка? — женщина усмехнулась и покинула квартиру.

Из дальней комнаты вышла черноволосая и подошла к парню с каскадом. — Она ушла?

 — Да, можешь расслабиться… — выдохнул Рома.

 — Рома, ты ей не сказал, что мы расстались? — спросила Кристина.

 — Нет, — покачал парень головой.

 — Она думает, что мы ещё встречаемся? — - взвизгнула девушка, упираясь руками в бока.

 — Ну, извини, — развёл Рома руками.

Кристина рухнула на диван и глубоко вздохнула. — И вот, что теперь делать?! Она же не отстанет! Рома, блин! — закричала она.

 — Это же просто игра, — пробормотала Лиза.

Рома приобнял подругу. — Не бери в голову…

 — Я пойду. Совсем забыла, что мне ещё на работу надо, — Лиза улыбнулась и покинула комнату.
Глава 26
Неполяндия
Девушка стояла у полки с молочной продукцией и прокручивала произошедшее в квартире друга. — «Что же между Кристиной и Ромой? Отношения или дружба? Оказывается, они даже не расстались, как утверждает мать Ромы!» — перед глазами возник образ русого парня с лёгким каштановым отливом. На лицо наползла улыбка и она принялась раскладывать сыр на полку.

 — Лиза, колбасу тоже надо будет разложить и наклеить на неё ценники! — к девушке подошёл высокий молодой человек в классическом чёрном костюме.

 — Да, Виталий Станиславович, — кивнула девушка и продолжила раскладывать молочные продукты.

 — Всё хорошо? — спросил он. — Сегодня ты какая-то не разговорчивая.

Девушка лишь улыбнулась и пошла к полке с мясом.

Полка эта находилась прямо у окна, поэтому Лиза непроизвольно глянула на улицу. Из её рук выпала железная корзинка и по полу раскатилась колбаса. По тропинке под руку шли Алек и Вера. Они о чём-то увлечённо беседовали и смеялись. Сердце болезненно сжалось и глаза затянуло тонкой сизой пеленой слёз. — «Все его слова, все действия — всё было ложью?! Какая же я наивная!»

К девушке подбежал менеджер и поднял корзину с пола. — Лиза! — закричал он, привлекая внимание покупателей.

Но кроме них, она никого не видела и уже не слышала. Слёзы катились по её щекам, капая на белую униформу. Сердце колотилось и казалось, вот-вот совсем остановится, не выдержав нагрузки. — «Не могу поверить!»

 — Я проходил мимо… — к молодым людям подошёл Оскар. — Лиза! — бросился он к девушке, прижимая к себе. — Вы не против — я заберу её? Лизе нужен покой.

Менеджер кивнул. — Конечно, — в его глазах читался страх. Он вытащил из кармана коричневую картонную карточку и протянул её демону. — Вот, тут мой номер. Позвони вечером, — он искоса глянул на девушку, и Оскар кивнул.

После чего он медленно вывел девушку на улицу и направился к машине.

 — Почему же он стал таким? — стонала девушка, сглатывая солёные слёзы.

Оскар мало, что понимал во всей этой истории, но предпочёл молчать и лишний раз не травмировать подругу вопросами.

Демон помог девушке сесть, а сам занял место за рулём. — Под сиденьем лежит бутылка воды — попей легче станет, — проговорил он, заводя машину.

***

Большинство времени Лиза сидела в спальне и никуда не выходила, за исключением нескольких раз в день и совершенно ни с кем не общалась.

Так за днём тянулись дни, а там и месяцы. Она перестала посещать школу и не отвечала на телефонные звонки. К ним домой даже директор приходил, но Лиза наотрез отказалась покидать комнату и спускаться на первый этаж.

На деревьях во всю распускались почки, а трава радостно подставляла зелёные ручки весеннему солнышку. Во дворе резвилась ребятня, радуясь первому тёплому деньку, а Лиза неподвижно сидела на кресле, напротив окна и думала, думала, думала.

Вспоминала все моменты, проведённые с Алеком, все им когда-то сказанные слова, разговор в больнице. И она так бы и просидела если бы не один случай.


Девушка лежала на кровати и смотрела в белый потолок немым безразличным взглядом. Вдруг в дверь послышался удар и ещё, и ещё.

 — Я никого не хочу видеть, — крикнула она, но удары не затихли, а наоборот стали громче и настойчивее. — Я же попросила! — но её будто не слышали, продолжая барабанить в дверь. — Да что же это такое?! — вскочила она на ноги и подлетела к двери.

Она округлила глаза и отшатнулась назад, увидев…

На пороге стоял маленький глиняный человечек и закинув голову, смотрел на девушку. Лиза замерла, в удивлении уставившись на глиняное чудо.

 — Мой господин приказал привести вас к нему, — проговорил человечек.

 — Господин? — вскинула она брови. Грустные мысли тут же ушли на десятый план. — А кто твой господин?

Человечек лишь молча направился к лестнице на третий этаж.

 — Постой, — закричала Лиза, догоняя человечка.

Он взбежал на третий этаж и юркнул в приоткрытую дверь.

 — Да стой же ты.

На встречу запыхавшейся девушке вышел Оскар. Он легко улыбнулся. — Рад, что ты наконец вышла из комнаты! — пригласил он войти.

 — Что это…

 — Заходи, всё увидишь сама, — кивнул он в сторону приоткрытой двери.

Девушка шагнула и не поверила своим глазам. На полу зала в длину и ширину целого этажа располагались — дороги, тротуары, высотки и здания пониже, зелёные парки, детские площадки, парковки, газоны, машины на дорогах, вертолёты и самолёты в воздухе, корабли и лодки на воде, железные дороги, банки и много другое. На крошечных улочках напольной жизни копошились глиняные человечки — кто-то выгуливал собак, кто-то плавал, кто-то спешил куда-то, а кто-то просто медленно гулял, переговариваясь с другими или ехал на машине. Всё вокруг дышало жизнью.

Девушка с восхищением посмотрела на демона. — У меня нет слов!

 — Это напольное государство- Неполяндия. Тут есть всё — своя экосистема, своя политика и экономика, свои законы и правила, даже валюта своя есть!

 — Ничего себе, — протянула Лиза.

Демон поднял на руки одного человечка. — Когда кого-то убивают или глиняное сердце останавливается — я просто леплю новых жителей. — он опустил человечка на пол и посмотрел на Лизу. — Они копируют жизнь людей. В общем, они разумные, самостоятельные жители этого напольного государства!

Лиза улыбнулась. — Здорово! А почему я не видела этого раньше?

 — Я особенно не распространяюсь, а то ещё пойдёт слухи, что Оскар играет в куклы, а это в какой-то мере и есть куклы, — пожал он плечами.

 — Это классно, а не стыдно! — воскликнула девушка. — Скажи, а они войны не устраивают?

 — Устраивают. Между собой, — кивнул демон.

 — А людей они не трогают? — поинтересовалась девушка.

 — Нет. Они мирный народ, тем более у них всё есть, что могут дать им люди или я создать, — улыбнулся демон.

Раздался звонок в дверь. Молодые люди посмотрели друг на друга.

 — Оскар, ты кого-то ждёшь?

Тот покачал головой. — Нет, — протянул он.
Глава 27
Провидец
На пороге стоял седовласый старик, опирающийся на чёрную тонкую трость с наконечником в виде головы змеи. — Оскар, ты же хотел меня видеть? — проскрипел он, потирая седую бороду «Хатабыча».

Старший демон отступил на шаг назад, впуская гостя в замок. — Провидец, что вы тут делаете?

 — А разве не ты просил меня о помощи? — мужчина подал Оскару конверт и причмокнул. — Кажется эта девчонка и правда важна для тебя! — подмигнул он серым глазом Лизе. — Раньше ты бы не стал ради человека так заморачиваться! — хрипло засмеялся он.

Оскар аккуратно развернул конверт, вынимая оттуда фотографию красивой блондинки. — Мои догадки подтвердились?

Старик сел в кресло. — Да, — кивнул он, тряхнув серебряными волосами. — Всё верно. Эта девушка на фотографии — кукловод.

Лиза вопросительно посмотрела на Оскара, а потом на нового знакомого. — Вера?! Кукловод?

 — Да, всё верно. Она управляет Алеком, — подтвердил слова девушки пожилой мужчина.

 — Теперь всё складывается, — прикрыл Оскар практически бесцветные глаза.

 — Влияние кукловода заканчивается с гибелью пожирающего существа — проще говоря, с гибелью кукловода.

Старик озвучил самые страшные мысли Лизы. — С гибелью? — переспросила она. — да, девушка Веру никогда особо и не любила, но мысль об убийстве… — Как же так? Мы убьём человека? — округлила она глаза.

Оскар приобнял девушку. — Это не человек, Лиза, а демоническое существо…

Она запрокинула голову, глядя на друга. — А как так получилось, что вы раньше об этом не узнали?

Тут в разговор вступил провидец. — Понимаешь, кукловодов могут видеть только провидцы, — пожал тот плечами. — И поэтому их жертвы часто погибают, не дождавшись помощи.

 — Оскар, а как ты догадался? — поинтересовалась Лиза.

Демон подошёл к окну. — Странности с Алеком начались именно после знакомства с Верой, -- он обернулся лицом к стоящим в комнате. — Вот я и предположил, — пожал он плечами.

 — Хорошо, что ты не опоздал! — послышался скрипучий голос старика. — А то было бы поздно!

 — Поздно? — девушка закрыла ладонью рот.

 — Да. Всё верно, — кивнул провидец. — Уже через месяц Алек бы погиб!

 — Погиб? — пролепетала Лиза, заламывая пальцы рук.

 — Да, — кивнул старик. — Кукловоды питаются силами жертвы, а как ты знаешь, — он откашлялся. — Они имеют свойство рано или поздно заканчиваться, — он потрепал бороду и вздохнул. — Кукловоды — очень редкий демонический вид, но если они находят жертву, то разделить их практически невозможно…

 — Разделить? — переспросила Лиза.

 — Да, жертва и хищник (кукловод) становятся связанными. Их сущности зависят друг от друга.

 — Я не понимаю, провидец, — честно призналась девушка.

 — Жизнь Алека теперь напрямую зависит от жизни Веры и наоборот!

Лиза рухнула на диван, закрывая лицо ладонями. — Что же теперь делать?!

 — Не знаю, — вздохнул Оскар, отходя от окна.

 — Как же так? — по щекам девушки потекли горячие слезинки. — Что-то ведь сделать надо!

Провидец кивнул, прикрыв глаза. — Мы убьём Веру, что отразится на Алеке, но дальнейшее развитие будет завесить только от него!

 — А нельзя как-то помочь ему? — протёрла девушка глаза.

 — Нет, — отрезал мужчина. — Он сам должен побороть смерть!

Девушка опустила голову, глубоко вздохнув.

 — Котёнок, иди в мою спальню, — приобнял Оскар подругу.

Лиза кивнула и поплелась на второй этаж. — «Котёнок?!» — думала она, ступая на края ступеней. — «Знакомая интонация!» — в голове всё перемешалось — Алек, Вера, да ещё и Оскар.

Девушка упала на кровать и уткнулась носом в мягкую белую подушку. — Что же делать?! — бормотала она. — Алеку угрожает смерть, а я ничего сделать не могу. Что же я за подруга, блин! — проворчала девушка, переворачиваясь на спину.

 — Милая, можно войти? — в комнату заглянул Оскар.

 — Чего спрашиваешь — это ведь твоя комната, — Лиза села на край кровати. — И что теперь Алек умрёт?

Демон глубоко вздохнул и сел рядом с подругой. — Если ему суждено…

Девушка подскочила на ноги. — В жопу такую судьбу! — крикнула она. — Он не может умереть! Есть же Аврелиан! Он не может помочь?

 — К сожалению, Бог смерти не может вмешиваться в жизнь магических существ.

 — Даже если это друг? — нахмурилась она.

 — Да. Таковы правила…

 — Но правила же созданы для того, чтобы их нарушать, — легко улыбнулась девушка.

 — Лиза, — покачал Оскар головой.

 — А может…

 — Лиза! — чёрные брови демона наехали на переносицу.

Девушка скрестила руки на груди и рухнула на кровать, недовольно зыркая на друга. — Но ведь так не честно!

 — А я-то что с этим могу сделать?! Я тоже не хочу его смерти, но свою дальнейшую жизнь ему самому решать, — прищурился он.

 — Но должен же быть вариант как можно ему помочь?!

 — Мы поможем ему — убив Веру, но остальное он должен сделать сам.

Девушка упала на подушку и уставилась в белый потолок. — Зачем тогда магия?

 — Мы демоны, Лиза, а не Боги! — возразил Оскар. — Мы далеко не всемргущны…

Лиза поднялась, сев в кровати. — Вы нет, но Аврелиан же всё-таки Бог!

 — Да, но есть чёткие правила и законы магического мира…

 — Надоели! — она поднялась на ноги и пошла в направлении двери. — Все эти чёртовы правила и законы! Как мне они осточертели!

 — В мире людей тоже есть свои законы и правила! — заметил демон.

 — И что с того?

 — Ты же их не нарушаешь…

 — Нарушаю если на то есть веские причины! — крикнула девушка. — А вы не можете сделать это один раз!

 — Лиза, извини, если бы мы только могли, — опустил демон голову.

Девушка глубоко вздохнула и покинула комнату, хлопнув дверью.
Глава 28
Ярость
- Оскар, что-то случилось? — в зал вошёл Аврелиан и развалился на диване. — Рассказывай давай, — легко улыбнулся он.

Оскар достал из-за спины бутылку рома и наполнил рюмку прозрачной жидкостью.

Бог смерти почесал затылок. — Всё так плохо?

 — Лиза ушла…

 — В смысле ушла?! — не понял Бог.

Оскар сделал несколько глотков. — Просто. Мы поссорились с ней.

 — Из-за чего?

 — Не из-за чего, а из-за кого, — поправил его старший демон.

 — Ну ладно из-за кого? — поинтересовался Аврелиан.

 — А сам как думаешь? — в глазах друга Бог заметил блеск злости.

 — Кажется я понял, — кивнул Бог смерти и налил рюмку рома. — И что он сделал на этот раз?

 — В том-то и дело, что ничего! Это всё Лиза, — Оскар швырнул рюмку, и та разлетелась на мелкие осколки, покрывая своим блеском пол. — Она зациклилась только на одном! Нельзя допустить его смерти и всё тут.

Аврелиан посмотрел на осколки. — Но она же понимает, что…

 — Да ничего она не понимает, — старший демон поднялся на ноги и посмотрел на свои ноги. — Она меня в упор не слышит!

 — Но она же знает?

Оскар обернулся, посмотрев на друга. — Что знает?

Бог поставил рюмку на журнальный столик и поднялся следом за демоном. — Ну, то что его первоначальная смерть неизбежна и при всём желании даже я не смогу помочь победить смерть! Он должен это сделать сам.

Оскар глубоко вздохнул и направился на кухню. — Понимает, но…

Аврелиан нагнал демона. — Оскар, ты должен её понимать! Если бы Лиза оказалась на месте Алека — разве ты был бы спокойным?

 — Конечно нет, — утвердительно кивнул он. — Кофе будешь?

 — Нет. Мне на работу, — Аврелиан улыбнулся. — Всё разрешится.

Оскар пожал плечами. — Хотелось бы верить.


 — Смотрите, кого я вижу! — засмеялся Аврелиан, осматривая падшего ангела перед собой. — Что же заставило тебя подняться на эту грешную землю?

 — Тварь, ты ещё смеёшься?! — падший ангел ударил Бога смерти кулаком в лицо. — Лучше бы ты сдох!

 — Ты чего делаешь?! — подскочил на ноги упавший на землю Аврелиан. — Кукушка слетела?!

Из спины падшего вырвались чёрные крылья, а в руках появился пылающий чёрным пламенем мечь

 — Дальер, какая муха тебя укусила? — взревел Бог, вытирая остатки крови из разбитого носа.

 — Может он и был ангелом, но был моим братом! — он взмахнул острым предметом, и Бог увернулся.

 — Что-то с Себастьяном?

 — Вы его убили!

Аврелиан взмахнул рукой и падшего отнесло назад, впечатав в стену. — Бесишь! Я тут при чём?! — взревел он. — Мудак!

Тот быстро поднялся на ноги и побежал на друга. — А разве вы с Алеком не друзья? Разве вы не в одной компании?

Аврелиан сделал сальто назад и приземлился на корточки, устроившись на небольшой плоской поверхности толстой белой колонны. — Да мы друзья, но не такие уж близкие! — он так же перевернулся через себя, приземлившись за спиной падшего. — Тем более сейчас он во власти кукловода!

 — Кукловода? — обернулся падший к другу.

 — Да, — медленно прошёл Аврелиан перед другом. — Зря только мечом размахиваешь! Всё ровно не сможешь убить саму смерть! — посмотрел Бог на острый предмет в руках падшего. — Хотя можешь попробовать, — Бог криво улыбнулся. — Я верю в тебя!

Падший поджал губы и взмыл в голубое небо.

 — Придурок, — усмехнулся Бог смерти и посмотрел на дорогу. По пешеходному переходу шёл молодой человек. — О, то что надо! — улыбнулся Аврелиан и его глаза сверкнули.


 — Привет, у меня есть хорошее средство от боли! Кокс, героин, спайс морфин, кодеин, этилморфин, налорфин, пентазоцин, — Бог коротко обернулся. — Ну или обычная травка, — голос Аврелиана был тихим и спокойным, но уверенным и внушающим. — Не пожалеешь!

 — Я бросил, — молодой человек сжал руки в кулак и пошёл прочь.

Бог смерти сел на бордюр и поднял чёрные брови. — Правда?!

Тот остановился и обернулся. — Кто ты?

Аврелиан мгновенно оказался около молодого человека и прошептал. — Я тот, кто может дать тебе всё. Славу деньги, — он замолчал на несколько секунд. — Наркотики в том количестве, в котором ты хочешь, — он коснулся рукой груди человека. — Сколько захочешь — только скажи, — его голос был ровным и тихим, но пробирающим до дрожи. — Ну что скажешь?

 — Кто ты такой, мать твою?

Глаза Бога смерти сверкнули. — Я смотрю тебе даже не стыдно врать смерти, глядя в глаза! Бросил да?! — прищурился Бог и резким движением свернул шею человека, а потом брезгливо тряхнул руками. — Никогда не любил наркодилеров!

 — Ты опять развлекаешься, братец? — засмеялась девушка сзади Аврелиана.

 — Не люблю наркодилеров и лжецов, а вместе это даёт двойной эффект! — Бог обернулся и обнял сестру. — Николь, что ты тут делаешь?

 — Гуляю. Соблазнила и задушила во время секса убийцу детей, — пожала девушка плечами.

Брат усмехнулся. — В общем, всё как обычно.
Глава 29
Возвращение в детство
На улице уже стемнело, когда Лиза добежала до двухэтажного дома, одиноко стоящего на самой окраине города. В чёрных провалах оконных рам торчали острые треугольные остатки стекла. В целом дом не казался страшным, может только немного покосившимся и облезшим.

Девушка испытывала непреодолимое желание войти внутрь заброшенного помещения и изучить его.

Железная дверь оказалась не запертой и гостеприимно отворилась, приглашая войти внутрь.

Лиза украдкой оглянулась и сделала шаг в пахнущую сыростью и плесенью темноту.

Достав телефон и осветив пространство светом фонарика, она не поверила глазам. — Да ну! — протянула девушка. На стенах висели выцветшие портреты и картины, в центре комнаты стоял полуразвалившийся, но достойно сохранившийся кофейно-жёлтый диван, напротив стоял (точнее уже лежал на боку) деревянный журнальный столик, от книжного шкафа в углу комнаты остался только изогнутый и переломившийся железный корпус.

Деревянный пол жалобно трещал, когда девушка проходила всё дальше по дому. — Ничего себе! — кухня встретила одиноко стоящим деревянным столом с пятью развалившимися стульями по периметру, в углу стоял старый кишащий мышами и другой ползучей живностью белый двухметровый холодильник, неподалёку девушка заметила блеск металла, это была плита. — Капсула времени какая-то, — подумала Лиза, покидая кухню.

На второй этаж девушка забралась с небольшим трудом, так как часть каменной лестницы отсутствовала и ей пришлось немного попрыгать.

Она вошла в первую из трёх комнат — это была спальня. В центре комнаты стояла прогнившая, но ещё вполне приличная двухместная кровать, напротив, у стены, на полу было чёрное пятно. — «Раньше тут стоял комод или шкаф» — подумала гостья и направилась в соседнюю комнату. Казалось, время совсем не тронуло эту часть дома. На уцелевших забрызганных окнах висели лёгкие светло-розовые шторки (кулиски), на белом каменном подоконнике восседал чёрно-белый медведь, возле одной из розовых стен стояла колыбелька с белым балдахином, напротив виднелся стеклянный стеллаж, заполненный игрушками — куклами, мишками, зайчиками и прочим «зверинцем». На полу лежал белый пушистый и очень уютный ковёр. — «Эта спальня настоящей принцессы!» — улыбнулась девушка, продолжая осматривать помещение.

Вдруг она почувствовала лёгкий прохладный ветерок, доносившийся из коридора. Лиза автоматически обернулась и посмотрела за пределы комнаты. Глаза стали квадратными. Во тьме стоял высокий стройный тёмный силуэт. Он не двигался. Просто неподвижно стоял. Ветер стал сильнее, поднимая многолетнюю пыль и заставляя девушку зажмуриться.

Через мгновение всё затихло, и Лиза открыла глаза, но перед ней больше никого не было. Теперь в конце коридора стоял сундук. Девушка посветила по сторонам, пожала плечами и направилась в коридор.

Сундук оказался закрытым и очень тяжёлым — просто неподъёмным. Лиза пнула неподдающееся дерево, но ничего не добилась, лишь ушибла палец, вспомнив все неприличные выражения. — Чёрт! — застонала она, прыгая на месте, а сундук, казалось, только усмехался. — Ну ты сам напросился, — прошипела девушка и пнула ногой крышку, но та даже не треснула. В голове девушки мелькнула гениальная идея. Она упёрлась руками в деревянную стенку. — Ну давай! — простонала девушка из последних сил. Сундук треснул и сдвинулся с места. — Есть! — но до лестницы, казалось, ещё двигать и двигать.

Наконец спустя сорок или пятьдесят минут сундук полетел на первый этаж, пробив пол.

Послышался глухой удар и из чёрной дыры показался столб, даже во тьме видневшейся пыли.

Лиза улыбнулась и быстро сбежала на первый этаж, с опаской заглядывая в чёрную бездну пробитого пола. — Ого! — протянула она, освещая пространство внизу.

От сильного удара сундук не выдержал и разлетелся на щепки, покрывая собой часть видимого девушке пола. Из сундука вылетели отдельные фотографии и остатки фотоальбомов.

Внимательно всмотревшись, она заметила знакомые лица. — Эмиль?! — взвизгнула она и не удержавшись, полетела вниз.

Больно ударившись грудью и животом о каменный пол подвала, она жалобно застонала и встала на четвереньки, уткнувшись взглядом в одну из фотографий. Телефон разбился, но глаза девушки уже достаточно привыкли к темноте, чтобы видеть изображённых. На фотографии, в одной из комнат этого дома, слева стояла русая девушка и держала на руках маленького ребёнка, а справа её обнимал… — Эмиль?! — глаза Лизы округлились, ведь этим ребёнком была она сама. Девушка начала перебирать снимки и на каждом из них она видела радостного Эмиля с собой на руках. — Как такое может быть?! — по её щекам потекли слёзы, когда до неё дошло, что русая девушка — Диана Картер. — Не может быть! — пролепетала она, рассматривая всё новые фотографии. — Значит мои настоящие родители мертвы?! — с ужасом поняла она. — Но почему при живом отце меня отдали в людскую семью?! — «Я этого уже никогда не узнаю!» — с грустью подумала она. — Может меня уже нет, но отец ещё рядом, — послышался тихий мелодичный голос, откуда-то из вне подвала. В попыхах девушка собрала попавшие в руки фотографии и побежала к каменной лестнице на первый этаж.

В помещении, конечно, никого кроме неё не было, но вот за окном уже серел рассвет. Лиза вытерла мокрые глаза и шмыгнула носом. — Минуточку, но как?!


Она решительно шла к дому матери, чтобы узнать всю правду, но чем ближе была к родному дому, тем сильнее волновалась и сомневалась в правильности решения.

Наконец девушка стояла на крыльце и звонила, но дверь долго никто не открывал. — «Жаль я ключи оставила у Оскара» — подумала она, за секунду как на порог вышла женщина (мать Лизы).

 — Лиза… — начала она возмущаться, но девушка втолкала мать в дом, бросив на столик в прихожей фотографии.

 — Если ты хочешь и дальше знать меня, то сейчас же всё объяснишь! — сердито заявила девушка.

Женщина глубоко вздохнула. — Лиза, давай присядем?

Девушка кивнула и прошла за женщиной в комнату.

 — Это произошло шестнадцать лет назад, — начала мать. — Я очень хотела родить второго ребёнка, но врачи поставили мне бесплодие и когда к нам в двери постучал этот молодой человек и протянул ребёнка, — она ткнула пальцем на Эмиля. — И сказал, что теперь ты наша и все формальности с документами уже улажены, — она вздохнула. — Мы подумали, что это Божий подарок. Стали воспитывать как свою дочь, не вдаваясь в подробности…

 — А что произошло с этой девушкой? — показала она на Диану.

 — Молодой человек лишь обмолвился, что она погибла в автоаварии, а вы чудом уцелели.

 — Где этот молодой человек сейчас? — поинтересовалась Лиза.

 — Я не знаю, — она опустила голову. — Прости меня, Лиза, я была отвратительной матерью! — по её лицу потекли слёзы. — Я вылечусь! Я стану другой!

Девушка обняла женщину. — Мам, я давно тебя простила и не держу зла! Не плачь, пожалуйста!

Но женщина не могла успокоиться, продолжая сжимать дочь в крепких объятиях.
Глава 30
Нежданные гости
Из дома матери Лиза вышла полная сил и радости, но… — «Получается Эмиль ещё жив?» — думала она. — «Неужели я когда-нибудь ещё увижу его» — не верила она.

Воспоминания захлестнули…

… Светлая комната и мой принц сидит на кресле. Его глаза закрыты, а уголки розовых губ чуть подрагивают. Он расслаблен и невозмутим. Если бы я его не знала, то подумала, что передо мной обычный мужчина.

Белая рубашка очерчивает каждый мускул его накаченного тела. Руки безвольно лежат на красных подлокотниках кресла, а ноги вытянуты вперёд.

 — «Какой же он красивый!» — подумала я, закусывая нижнюю губу. Сердце бешено заколотилось, когда его веко дрогнуло и глаз медленно открылся.

 — Здравствуй, — потянулся он, будто кот.

От этого плавного движения я чуть было не открыла рот.

Эмиль поднялся на ноги и посмотрел на наручные часы. — Лиза, ты так поздно? Что-то случилось?

Я не могла поверить, что скажу. — Эмиль… — я замолчала, опустив глаза в пол. — «Я не могу!» — я зажмурила глаза, сдерживая рвущиеся наружу слёзы.

 — Что, котёнок? — он подошёл ближе и обнял меня.

 — Я обязательно вернусь через год! — плакала я, прижимаясь к принцу.

 — Ты уезжаешь? — тихо спросил он.

 — Да я еду учиться в Москву, — кивнула я. — Но я обещаю, что вернусь через год! …

Лиза сглатывала солёные слёзы. — «Из-за меня ему пришлось уехать! Из-за меня!» — она не заметила, как дошла до замка Оскара и позвонила в дверь.

 — Лиза, я так волновался! Где ты была? — воскликнул, появившийся на пороге старший демон.

 — У мамы, — тихо сказала она и показала фотографии демону.

Глаза Оскара расширились, а рот приоткрылся. — Милая, надо поговорить. Пришло время…

 — Прости, давай позже? — девушка побежала на второй этаж, совсем забыв про фотографии.

Оскар сел на пол в прихожей.

 — Что случилось? — к демону подбежал Бог смерти и помог другу подняться на ноги.

Старший подал фотографии молодому человеку и медленно прошёл в каминную, рухнув на диван. — Лиза была в её доме.

 — Может пора всё ей рассказать? — Аврелиан положил снимки на столик и направился к бару. — Хуже уже не будет.

 — Я обещал Диане, — тихо, практически шёпотом, проговорил демон. — Я обещал, что Лиза никогда не узнает о своих способностях и будет жить человеческой жизнью!

 — Оскар, рано или поздно у неё возникнут определённые вопросы! — наливая жёлтую жидкость в невысокую рюмку, возразил Бог.

Старший залпом выпил рюмку виски и выдохнул. — Я не могу…

 — Оскар, тебе не пять лет, а соображаешь даже хуже ребёнка! — нахмурился Бог смерти. — Лучше горькая правда, чем сладкая ложь!

Демон усмехнулся. — И от кого я это слышу?!

Аврелиан дёрнулся. — Если я Бог смерти, то это не значит, что я лишён рассудка! Тем более если она узнает, то сможет себя защитить!

 — Но это и новую опасность принесёт, — возразил демон.

 — По крайней мере она сможет себя защитить, — пожал Аврелиан плечами.

Оскар усмехнулся. — Она только привлечёт не нужное внимание со стороны ада. Ты сам знаешь как там, — он показал пальцем на пол. — Относятся к полукровкам…

Послышался хлопок и звон бьющегося стекла. По полу прокатилась волна сильного ветра, снося всё на своём пути. Друзья переглянулись, вопросительно посмотрев друг на друга.

 — Гости пожаловали, — тихо проговорил Аврелиан.

 — Так пошли и встретим их как положено, — кулаки Оскара сжались, а в глазах показался блеск.

Грохот тем временем становился только громче, казалось, будто под чей-то силой разрушаются стены замка.

Друзья выскочили в прихожую, но не входной двери, не каменных перегородок больше не было.

Зубы демона заскрипели от ярости. — Убью! — прошипел он. Из его спины вырвались громадные крылья, кожа стала металлически-чёрной и твёрдой как камень, на руках выросли острые когти, а на безволосой голове показались рожки. Он действительно выглядел устрашающе.

Аврелиан задел друга. — Оскар, постой. Нужно быть тише наших гостей, —прошептал он и принял облик Бога смерти.

Грохот раздался на втором этаже и женский визг.

Демон и Бог одновременно посмотрели друг на друга, огромными от ужаса глазами. — Лиза! — воскликнули они в голос и бросились на второй этаж.

 — Привет, — на пороге спальни стоял Алек и взмахивал чёрными крыльями.

 — Отойди! — нахмурился Оскар, играя шаром огня, перекидывая его из руки в руку.

 — Да?! — он усмехнулся. — А что ещё мне сделать, ваше высочество?

 — Проваливай! — Оскар швырнул шар голубого пламени в противника.

Тот поднял руку и отразил атаку. — Слабо, — хмыкнул он. — И ты называешь это магией? Это дерьмо! — выплюнул он и сжал кулак.

Оскар вытянулся в тугую струну и зажмурился. — А ты стал сильнее, — прохрипел старший, выплёвывая сгустки крови.

Аврелиан выпустил из рук несколько шаровых молний, снося Алека с ног, и тут же бросился к рухнувшему на пол другу. — Оскар…

 — Со мной всё хорошо, — пробормотал он. — Уведи Лизу, — старший демон вытер с губ кровь и подлетел в воздух. — Уводи её! — приказал он и рванул к врагу.

 — «Оскар я с тобой!» — подумал Бог смерти и побежал в спальню. — Лиза! — закричал Аврелиан, подбегая к лежащей в углу девушке. Из её виска и рта текла кровь, а руки и ноги были изогнуты под немыслимым углом.

По щекам Бога потекли горячие слёзы. — «Этого не может быть!»

Девушка приоткрыла глаза и слабо улыбнулась. — Будь осторожен.

Аврелиан поправил руки и ноги подруги и поцеловал её в лоб. — Всё будет хорошо, — прошептал он.

 — Я знала, что ты придёшь за этой девкой, — за спиной послышался знакомый женский голос. — Моя магия на тебя не действует, но вот на неё…

 — Гвин, — он резко поднялся на ноги и обернулся. — Ой прости. Тебя ведь теперь зовут Вера! — тело Аврелиана обхватили нити молнии. — Ты была человеком, но выбрала путь кукловода — проклятый путь! Как же это мерзко — Бог запустил в девушку несколько горящих фиолетовым нитей.

Вера увернулась. — Знаешь, что по-настоящему было мерзко?! Притворяться, что я тебя люблю, спать с тобой! Ты мне омерзителен!

 — Знаешь, а я не жалею, что ты стала монстром…

 — Монстром?! — она громко засмеялась. — Это говорит тот, кто любит мучить!

Аврелиан щёлкнул пальцами и вокруг кукловода появились фиолетовые иглы. — Я монстр с рождения, а ты монстр по своей воле! — иглы впились в плоть девушки, разрывая её. Та закричала и начала извиваться. — И да, ты права, — он медленно подошёл к Вере. — Я просто обожаю убивать! Долго и мучительно! —прошептал он и злобно улыбнулся.

 — Ты думаешь, я буду тебя умолять? — выдавила из себя девушка.

 — Нет даже не надеюсь, — Аврелиан запустил руку в её грудь и сжал сердце. Девушка взвыла от резкой жгуче-режущей боли.

 — Смотри, твоя жизнь в моих руках! Стоит мне сжать руку сильнее, и ты умрёшь — человек! — проговорил он. — Ты осталась человеком — просто прокляла себя.

 — Бог смерти, ты изверг, — прохрипела слабая девушка.

 — Я изверг?! — наиграно удивился он. — Да, ты права и поэтому я позабочусь чтоб тобой занялся сам Люцифер! — улыбнулся он. — Прощай, — Бог поцеловал Веру в покрывшийся потом лоб и сжал руку сильнее.

Существо закричало затряслось в предсмертной агонии и в следующую секунду рассыпалось в пепел, исчезая на глазах.

Аврелиан фыркнул, глядя на окровавленную руку.

 — Чего так долго? Думал, уже придётся его убить, — засмеялся Оскар, входя в комнату. — Лиза! — демон кинулся к девушке без сознания. — Котёнок!

Она приоткрыла глаза. — Эмиль? — пробормотала девушка.

Оскар прикрыл глаза. — Прости, я не смог сделать тебя счастливой.

Лиза молча улыбнулась и погладила отца по щеке. — Спасибо, что ты был рядом, — из-за рта девушки потекла кровь. — Спасибо, — улыбнулась она и закрыла глаза.
Глава 31
Конец
Четыре месяца спустя — октябрь

Не смотря на осень, солнце ярко светило, напоследок, радостно грея природу.

Демоны во главе с Оскаром и друзья вошли на кладбище и подошли к одной из могил. С надгробного камня смотрели большие карие глаза, слегка прикрытые тёмно-русыми волосами.

 — Да, нам теперь Алека не хватает, — улыбнулся Рома, опуская на землю букет чёрных роз.

 — P3 превратилось в Р2, — заметил грустный Артём.

 — Он был с нами меньше года, но уже стал частью семьи, — вытерла Николь бегущие слёзы.

Аврелиан приобнял сестру. — Не надо. Ему бы не понравилось, что кто-то плачет!

Лиза улыбнулась, обнимая отца. — Алек, теперь ты полностью свободен!

 — Я думала ты будешь убиваться, — сказала подруга.

 — Крис, я первый раз переоценила жизнь и отпустила его. Алек и правда мучился при жизни и теперь он стал свободным! — посмотрела Лиза в чистое голубое небо и прослезилась. — Теперь ты свободен, — прошептала она.

Оскар подкатил инвалидную коляску с дочерью к Богу смерти. — Аврелиан, — окликнул он друга.

Бог обернулся и взялся за чёрные ручки коляски. — Хочешь, я кое-что тебе покажу? — спросил он.

Лиза кивнула. Вокруг стало темно и все присутствующие пропали, оставив девушку наедине с собой.

 — Лиза, — окликнули девушку.

Она повернула кресло в сторону голоса и по её щекам потекли горячие слёзы.

Напротив девушки стоял умерший парень. Он улыбался, как и при жизни. — Спасибо, ты единственная кто верила в то, что я смогу выжить.

 — Но ты же умер, — пролепетала девушка, сглатывая слёзы.

 — Я сам выбрал смерть, — опустил он голову. — Я устал жить. Я столько всего сделал, — он замолчал и посмотрел на подругу. — Лиза, прости!

Девушка подъехала к другу и обняла. — Не извиняйся. Это было не твоё решение, а этой сучки!

 — Не только из-за этого, — он провёл по влажной от слёз щеке девушки. — Я не смог сказать, что люблю тебя. Не успел, — его объятия стали сильнее. — Прости.

Лиза молча сидела и тихо плакала.

Тут выбежал маленький рыжий мальчик. — Братик, нам пора!

 — У тебя есть брат? — удивилась Лиза.

 — Был, — он шумно выдохнул. — Я столкнул его в колодец…

 — Он у тебя очень хорошенький, — сквозь слёзы, улыбнулась девушка.

Алек поцеловал подругу в губы — коротко. — Мне пора, — он отошёл от девушки и помахал ей рукой. — Я всегда буду рядом, моя полукровка! — он взял рыжего мальчика за руку и начал отдаляться, вскоре превратившись в темноту.

Лиза улыбнулась, вытирая слёзы. — Прощай! — на душе стало легче и, казалось, камень упал.

Вокруг стало проясняться и вскоре девушка вновь оказалась на кладбище. — Спасибо, Аврелиан! — проговорила она, обнимая молодого человека.

 — Мне показалось, что тебе необходимо с ним проститься, — легко улыбнулся Бог.

 — Пошли домой! — к инвалидному креслу наклонился Рома и поцеловал девушку в губы, на мгновение углубив поцелуй.

Лиза улыбнулась и кивнула. — Да.

Молодой человек упёрся в коляску и покатил по направлению к выходу.

— «Моя жизнь кардинально изменилась. Многие скажут, что сесть в инвалидное кресло- это конец, но я так не считаю. Это начало новой счастливой жизни рядом с Ромой и родным отцом! Ведь потеряв что-то дорогое — ты находишь что-то намного дороже и важнее!»
Made on
Tilda